Ieder doelpunt lijken de gezichten grauwer te worden: 'Appie was gewoon het zonnetje'

Ajax speelt eerste oefenduels na diagnose Nouri

Zaterdag speelden Ajax en Jong Ajax hun eerste oefenduels sinds speler Abdelhak Nouri vorige week na een hartritmestoornis in het ziekenhuis belandde. Later bleek hij onherstelbare hersenschade opgelopen te hebben. We waren er zaterdag bij. Aanvoerder Veltman: 'Appie heeft iets. Als je hem een minuut spreekt, denk je: goede jongen, lieve jongen.'

Hij kon het niet meer opbrengen, Louis van de Vuurst, huisfotograaf van Ajax en normaal haantje-de-voorste als er iets te doen is rond zijn club. Vrijdagavond was er een massale steunbetuiging van duizenden mensen in Amsterdam-Geuzenveld voor het huis en op het plein van Abdelhak 'Appie' Nouri, de jonge Ajax-voetballer die zeer ernstige hersenschade opliep als gevolg van hartfalen tijdens de oefenwedstrijd een week terug in het Oostenrijkse Hippau. Ook de spelers waren er. Van de Vuurst een dag nadien: 'Ik ben niet gegaan, ik trek het niet meer.'

Zijn vrouw is ziek, Van de Vuurst tobt zelf met zijn gezondheid. 'En dan ook niet meer dat lachende gezicht van Appie hierzo op De Toekomst...'

De verhalen over Nouri die al een week rondzingen door het hele land worden almaar prachtiger. Van de Vuurst: 'Er wordt niets overdreven. Appie was gewoon het zonnetje.'

De fotograaf zet zuchtend koers naar het trainings- en jeugdcomplex waar Ajax gaat voetballen tegen KRC Genk (3-3) en daarna met de tweede keus tegen PAOK (4-2). Oefenwedstrijden die al gepland waren ter voorbereiding op de voorronde Champions Leagueduels met Olympique Nice, waarvan de eerste zich al aandient op 26 juli in Nice.

Geen zonnetje te bekennen. Ook niet na een mooi doelpunt, waarvan Ajax er genoeg maakt. De gezichten van Kluivert, Ziyech en Neres, doelpuntenmakers tegen Genk, worden er eerder grauwer van.

Emotie is spaarzaam. Een tikje geschrokken helpt Ziyech ploegmaat Van de Beek als diens hartslagmeter na twintig minuten losraakt. Op de geblesseerde Genk-verdediger die huilend van de pijn van het veld wordt gedragen, slaat niemand acht. Slechts pers en familie zijn welkom. Dat was al zo gepland. Ajax speelt dit soort potjes niet meer in het openbaar bij amateurclubs uit veiligheidsoverwegingen.

Ajax combineert bijna machinaal

Er zijn geen speciale Nouri-shirtjes, er is geen geklap of een spreekkoor voor de onfortuinlijke voetballer zoals op andere velden. Al wat klinkt zijn aanwijzingen van de Nederlandse Genk-coach Stuivenberg of een kort fluitje van arbiter Makkelie. De Ajacieden roepen sporadisch elkaars naam, Ajax-coach Keizer verheft zich nimmer van de bank. Ajax combineert bijna machinaal. Schöne blijft ook na een frivole no look-pass tien jaar ouder ogen en het hoofd van Ziyech, Nouri's vaste slapie, hangt na een machtige trap op Kluivert nog steeds tussen zijn schouders. Na afloop worden er armen om die schouders geslagen door Genk-spelers.

'Het is onwerkelijk'

Ajax-aanvaller Queensy Menig, die naar een andere club mag, kijkt toe. Een week eerder dronk hij nog thee met Nouri. 'Appie motiveerde me zoals altijd om positief te blijven.'

Nouri nam Menigs rugnummer 34 over bij Ajax. Menig: 'Dat zie je nu overal. Maar Appie zelf niet. Het is onwerkelijk.' Drie uur voordat de 20-jarige Nouri neerzeeg op het Oostenrijkse gras bedankte hij Van de Vuurst nog voor een foto die hij dertien jaar eerder, toen Nouri pupil van de week was, had geschoten. 'Normaal mochten die pupilletjes maar met één speler op de foto. Maar Appie kon niet kiezen tussen Huntelaar en Suarez. Heb ik ze allebei geroepen. Daar blijft-ie me voor bedanken, die schat.'

De selectie had kracht geput uit het bezoek aan de familie van Nouri, de avond voor de oefenduels. Veltman: 'We vernamen dat supporters erheen gingen. Toen dachten we: wij moeten daar ook zijn.' Veltman proefde verdriet, dankbaarheid, kracht. 'Het voelde goed om voor de familie klaar te staan.'

De familie bedankte schriftelijk voor de massale steun, die uit alle hoeken en gaten kwam. Veltman verklaart: 'Appie heeft iets. Als je hem een minuut spreekt, denk je: goede jongen, lieve jongen. Hij heeft heel Nederland bij elkaar gekregen. Dat zegt alles over hoe hij was. Of is, natuurlijk. Het voelt of hij bijna weg is. Ik word soms al gecondoleerd.'

'Voetbal is leuk'

Ajax gaat de komende dagen proberen het vizier richting de duels met Nice te manouvreren, al houdt coach Keizer er rekening mee dat sommige spelers daar dan nog niet klaar voor zijn. 'Dan gebruiken we andere jongens. Dat is geen oordeel of veroordeling. Als je niet klaar bent, is dat te begrijpen. En als je na een dag verder kan dan houd je evengoed van Appie.' Keizer, gepromoveerd van Jong Ajax naar het eerste, oogst lof voor zijn communicatie en houding. Hij informeerde over hoe 'met dit soort processen' om te gaan, maar handelt vooral 'op gevoel', met steun van zijn staf. 'We praten veel met elkaar.' Er wordt veel gehuild tijdens die groepsgesprekken. Keizer wil dat de lach uiteindelijk terugkomt. 'We willen aanvallend voetbal spelen en dat doe je met plezier, met een lach.'

Hij komt zo toch weer uit bij Nouri, die hij vorig seizoen bij Jong Ajax al onder zijn hoede had. 'Voetbal is leuk. Als iemand voetbal leuk vindt, is het Appie.'