Huntelaar doet nieuwe liefde pijn

Met een afgang bij Heerenveen eindigde Ajax een toch al tumultueus verlopen jaar in mineur. De grote schoonmaak in de Arena kan beginnen en Heerenveen-aanvaller Klaas Jan Huntelaar weet dat hij volgende week bij een gewonde ploeg terechtkomt....

Huntelaar die zijn nieuwe werkgever met een doelpunt en een assist nog even een loer draaide; het leek alsof ‘The Hunter’ zijn vrijgezellenavond zonder gêne bij zijn vorige vriendin doorbracht.

Tegen het bizarre decor van een sneeuwstorm en een spierwit veld wekte het geen verbazing dat vijf van de zes treffers uit spelhervattingen voortkwamen. Met zijn fraaie traptechniek maakt Heerenveen-aanvaller Yildirim van elke hoekschop een strafcorner, waarop Ajax twee keer binnen drie minuten geen antwoord had.

In de 35ste minuut kraakte de defensie van Ajax na de zwiepende corner van Yildirim, schoot libero Hansson de bal tegen de onderkant van de lat en drukte Samaras het leer in twee bedrijven over de doellijn: 1-0. Even later ging het weer mis na de geniepige inswinger van Yildirim en wist Ajax-coach Danny Blind zeker dat hij straks over een kopsterke spits kan beschikken.

Uitgerekend de in de basis teruggekeerde Heitinga verloor het kopduel van zijn nieuwe teamgenoot en Ajax-keeper Stekelenburg greep ook al mis. Het zal een schrale troost zijn geweest voor Heitinga dat hij bij een 4-0 achterstand uit een vrije trap van Sneijder nog een troostprijs mocht ophalen: 4-1.

Huntelaar juichte niet al te uitbundig na zijn zeventiende treffer in dit seizoen. Maar de topscorer van de eredivisie beleefde wel het gedroomde afscheid. In de tweede helft wreef Huntelaar extra zout in de wonde van zijn nieuwe werkgever met een assist bij het derde doelpunt.

Nota bene na een ingooi bediende Huntelaar de Noorse middenvelder Hanssen, die Stekelenburg met een schuiver in de rechterhoek passeerde: 3-0. In het UEFA-Cupduel met Levski Sofia beleefde Hanssen ook zo'n fijne invalbeurt.

Vlak na de rust leek Ajax wederom te bezwijken na een corner van Yildirim, maar Sneijder redde op de doellijn na een inzet van invaller Derveld. Bij het vierde doelpunt van Heerenveen was het echter weer chaos troef bij Ajax na een hoekschop. Stekelenburg zat er ook nu naast en met een kopbal onderstreepte Samaras dat Heerenveen de opvolger voor Huntelaar allang in huis heeft.

De ironie wil dat de 22-jarige spits juist voor Ajax koos, omdat hij het beste tot zijn recht komt in een systeem met buitenspelers. En laat Ajax-coach Blind nou net – al dan niet tijdelijk – afscheid hebben genomen van de huisstijl, omdat zijn ploeg de gevangene was van zijn eigen doctrine.

Met Rosenberg en Charisteas in een concept met twee spitsen kende Ajax een opleving. Maar na vijf zeges op rij – inclusief de bekertriomf op Eindhoven – oogde de ploeg net zo flets en zielloos als in het begin van de competitie.

Zichtbaar ontroerd verliet Huntelaar vijf minuten voor tijd het veld. Het zal een vreemd idee voor hem zijn dat hij in februari in een rood-wit shirt terugkeert bij Heerenveen. In het bekerduel met de Friezen zal Ajax niet alleen doelpunten van Huntelaar nodig hebben om te overleven.

Ook in het Abe Lenstra-stadion bleek immers dat het aantrekken van een spits niet de hoogste prioriteit had voor Ajax. Een stoere voorstopper als Vlaar zou gisteravond niet hebben misstaan in de verdediging van Ajax. Maar de bij AZ op dood spoor geraakte international flirtte slechts met Ajax, was even in beeld bij Tottenham Hotspur, waarna Feyenoord zich liefdevol over hem ontfermde.

De angstige slotfase tegen FC Groningen in de Arena, waarin Ajax een 3-0 voorsprong nog bijna verspeelde, was al het zoveelste bewijs dat de renovatie van de ploeg achterin moet beginnen. Huntelaar leek zich ondanks zijn treffer als ‘dubbelspion’ enigszins ongemakkelijk te voelen. De lichtvoetige Samaras danste echter behendig over het witte tapijt in Heerenveen en bezorgde de Ajax-verdedigers handenvol werk.

De rode kaart voor Bosvelt in de slotminuut kon Heerenveen niet deren, zoals de door Galasek benutte strafschop de afgang voor Ajax niet kon camoufleren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden