Hopen op een misstap van de Françaises

Stel, iemand zou tegen Paul Haarhuis zeggen: 'Je hebt de keuze tussen het Franse team en het Nederlandse team bij de halve finale van de Fed Cup. En je móet de eindstrijd halen.'

Het Nederlandse Fed Cup-team viert de overwinning van Arantxa Rus (tweede links). Beeld null
Het Nederlandse Fed Cup-team viert de overwinning van Arantxa Rus (tweede links).

Dan kiest de Nederlandse captain toch echt voor de Franse vrouwen. Maar dat betekent niet dat het Nederlands team over anderhalve week in Trélazé kansloos is.

Vrijwel kansloos, dat was Nederland in februari nog, tijdens de kwartfinale in en tegen Rusland. Maar die confrontatie met de nummer twee van de wereld werd verrassend gewonnen door het team met kopvrouw Kiki Bertens. 'Dus je zou kunnen zeggen dat wij nu kansrijker zijn', zegt Haarhuis.

Aanstaande maandag vertrekt hij met hetzelfde team naar Frankrijk dat twee maanden geleden in Moskou uitkwam: Bertens, Richèl Hogenkamp, Cindy Burger en Arantxa Rus. Slechts één van hen staat - sinds deze week weer - in de top 100: Bertens. Terwijl Frankrijk beschikt over drie speelsters uit de top 50.

Daarom moet Nederland het straks onder meer hebben van een misstap bij de Fransen, denkt Haarhuis. Hij heeft een plan als hij woensdag aanschuift voor de persconferentie in de gemeente nabij Angers: 'Ik wil de druk van de favorietenrol in de kopjes van die Fransen leggen.'

Tactische spelletjes zijn wel aan de Nederlandse captain toevertrouwd. Voor de wedstrijd tegen Rusland wist Haarhuis dat het rommelde in het Russische team, met Maria Sjarapova in de gelederen - die overigens uiteindelijk niet meespeelde. Sjarapova, de best verdienende sportvrouw ter wereld die in opspraak is na haar positieve test op meldonium, staat erom bekend dat zij niet bij veel vrouwen geliefd is. Haarhuis: 'Dan kun je aannemen dat dit ook geldt in het Russische team.'

Haarhuis is op zo'n moment de laatste om daar voor een wedstrijd op te wijzen. 'Als iemand iets dergelijks over mijn team zou zeggen en ik hoorde daarover, zou ik er alles aan doen om de neuzen de goede kant op te krijgen.' Over het Franse team heeft hij dat soort verhalen niet gehoord, zegt Haarhuis. 'Als ik het al zou weten, zou ik het niet zeggen.'

In 1997 stond er voor het laatst een Nederlands team in de finale van het landentoernooi. 'Het wordt moeilijk, wederom, maar we weten dat dit team het kan doen, dat hebben we de afgelopen jaren al zeven keer meegemaakt. Maar daar hebben we wel wat hulp van de Fransen bij nodig. Ik hoop dat de druk hun parten speelt.'

Over de fitheid van de Nederlandse speelsters maakt Haarhuis zich geen zorgen. Hogenkamp, de nummer twee uit het team, kampte de laatste weken met een polsblessure en kreeg een injectie in haar hand. Haarhuis: 'Ze kon vervolgens alles doen, behalve met links, haar backhand. Maar sinds deze week is ze ook daar weer mee begonnen. Ik denk dat het op tijd is.'

Het Nederlandse Fed Cup-team met hun coach. V.l.n.r. Arantxa Rus, Cindy Burger, Richèl Hogenkamp, Kiki Bertens, Paal Haarhuis. Beeld null
Het Nederlandse Fed Cup-team met hun coach. V.l.n.r. Arantxa Rus, Cindy Burger, Richèl Hogenkamp, Kiki Bertens, Paal Haarhuis.

Bertens moest anderhalve week geleden geleden in Miami door buikgriep opgeven tijdens een wedstrijd tegen Angelique Kerber, de nummer drie van de wereld. Haarhuis: 'Erg jammer, want ze stond goed te spelen. Maar ook zij is inmiddels weer vol aan het trainen.'

De overwinning in Rusland heeft wat losgemaakt in Nederland, merkte Haarhuis. De publiciteit nam toe, zelf kreeg hij veel reacties. 'En ook bij de meiden heeft het wat gedaan. De halve finale spelen is voor hen uniek.'

De Franse captain Amélie Mauresmo maakte woensdag bekend voor dezelfde selectie te kiezen. Dit betekent dat Frankrijk in de sterkste opstelling uitkomt, met Kristina Mladenovic, Caroline Garcia, Alizé Cornet en Pauline Parmentier. Alleen laatstgenoemde tennisster staat niet binnen de top vijftig van de wereld, zij staat op plaats 113 van de ranglijst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden