Iedereen is favoriet in de vierde ronde van Wimbledon

Het lijkt dit jaar alsof geen vrouw Wimbledon durft te winnen. Alle zestien kunnen zich in de vierde ronde favoriet wanen. Serena Williams wordt node gemist.

Venus Williams Beeld afp

Serena Williams (35) schitterde deze zomer alleen door naakt te poseren in het blad Vanity Fair: een ode aan de schoonheid van de zwangere vrouw, volgens haar zus Venus.

De twee jaar oudere Venus Williams mist haar zus op Wimbledon en ze is niet de enige. Serena Williams geeft elk grandslamtoernooi een extra dimensie en het lijkt dit jaar alsof niemand Wimbledon durft te winnen. Venus Williams is de enige Wimbledonkampioene bij de laatste zestien in het vrouwentoernooi en met haar 37 jaar ook verreweg de oudste. De partij in de vierde ronde, maandag, tussen Garbine Muguruza en Angelique Kerber is een confrontatie tussen de finalisten op Wimbledon in 2015 en 2016. Ze verloren de finale allebei van Serena Williams, evenals outsider Agnieszka Radwanska in 2012. Wie staat deze week op om de vacante titel op Wimbledon te veroveren?

De tussenpaus

Angelique Kerber leek zich zaterdag bijna te generen voor haar afzichtelijke partij tegen Shelby Rogers. Als de nummer 1 van de wereld zoveel moeite heeft met een Amerikaanse hardhitter, die allerminst als een atlete oogt, ontbreekt elke hiërarchie in het vrouwencircuit. De 29-jarige Duitse speelt al lang niet meer als de nummer 1, die in 2016 twee grandslamtitels won bij de Australian Open en US Open. Ze is dit seizoen een weifelende tussenpaus.

Rogers blies Kerber anderhalve set van de baan. Op 4-6, 2-4 en 30-40 in haar servicebeurt leek de linkshandige Kerber op weg naar de uitgang. De Duitse bondstrainer en oud-prof Barbara Rittner hield haar al eerder voor 'de rem in het hoofd' los te laten. Net op tijd realiseerde Kerber zich dat ze Rogers moest laten bewegen. Tot dat moment kon de Amerikaanse rustig aanleggen voor haar mokerslagen, met het mes op de keel vond Kerber de nooduitgang.

Angelique Kerber Beeld epa

Met een vlijmscherpe backhand op het virtuele matchpoint bij een 4-2-achterstand in de tweede set kantelde Kerber niet alleen de partij, maar wellicht ook een dramatisch jaar. Zoals een punt in de tennissport het verschil kan bepalen tussen euforie en een depressie. Kerber won in drie sets (4-6, 7-6, 6-4) en constateerde opgelucht dat ze 'wellicht de belangrijkste zege in dit jaar' had behaald. 'Ik kon vechten, toen het moest.'

Die ontsnapping vormt geen garantie voor een hoofdrol op Wimbledon. Kerber treft vandaag in de vierde ronde haar angstgegner Muguruza. De Roland Garroskampioene van 2015 won de laatste vier duels met Kerber. De ironie wil dat de tot Spaanse genaturaliseerde Venezolaanse zich nog altijd niet comfortabel voelt op gras. Muguruza: 'Telkens als ik op gras train en speel, denk ik: hoe heb ik in 2015 in vredesnaam de finale op Wimbledon bereikt?'

De uitdagers

Muguruza speelt op Wimbledon wel als een baas en ze heeft het charisma van een koningin. In de bovenste helft van het schema kan ze in de kwartfinales op Radwanska stuiten en de Poolse manifesteert zich ook in Londen als een duivelskunstenaar. Heb haar lief of haat haar terugduwtennis; Radwanska is zonder meer de beste schaker op de tennisbaan.

Een voormalige nummer 1 van de wereld moet vandaag een mentale barrière overwinnen om zich een uitdager op Wimbledon te mogen noemen. Caroline Wozniacki trok meer aandacht met haar decente naaktfoto's op ESPN dan met haar spel, want Anett Kontaveit serveerde zaterdag op 5-4 en 6-5 in de derde set voor de partij. De pupil van de Nederlandse coach Glenn Schaap blokkeerde op de cruciale momenten en liet Wozniacki ontsnappen.

Garbine Muguruza Beeld afp

De Deense baseliner kwam op Wimbledon nooit verder dan de vierde ronde. Het zal voor Wozniacki opnieuw een hels karwei worden met grasspecialiste Coco Vandeweghe als volgende tegenstander. Engeland droomt met Johanna Konta van de eerste Britse kampioene na Virginia Wade in 1977, al is gras zeker niet haar favoriete ondergrond.

Jelena Ostapenko zou als Serena Williams in 2002 en '15 een zeldzame dubbelslag kunnen maken door na Roland Garros ook Wimbledon te winnen. De 21-jarige Letse speelt ook op gras compromisloos: hard en een dimensionaal, alsof ze in het casino alle fiches op één nummer zet. Of het voldoende is om vandaag Elena Svitolina, de nummer 3 van 2017, te kraken, moet blijken.

Een herintredende moeder tegen een kleine baseliner, die stiekem nummer 1 van de wereld kan worden. Baan 2 op Wimbledon vormt het decor voor nog twee uitdagers: Victoria Azarenka en Simona Halep, die de finale op Roland Garros verrassend verloor van Ostapenko. Azarenka maakt in elk geval het meeste geluid van alle speelsters op Wimbledon, al mist ze na de bevalling van zoon Leo wedstrijdritme en haalde Halep op Wimbledon in 2014 al de halve finales.

Jelena Ostapenko Beeld getty

De favoriet

Kan Venus Williams als Martina Navratilova in 1994 op 37-jarige leeftijd opnieuw de finale bereiken? Zonder de mentale ballast van het auto-ongeluk, met fatale afloop voor een bejaarde passagier van het andere voertuig, zou je Venus Williams bij haar 20ste Wimbledon een voorname titelkandidaat willen noemen.

Nu beklijven de beelden op Wimbledon van een huilende en geëmotioneerde kampioen, die voor het leven is getekend. Ze wordt door de familie van het slachtoffer aangeklaagd voor dood door schuld, hoewel de politie Williams alsnog heeft vrijgepleit.

Ana Konjuh moest nog worden geboren, toen Venus Williams in 1997 haar eerste US Openfinale speelde. De 19-jarige Kroatische zal de oude diva vandaag op het Centre Court willen pijnigen met haar girl power. Die symbolische botsing van generaties illustreert dat het vrouwentennis een interbellum beleeft. In zo'n overgangsperiode zullen alle zestien vrouwen in de vierde zich favoriet wanen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden