Iedereen weet nu al: Woods wint

Op één van de mooiste golftoernooien, de Masters in het Amerikaanse Augusta die vandaag begint, verschijnt de topvijftig van de wereld aan de start....

Van onze golfmedewerkster Kim Chang Pan Huo

In theorie zijn er vele kanshebbers op de eindzege. De Amerikaan Zach Johnson bijvoorbeeld, die zijn stunt van vorig jaar hoopt te herhalen. Of de nummers twee en drie van de wereldranglijst: Phil Mickelson en Ernie Els.

En ook outsider K.J. Choi en de Engelsman Justin Rose zouden kans maken op de felbegeerde groene blazer van de Masters en de cheque van 1,35 miljoen dollar, ware het niet dat iemand anders de hoofdrol opeist. Voordat er nog maar een bal is geslagen, lijkt de winnaar al bekend: Tiger Woods.

De torenhoge favoriet is dominanter dan ooit. Van zijn laatste zeven toernooien in 2007 won hij er zes, één keer werd hij tweede. Dit jaar speelde hij tot dusver vijf toernooien en sleepte hij vier keer op rij de overwinning binnen.

Inmiddels staat de teller op 88 zeges wereldwijd, waarvan 64 op de Amerikaanse Tour. Daarmee staat hij gelijk met het aantal zeges van Ben Hogan, golflegende uit de jaren ’40 en ’50 van de vorige eeuw. Woods is op weg naar de 73 Amerikaanse zeges van Jack Nicklaus en de 82 van Sam Snead.

Vier keer eerder won Woods de Masters. De eerste keer was in 1997, een jaar na zijn profdebuut, toen hij met een voorsprong van twaalf slagen de concurrentie verpletterde. De laatste keer was in 2005, toen hij op de zestiende hole langszij kwam met een onwaarschijnlijke chip-in. Woods mikte op een meter of tien links van de hole, de bal maakte via meerdere heuveltjes op de green eerst een bocht naar links, vervolgens naar rechts en rolde tot slot linksom langzaam de hole in.

Dat is typisch Woods: onmogelijke slagen mogelijk maken. Zelfs als hij daarbij zijn club kapot moet slaan, zoals tijdens de Masters vorig jaar. Zijn bal lag achter een boom, en de enige manier om de green te bereiken was een scherpe hook te slaan. Woods voerde de slag precies volgens plan uit; de bal spinde met groot effect van rechts naar links de green op. Zijn club verbrijzelde tegen de boom, maar het redde wél zijn score.

Woods slaat ver, maar niet altijd zuiver. Zijn vermogen z’n fouten op tijd te herstellen is echter ongeëvenaard. Vooral op en rond de green bewijst hij steeds weer het vak in perfectie te beheersen. In zijn laatste toernooi maakte hij een putt die vier keer van richting veranderde. Op de green doet niemand hem dat na, getuige ook de verbijstering – en, bij tegenstanders, verslagenheid – na de surrealistische en legendarische chip-in op Augusta in 2005.

In totaal heeft Woods dertien Majorzeges op zak. Nog zes, dan is het ook record van Jack Nicklaus verbroken. Toen Woods de Masters in 2001 won, ‘had’ hij ze even alle vier – het Britse Open, de US Open en het US PGA kampioenschap in 2000 gingen ook naar hem. Doel is nu om de vier Majors in één seizoen te pakken.

Alles wijst erop dat hij dat gaat waarmaken, zo gaf hij een week geleden ook zelf toe. Uiteindelijk gaat het om het winnen van Majors, zei hij na afloop van zijn zege in de Arnold Palmer Invitational.

Woods: ‘Je kunt nog zoveel toernooien winnen, maar zonder een Major heeft het geen betekenis. Majorwinnaars gaan de geschiedenis in, gewone winnaars niet.’

De dominantie van Woods vertaalt zich ook in geld. Naar verwachting haalt de Amerikaan binnen twee jaar de grens van 1 miljard dollar, en daarmee is hij de grootste cash cow van alle sporters. Vorig jaar kwam zijn totale prijzengeld sinds 1996 boven de 100 miljoen dollar uit. Zijn totale inkomsten, uit toernooien, startgelden, sponsorcontracten en golfbaanontwerp, staan op 770 miljoen dollar.

Twintig jaar geleden was Curtis Strange de eerste golfer die 1 miljoen dollar in één seizoen verdiende. Tiger money werd een begrip toen de Amerikaanse Tour in 1997 een lucratieve deal met de landelijke tv-stations sloot, een maand nadat Woods de Masters won met een voorsprong van twaalf slagen.

Na Woods’ meest recente zege in de Arnold Palmer Invitational verwoordde Curtis Strange, inmiddels actief op de senior tour, de gevoelens van veel van zijn collega’s: ‘Hij verpest de Majors voor ons allemaal.’ Met Woods in de Masters is er voor de overige deelnemers inderdaad weinig eer te behalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden