Idee van Labour: Bergkamp en Zola in Engelse elftal

Tony Banks, minister van Sport onder Tony Blair, is niet bang voor wilde ideeën. Gisteren bracht de Britse minister een plan naar voren dat het interland-voetbal op zijn grondvesten zou doen schudden - al lijkt de kans op realisering voorlopig klein....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Banks wil dat een bondscoach voortaan voor zijn selectie een keuze moet kunnen maken uit de spelers die in zijn land actief zijn: Zola en Bergkamp in het Engelse elftal dus, Litmanen in Oranje. 'Het recht om voor een nationaal elftal uit te komen zou niet langer afhankelijk moeten zijn van geboorte, maar van residentie', vindt Banks.

De minister, die volkomen voetbalmaf is, kwam op het idee toen hij Engeland in maart op Wembley met 1-0 zag verliezen van Italië. De doelpuntenmaker, Gianfranco Zola, komt uit voor Chelsea. 'Er zaten een paar Chelsea-spelers naast me, die de hele tijd maar zaten van: 'kom op Zola, goed Zola'. Terwijl hij bezig was ons elftal uit te schakelen voor het WK! Dus leek het me logischer om te zeggen: 'Zola, je woont hier, wij betalen je salaris. Waarom kom je niet voor Engeland spelen?'

Banks beseft dat er nog heel wat water door de Thames zal stromen, voor zijn plan werkelijkheid kan worden. Maar hij gaat het niettemin serieus aan de Football Association voorleggen. 'We moeten niet bang zijn het ondenkbare te denken, zegt Tony Blair. En tegen mij zei hij dat ik een beetje leven in de brouwerij moest brengen. Dat doe ik. Waarom zouden we hier niet over kunnen praten? Alleen maar zeggen dat het onzin is, daar heb je niks aan. We zouden een prachtig team kunnen maken dat de hele wereld aankan.'

Om bondscoach Hoddle een beetje te helpen, stelde Banks alvast zijn eigen nationale team samen. Dat de minister de gemiddelde Engelse voetballer niet al te hoog heeft zitten, blijkt uit het feit dat er maar drie Engelsen in de basis zouden staan: Beckham en Neville (Manchester United) en Shearer (Newcastle United).

De rest van Banks elftal: Schmeichel, Cantona, (Man United), Petrescu, Leboeuf, Zola (Chelsea), Albert (Newcastle), Juninho, Ravanelli (Middlesbrough). Bergkamp (Arsenal) zit op de reservebank, samen met ploeggenoot Seaman, Giggs en Pallister (Man United) en Di Matteo (Chelsea).

De grote inbreng van Chelsea-spelers moet worden toegeschreven aan Banks' diepe liefde voor die club. De minister zou aanstaande zaterdag, als Chelsea Middlesbrough treft, eigenlijk naast koningin Elizabeth in de Royal Box van Wembley moeten zitten. Maar hij verkoos het vak met Chelsea-supporters. 'Ik ben bang dat ik, als Chelsea scoort, de koningin om de hals zou vliegen en dat haar kroon dan misschien zou afvallen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden