Huzarenstukje Cobra's kost Den Helder plaats in Elite-A

Het is nog nooit voorgekomen dat pas op de laatste speeldag van de competitie de samenstelling van de Elite A, het paradepaardje van de basketbal-eredivisie, kon worden ingevuld....

Met name de vooruitzichten van de twee laatste formaties oogden het somberst, maar een even verrassende als onverwachte zege in Den Haag van Cobra's op Den Helder, 63-58), veroorzaakte zaterdagavond op de overige velden - en vooral in Weert - voor de nodige opluchting, ontspanning en verbazing.

Den Helder, jaren achtereen en zonder onderbreking, een vaste bespeler van de Elite A, verspeelde door die nederlaag tegen Cobra's (de voorlaatste ploeg op de ranglijst en absoluut geen kandidaat voor de play-offs) niet alleen veel aanzien, maar vooral ook fikse economische belangen nu de televisieregistraties voorlopig niet meer in De Slenk op beeldband vastgelegd zullen worden.

De nederlaag in Den Haag lijkt overigens de bevestiging van een tragisch seizoen waarin de Helderse topclub meer te kampen had met organisatorische dan sportieve zorgen, maar waarvan de uitwerking uiteindelijk binnen de lijnen hun negatieve uitwerking niet misten. Coach Bob Gonnen voelde zich, ongewild, opgejaagd wild toen hij - met medeweten vooral van zijn club, maar tegen de onderlinge afspraken van de FEB in - de leiding kreeg over de nationale selectie. Den Helder werd daardoor 'persona non grata' in het basketbalwereldje en dat voor een bolwerk dat jaren achtereen de competitie gekleurd had.

De verrassende winst van Cobra's betekent voor de ploeg van Bob Gonnen tien wedstrijden in de weinig interessante Elite B, waar voor de Helderse formatie niet meer eer te verdienen valt dan het vasthouden van de eerste plaats.

De play-offs weet Den Helder daar, met tien punten voorsprong op de nummer drie Almere (de eerste twee formaties in de eindrangschikking van de Elite B plaatsen zich als de nummers zeven en acht voor de play-offs) op voorhand al zeker, maar heeft het verloop vervolgens niet meer in eigen hand omdat de nummer twee in die eerste ronde dan wel meteen de eerste opponent zal zijn.

Het verlies van Den Helder veroorzaakte vooral in Noord-Limburg, bij de wedstrijd BS Weert - Virtus, voor grote opluchting. De Werkendammers moesten in ieder geval winnen, Weert mocht niet verliezen om naar de Elite A te promoveren maar was wel afhankelijk van het resultaat van Den Helder.

De zenuwen stonden in De Boshoven dan ook strak gespannen, Weert liet in de slotfase van de reguliere speeltijd een loepzuivere kans op de zege onbenut en leek vervolgens in de verlening (na 68-68) kansloos.

Tot halverwege de extra speeltijd de eindstand in Den Haag bekend werd en Weert plotseling geen zorgen meer had over de afloop. Dat had toen alleen nog Virtus. De Werkendammers maakten gretig gebruik van de Weertse opluchting en wonnen met 81-84.

Zwolle plaatste zich eenvoudig voor de elitaire na-competitie door simpel met 106-71 van Drenthe te winnen en Donar kon zondagmiddag, na alle zaterdagse verwikkelingen, zonder zorgen de wedstrijd tegen Rotterdam spelen maar wel met 52-60 verliezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.