Huntelaars moment van glorie redt Ajax in Almelo

Kunstgras is niet populair bij Ajax en trainer Henk ten Cate noemde het in Almelo uitgerolde tapijt waarop Heracles zaterdag met veel moeite met 1-0 werd verslagen zelfs ‘een ramp’....

Van onze verslaggever Poul Annema

De problemen van Ajax, die zich opnieuw manifesteerden in een onthutsend optreden vol onmacht, liggen uiteraard dieper dan een in de fabriek ontwikkelde voetbalmat van plastic.

Aan de vooravond van het eerste UEFA Cupduel tegen Dynamo Zagreb bleek opnieuw dat Ajax zoekende is naar nieuw evenwicht: de overtuiging ontbreekt, net als de creativiteit, maar ook sluiten de linies slecht en is Ajax verre van de uitgebalanceerde eenheid die kan domineren.

Een moment van glorie van Klaas Jan Huntelaar redde de Amsterdammers in een wedstrijd waarin zij nauwelijks beter waren dan het nog steeds puntloze Heracles. Een kwartier voor het einde scoorde de verder onzichtbare spits op aangeven van invaller Rommedahl uit een fantastisch uitgevoerde omhaal.

‘Als er voor Heracles ooit een kans was om van Ajax te winnen, dan was het vandaag’, zei trainer Ruud Brood na afloop. Inderdaad, Heracles liet zijn kansen liggen. De beste kreeg, vijf minuten voor rust, Everton vanaf de penaltystip nadat Emanuelson Ricky van den Bergh had getorpedeerd. Doelman Stekelenburg behoedde zijn ploeg met een prachtige reactie voor een achterstand. In de laatste minuut schoot verdediger Looms nog op de lat.

Halverwege de tweede helft moest Jaap Stam zich laten vervangen door Maduro. ‘Hij had overal pijn; in zijn knieën, in zijn enkels en in zijn rug’, aldus Ten Cate.

De pijn van Stam stond symbool voor de kwelling van het dolende Ajax, dat na de stormachtige ontwikkelingen op de transfermarkt bij zijn revisie in ernstige tijdnood is geraakt.

Los van het feit dat het vertrek van Wesley Sneijder in kwalitatief opzicht niet is op te vangen, heeft het inpassen van de net aangetrokken spelers ernstige vertraging opgelopen door de interlandweken.

‘We hebben steeds met 7 of 8 spelers getraind, de 12 anderen hadden interlandverplichtingen. Ik moet zes nieuwe spelers inpassen, maar afgelopen vrijdag was pas de eerste dag dat we compleet waren. Zelfs toen konden we niet voluit gegaan vanwege de vermoeidheid bij de meesten’, aldus Ten Cate.

Zijn enige vreugde beleefde hij zaterdag ten slotte aan de drie punten, die Ajax meenam uit Almelo. ‘Maar ik had graag wat beter voetbal gezien’, somberde de man die zijn vertwijfeling samenvatte in de zin: ‘Te veel dingen vallen bij ons net in het verkeerde gaatje.’

Desondanks weigert hij te spreken van ‘grote zorgen’. Weliswaar wacht na het treffen met Dynamo Zagreb (donderdag) de competitiekraker tegen AZ (zondag) en kampt Ajax met blessureperikelen van Bakircioglu, Ogararu, Suarez en Stam, maar Ten Cate verwacht de cadans op tijd terug te hebben.

Ajax moest vaak terug in deze sfeervolle ambiance en creëerde buiten een actie van Suarez geen enkele kans. Luque, op links, werd nauwelijks aangespeeld. De Spanjaard miste het ritme van een ingespeeld elftal.

Na rust herstelde Ajax zich enigszins, en oefende meer druk uit, maar zelfs toen kreeg het team tot Huntelaars doeltreffende actie bij de goed georganiseerd spelende tegenstander nauwelijks kansen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden