INTERVIEW

Huntelaar wacht geduldig op een kans, en slaat dan direct toe

Hij leidde Oranje op het WK langs Mexico en zag twee teamgenoten een penalty missen tegen Argentinië. Vrijdag staat hij wellicht in de spits.

Klaas-Jan Huntelaar. Beeld anp

Als dan toch iets fout is gegaan tijdens dat voor Oranje onverwacht glorieuze WK in Brazilië, was het de organisatie van de strafschoppenreeks tegen Argentinië. De volgorde had best anders gekund, vindt Klaas-Jan Huntelaar (31) in retrospectief.

Weet u nog, woensdag 9 juli, Sao Paulo, halve finale. Het bleef eeuwig 0-0. Huntelaar had in de verlenging Van Persie vervangen, dus er was één andere schutter nodig dan in de kwartfinale tegen Costa Rica. De truc met de keepers (Tim Krul voor Jasper Cillessen) was bovendien onbruikbaar, omdat al drie keer was gewisseld.

Ron Vlaar nam de eerste strafschop, in plaats van Robin van Persie. Hij miste. Lionel Messi scoorde daarop, waardoor een achterstand ontstond die niet meer in te lopen bleek.

'Vlaar nam plaats Van Persie in'

Huntelaar zegt, drie maanden later, in de lange aanloop naar de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Kazachstan, komende vrijdag: 'Degenen uit de basisploeg waren als eerste, daarna kwamen de invallers. Zo was de volgorde.' Van Persie, Robben, Sneijder, Kuijt, Huntelaar. Maar Van Persie was dus gewisseld. Vlaar nam zijn plaats in.

Uiteindelijk heeft Huntelaar twee keer geen penalty genomen. Zowel tegen Costa Rica als tegen Argentinië was de serie beslist toen hij aan de beurt was. 'Ik was twee keer de vijfde man, ja. Eigenlijk is dat raar. We hadden een volgorde. Het meest logisch was geweest om door te schuiven. Het is zo besloten. Hoe, wat en waarom, ik zou het niet weten.'

Bondscoach Louis van Gaal zei later dat twee mannen niet wilden. Daarvan weet Huntelaar niets. 'Achteraf zeg ik alleen: als we een fout hebben gemaakt, als team zijnde, is het daar geweest. Ron was onze beste man, die zat lekker in zijn vel en hij had de overtuiging dat hij de penalty binnen zou schieten. Maar als er een fout is geweest, hadden we dat anders moeten doen. Doorschakelen. Arjen dus de eerste, dan de vaste volgorde, Vlaar de laatste.'

Nee, dat heeft hij toen niet geopperd, in de hitte van het moment. 'Nee, nee, het stond vast, eigenlijk.' Huntelaar vindt trouwens dat Nederland sowieso de finale had moeten bereiken. 'Iedereen was bang om niet in de finale te komen.'

Huntelaar na de halve finale tegen Argentinië op het WK, die verloren werd na penalty's. Hij zou de vijfde strafschop hebben genomen. Beeld AP

Maandenlange reflectie

Voorgaande overpeinzingen zijn gevolg van reflectie gedurende maanden. Hoe anders is de situatie nu, na de nederlaag tegen Tsjechië in de ouverture van de EK-kwalificatie.

'Voetbal is de waan van de dag. Er wordt vaak niet verder gekeken dan de laatste wedstrijd en dat is ook mooi. Volgende keer moet je het weer laten zien. Je moet alleen in je eigen benadering naar de lange termijn kijken.'

Huntelaar (65 interlands, 35 doelpunten) is dus terug bij Oranje, met vier goals in negen duels bij zijn club Schalke 04. 'Ik voel me goed, ik ben topfit en kan weer zoveel lopen als ik wil.' Hij was ziek ten tijde van de duels met Italië en Tsjechië.

Hij traint deze dinsdag gretig als altijd, in de striemende herfstregen, op een dag die toch speciaal is begonnen met een sms van zijn broer, die meldde dat de trainer van Schalke (Jens Keller, red.) is ontslagen.

'Ik stuurde een bericht terug. Welke trainer? Het hing niet echt in de lucht, ondanks speculaties in de kranten. Hij heeft goed werk geleverd. Twee keer de Champions League bereikt, achtste finales. Jonge jongens de kans gegeven. De start dit seizoen was niet best, maar ik geloof dat we vorig jaar tegen deze teams evenveel punten haalden. We werden toen derde. Dat zit er nog steeds in.' Maar goed, Keller is vervangen door de Italiaan Roberto Di Matteo, die na zijn vertrek bij Chelsea in 2012 bijna twee jaar geen baan had.

Beeld anp

Uitschakeling en doorgaan

Eerst Oranje, Kazachstan en IJsland. Reserve of niet, hij is altijd klaar. Weet u nog? Als invaller tegen Mexico, in de achtste finales van het WK, legde hij de bal terug voor de 1-1 van Sneijder en benutte de penalty voor 2-1, vlak voor tijd. 'Dat is mij het meest bijgebleven: dat verschil tussen uitschakeling en doorgaan, en dat in een tijdsbestek van drie, vier minuten. Dat zijn de meest extreme dingen, dat is het mooiste in sport.'

De vraag is welke rol bondscoach Guus Hiddink voor hem ziet weggelegd. Hiddink liet doorschemeren Huntelaar en Van Persie, vaak rivalen, samen op te stellen, maar wanneer dat gebeurt? 'Ik weet alleen dat het makkelijker scoren is als ik op het veld sta dan wanneer ik op de bank zit. Ik wacht op mijn kans, en dan pak ik hem. Het enige wat ik kan doen is focussen op mijn dingen, op mijn kracht.'

Saillant is dat hij debuteerde onder Hiddink, als tiener bij PSV, tegen RBC. Hiddink achtte hem niet klaar voor het grote werk en Huntelaar vertrok naar De Graafschap. Nu komen ze elkaar weer tegen, de Achterhoekers. Huntelaar lacht, op de vraag wie meer Achterhoeker is, Hiddink of hij? 'Dat win ik makkelijk, denk ik. Ik woon er nog. Ik versla hem in ieder geval op punten.'

Nieuwe coach Schalke

Roberto Di Matteo is de nieuwe trainer van Schalke 04. De 44-jarige Italiaan volgt de dinsdag ontslagen Jens Keller op bij de club van Huntelaar. Die Königsblauen staan in de Bundesliga op een teleurstellende elfde plaats met twee zeges uit zeven wedstrijden. Ook vloog Schalke uit de Duitse beker na een nederlaag bij Dynamo Dresden (3. Liga). De ploeg is nog wel actief in de Champions League. Keller (43) schoof, na het ontslag van Huub Stevens eind 2012, door van jeugdtrainer naar interim-trainer bij Schalke. Daarna is het nooit rustig geworden rondom zijn positie. Hij zou aanvankelijk vervangen worden in de zomer van 2013, maar kreeg uiteindelijk een contract als hoofdtrainer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden