Hopen op een race om te vergeten

Andrea Nuyt staat te boek als de op twee na snelste vrouw op schaatsen. Haar huidige prestaties beziet ze met gêne....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Fouten halen haar uit die roes. Ze activeren de hersenen. Een enkele misslag is de kapstok waaraan soms een complete race blijft hangen. Dat is meestal nuttig, weet Nuyt, want van fouten kan ze leren. Maar momenteel is het echt te gortig.

Wat zou ze graag weer eens een race vergeten!

Nuyt passeert de finish nu al twee seizoenen met nieuw studiemateriaal. Het loopt niet. Sinds de Spelen van Salt Lake City staat ze te boek als de op twee na snelste vrouw op schaatsen, maar ze kan zelf nauwelijks meer geloven dat ze destijds slechts drietiende seconden verwijderd bleef van het wereldrecord 500 meter. 'Dat ik dat heb gekund, denk ik soms. Jeetje.'

Haar huidge tijden vervullen haar met gêne. Van haar klasseringen neemt ze met ongeloof kennis. Niet alleen Marianne Timmer, maar ook sprintsters als Marieke Wijsman en Yvonne Leever streven haar voorbij. Ze moet zichzelf er af en toe op wijzen dat zij in 2002 toch echt nog vice-wereldkampioen sprint werd, achter de Canadese Catriona LeMay Doan. De wereld leek voor haar open te liggen.

Haar vormcrisis heeft Nuyt in verwarring gebracht, al krijgt de somberheid haar ogenschijnlijk niet in de greep. Ze weigert dramatisch te doen over de teleurstellende prestaties. Op uitingen van twijfel laat ze steevast blijken van optimisme volgen, alsof een zonnig humeur garanties biedt voor een gouden toekomst.

Toch slaagt de 29-jarige sprintster er niet altijd in zichzelf op te peppen. Ze heeft vorig seizoen gedacht aan stoppen. En ook deze winter heeft ze zich gerealiseerd dat het einde van haar loopbaan dichtbij kan zijn. Nuyt is, sinds ze als 18-jarige in Jong Oranje kwam, schaatsster. Haar contract bij TVM loopt af. 'Je weet: als het goed gaat, kan het ook slecht gaan. Maar vorig jaar heb ik wel gedacht: als ik nog een keer zo'n jaar meemaak dan heb ik het snel gezien. Ik heb vorig jaar en dit jaar periodes gehad dat ik er echt tegenop zag naar het ijs te gaan. Het voelde alsof ik investeerde in teleurstellingen. Dat kost veel energie.'

Verleden jaar deelde Nuyt in de malaise van de TVM-ploeg. Ook Jochem Uytdehaage, Carl Verheijen en Renate Groenewold, met wie ze tot de Spelen van Salt Lake City samen reed in de kernploeg, konden hun olympisch vorm niet evenaren. De sprintster weet haar tegenvallende prestaties toen aan de nieuwe omgeving. Ze moest, als enige vrouw, trainen met drie mannelijke sprinters.

De aanwezigheid van Gerard van Velde, Beorn Nijenhuis en Alexander Oltrop werkte alleen op papier. Ook de samenwerking met sprintcoach Geert Kuiper sloeg niet aan. Nuyt raakte overtraind doordat ze haar ploeggenoten probeerde bij te benen. Aan het eind van het seizoen kampte ze zelfs met hartritmestoornissen. 'Als je het moeilijk hebt, merk je pas hoe gemakkelijk het je is komen aanwaaien in de jaren daarvoor.'

Inmiddels hebben Uytdehaage, Verheijen en Groenewold hun vorm hervonden. Heel TVM rijdt sterk, op Nuyt na. Eenzaam en verloren voelt ze zich niet, zegt ze. 'Dat is me een beetje te dramatisch.'

Wel staat ze meer dan ooit tevoren stil bij haar beroep. Fracties van seconden bepalen haar gemoedstoestand. Ze begrijpt beter waarom buitenstaanders soms vreemd aankijken tegen haar vak. 'Een seconde verschil kan je nauwelijks zien. Het is niets. Als je weet wat voor hindernissen je moet overwinnen om zo'n klein beetje harder te gaan. Sommigen verklaren me voor gek. Want wat is nou in godsnaam een seconde.'

Opgeven wil ze niet. Tot maart geeft ze zichzelf de kans haar loopbaan nieuw leven in te blazen. Op voorhand ziet ze geen reden waarom dat niet zou lukken. Uit medische test is onlangs gebleken dat haar niets mankeert. Ook verder kan ze niets verzinnen dat haar blokkeert, al is door trainer Gerard Kemkers en de TVM-ploegarts gesuggereerd dat mentale kwesties een rol spelen.

Nuyt denkt simpelweg dat ze haar techniek de afgelopen twee jaar heeft verwaarloosd. Met Kemkers is ze afgelopen maand 'back to basics' gegaan. Uiterst eenvoudige oefeningen, bijna alsof ze een beginneling is, krijgt ze voorgeschreven. Alles passeert opnieuw de revue: van de stand van de enkel tot de valbeweging, zowel op het ijs als op het droge.

Die aanpak werkt, zegt Nuyt, al durft ze niet te beweren dat de resultaten dit weekeinde bij de NK sprint al zichtbaar zullen zijn. Ze weet wel dat ze zich frisser en vrijer voelt dan in de achterliggende maanden. De kriebels zijn terug. Bovendien is de NK in Utrecht, op haar thuisbaan. Een beter moment om weer eens in de roes van vergetelheid te raken is nauwelijks denkbaar.

'Ik ben altijd stabiel geweest. Ik was een lange periode goed of juist slecht. Dit jaar heb ik steeds uitschieters gehad; op trainingen ging het soms goed, maar in wedstrijden kwam het er nooit uit. Nu ben ik weer aan het opbouwen. Foutjes die er heel langzaam zijn ingeslopen, gaan er uit. Ik voel me kiplekker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden