Houwaart heeft aan honderd miljoen genoeg voor rebellie

In het voetbal regeert het grootkapitaal, maar soms rebelleert het kleingeld. De Nederlandse trainer Henk Houwaart draait de franken uit de kas van KRC Harelbeke twee keer om als het moet....

Van onze verslaggever

Willem Vissers

HARELBEKE

Harelbeke is zo'n gemoedelijk Belgisch clubje waar de pinten al vroeg in de middag in hoog tempo over de toog gaan. 'Dit is het MVV van België', zegt de Nederlandse middenvelder Hans Visser. Vorig seizoen was Lierse kampioen van België en Moeskroen derde, nu zijn Racing Genk (tweede) en Harelbeke de sensaties, op eerbiedwaardige afstand van aanstaand kampioen Club Brugge overigens.

Onlangs, tijdens de winterstop, ging Harelbeke op trainingskamp naar Cyprus. Visser was verbaasd toen hij hoorde dat ook de vrouwen van de spelers koffers mochten pakken. In Nederland wil dat alleen ná het seizoen nog wel eens gebeuren. 'En dan nog liever niet.'

Visser: 'Soms kun je merken dat de club nog een beetje amateuristisch is. Op Cyprus was niets geregeld voor de vuile kleren. We wasten onze spullen zelf, in de badkuip. Maar ja, dat is ook de charme.' De voorzitter tokkelde in de bar op de piano en iedereen zong mee.

Het stadje aan rijksweg E17 richting Rijssel telt vijftienduizend inwoners en ligt ingeklemd tussen Kortrijk en Waregem, waar twee clubs huizen die in het verleden furore maakten en die toevallig zondag de topper in de tweede klasse speelden. Harelbeke is dat niveau ontgroeid en daarop zijn ze maar wat trots in West-Vlaanderen.

Spelers met fraaie namen als De Tollenaere en Vanhaezebrouck kunnen nog vertellen over de veredelde amateurtijd toen iedereen een ander klofje droeg, de voetballers overdag werkten en 's avonds trainden. En nu, nu zijn ze bijna allemaal voltijds prof en drijft de club mee in de vaart der voetbalvolkeren. Zo is binnenkort de opening van het nieuwe winkeltje met clubartikelen te verwachten. Het bestelformulier vermeldt onder meer de prijs van een boerenpet: 300 franken.

'Honderd miljoen', geeft Houwaart als antwoord op de vraag hoe hoog het jaarbudget is van het provinciale ploeggie, zoals hij zijn werkgever noemt. Belgische franken, wel te verstaan, ruim vijf miljoen gulden. In Nederland is de laagste begroting in de eredivisie, die van MVV, nog ruimschoots hoger. Club Brugge en Anderlecht geven vijf keer zoveel uit, maar Harelbeke heeft momenteel zes punten meer dan het beroemde Anderlecht.

Houwaart was onlangs kandidaat om de ontslagen Vandereycken op te volgen bij paars-wit in Brussel. 'Natuurlijk vond ik het jammer dat ze Haan kozen. Iedere trainer wil bij een topclub werken.' Over Anderlecht, en ook Standard Luik: 'Die clubs zijn verkeerd bezig. Ze kopen twee, drie spelers voor dezelfde positie. Bij Harelbeke kan ik vrij werken, door onze fantastische raad van beheer, maar ik moet niet vragen om miljoenentransfers.'

Houwaart loert daarom op koopjes. Hij haalde Martin Laamers anderhalf jaar geleden transfervrij van Vitesse. Voor dit seizoen kwam Hans Visser van FC Utrecht over. Ook voor niets. Visser heeft een prachtige trap, maar kon bij Utrecht niet meer rekenen op een basisplaats. De twee zijn de leiders op het middenveld en dat lieten ze zien tegen Sint Truiden, de club van trainer Barry Hulshoff.

'Het is een ongelooflijk verschil', vergelijkt Visser zijn huidige en vorige werkgever. 'Utrecht is een sleeping giant. Altijd tienduizend toeschouwers. Als het even goed gaat, breekt de hel los.'

Terwijl zondag misschien vierduizend man kwamen opdagen voor de wedstrijd die Harelbeke toch op de derde plaats kon brengen. Maar misschien is vierduizend wel veel voor het stadje waar ooit Ernst Happel nog even trainer was. Houwaart: 'Toen ik hier kwam waren er 300, 400 toeschouwers. Achter de doelen waren geen tribunes.'

Harelbeke speelde toen in de tweede klasse en promoveerde meteen, via de nacompetitie. Sindsdien is telkens beter gepresteerd. Eerst de twaalfde plaats, vorig seizoen de negende. En nu lonkt Europa.

De wedstrijd van zondag was voor rust onnoemelijk slecht. Vlak voor de pauze scoorde de Keniaan Origi, volgens velen met de hand. Met twee doelpunten na de pauze besliste Zvingilas de partij. Want Harelbeke mag dan wel een provincieclub zijn, de uitstraling is internationaal met onder anderen twee Litouwers, twee Nederlanders, een Keniaan, Kroaat, Pool, Algerijn en een speler uit Ivoorkust.

Harelbeke kijkt al vooruit naar volgende week. Eerst komt woensdag het grote PSV op bezoek voor een oefenduel. En zondag is de topper bij Club Brugge. 'Op verplaatsing bij Brugge, en de wedstrijd is al uitverkocht', mijmert Houwaart. 'Wie had dat twee jaar geleden kunnen denken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden