Iedereen wil met tafeltennisster Li Jie op de foto

Rustig naar de ontbijtzaal lopen is sinds vrijdag onmogelijk voor de Nederlandse tafeltennisster Li Jie. De kok, de serveersters, ze willen allemaal met haar op de foto. Dat is wat het winnen van een medaille op de WK in China, waar het toernooi live wordt uitgezonden, doet.

De Nederlandse Li Jie op de WK tafeltennis in China.Beeld AFP

Zondag speelt Jie (31) samen met de Poolse Li Qian de halve finale in het dubbelspel in de Chinese miljoenenstad Suzhou. Het duo is al verzekerd van een medaille, in het tafeltennis winnen beide verliezers van de halve finale brons.

'Dit is uitzonderlijk', zegt bondscoach Elena Timina telefonisch vanuit Suzhou. Nederland won alleen twee keer eerder brons op een landentoernooi bij een WK, nooit individueel. Timina: 'Een vrouwenmedaille op een WK voor een Europese, dat gebeurt misschien eens per honderd jaar.'

Wie Jie voor het toernooi had gezegd dat ze de halve finale zou bereiken in het dubbelspel had een lach als antwoord gekregen. Jie: 'Ik ben zó verbaasd.' Ze speelde slechts één keer eerder een wedstrijd met de Poolse. Ze hadden zelfs nog nooit samen getraind. 'Het is heel grappig. Nu komen we erachter dat we bij elkaar passen', zegt Jie. 'Wij blijven hierna zeker samen spelen.'

Tijdens dit WK worden er voor het eerst dubbels uit twee verschillende landen toegelaten. Dat maakt een verrassing als die van Jie en Qian mogelijk. Volgens Timina is Jie de reden waarom het Nederlands/Poolse duo zo ver komt. 'Zij speelt apart. Ze is op een andere manier geschoold dan de Chinese manier', zegt Timina.

Vergelijk het met een balletopleiding, zegt de bondscoach. 'Twintig jaar later kun je de Russische school nog bij iemand terugzien. Bij Jie is dat niet het geval. Zij heeft een unieke verdediging. Het duurt een paar games voordat tegenstanders dat doorhebben.' Bovendien is ze nog niet uitgeleerd, verzekert Timina. 'Ze wordt alleen maar beter.'

Ook in China hoorde Timina over de kritiek die oud-bondscoach Jan Vlieg uitte bij de NOS. 'Jie is een geboren Chinese', zei Vlieg. Timina noemt de reactie belachelijk. 'Dit is gebruikelijk in tafeltennis. En belangrijker: toen Jie op haar 16de naar Nederland kwam, kon ze niet tafeltennissen. Ze was nog niet goed genoeg voor een provincieclub in China en heeft daardoor alles hier geleerd. Zij is een product van een Nederlandse opleiding', zegt Timina, die Jie zelf al jarenlang begeleidt.

Daarnaast haalt de bondscoach het Nederlandse honkbalteam en enkele atleten aan. 'Er wordt enthousiast gereageerd op het succes van atleten die sinds kort voor Nederland uitkomen, maar in sommige gevallen niet eens de taal spreken. Jie doet dit wel en woont al vijftien jaar in Nederland', aldus Timina.

Jie trekt zich niets aan van dergelijke opmerkingen. 'Mensen moeten zelf weten wat ze denken.' Ze noemt haar WK-medaille een beloning voor hard werken. Motivatie haalde ze uit haar zoontje van anderhalf, die in China woont. 'Ik zie hem niet zo vaak, daarom moet ik wel goed spelen, anders is het zonde.'

Vrijdag verloor Jie het enkelspel in de achtste finale. Zondag spelen Jie en Qian tegen het Chinese duo Ding Ning en Li Xiaoxia. Jie is reëel en voelt twee dagen vooraf al lichte zenuwen: 'Zij zijn de nummer 1 en 3 van de wereld. Onze kansen zijn superklein, maar we gaan toch proberen te vechten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden