Hoopgevend begin Nederlandse golfers

Maarten Lafeber voorspelde het al. De kanshebbers op de titel in de Dutch Open slaan vooral rechtuit. De rough, het dikke, ongemaaide gras langs de fairways is nog nooit zo hoog en taai geweest....

Derksen ging rond in 68 slagen, twee onder par en slechts twee slagen verwijderd van de leiders in het klassement. In de baan had hij het zichtbaar naar zijn zin. Hij lachte en praatte veel met zijn medespelers, de Spanjaard José Manuel Lara en titelverdediger David Lynn. Beiden eindigden op level par. Net als veel andere spelers worstelden ook zij met het hoge gras. De onvoorspelbare wind maakte het kiezen van de juiste golfclub nog moeilijker.

Met zeven birdies had er voor Derksen een nog betere score ingezeten. ‘Behoedzame spelers redden het niet. Hier niet, elders ook niet. Net als anders koos ik ervoor om aan te vallen. Op misschien twee holes heb ik een ijzer vanaf de tee geslagen, voor de rest heb ik me niet ingehouden en ging ik voluit met m'n driver. Dan ga je soms in de fout, maar je creëert ook veel kansen.’

Derksen heeft in tegenstelling tot voorgaande jaren een goede uitgangspositie voor het eindklassement. ‘Voorheen dacht ik altijd: eerst maar de cut halen, dan zien we verder. Nu denk ik: ik geef mezelf een goede kans op zondag.’

Dat dacht ook Utrechter Thijs Spaargaren (27), die 69 slagen liet noteren voor een plek in de top-20. Spaargaren, nog in opleiding tot golfleraar, is een outsider. Via een kwalificatiewedstrijd voor professionals bemachtigde hij een startbewijs voor het Open. De leraar behaalde op zijn 20ste zijn golfvaardigheidsbewijs, nadat hij jaren in Doorn in de hoofdklasse had gehockeyd. ‘Dit is natuurlijk een droomdebuut. Ik dacht dat vanwege mijn leeftijd zoiets niet meer voor mij zou zijn weggelegd. Ik heb nooit op zo’n niveau gespeeld of zelfs in een selectie gezeten. Nu ik hieraan heb geproefd, weet ik niet of ik nog genoegen wil nemen met een baan als golfleraar.’

Donderdag was ook de dag van Guido van der Valk (25) uit Lelystad. Van der Valk kende een paar jaar geleden een prima start van zijn profcarrière maar zakte vervolgens twee seizoenen lang weg. Nu speelt hij op de Azië-tour.

Een moedige stap, vindt Nederlands nummer een Maarten Lafeber. ‘Azië is zwaar, maar ik denk dat hij er meer leert dan als hij lijdzaam hier blijft en wedstrijdinvitaties afwacht.’

Van der Valk kan een succesje gebruiken. Hij voelt zich enigszins miskend, maar nog lang niet afgeschreven. ‘Ik speel ver weg. Maar dat betekent niet dat het gemakkelijker is. Goede resultaten gaan onopgemerkt voorbij en als het slecht gaat, zegt iedereen: zie je wel, hij is niet goed genoeg.’

Nu hij bijna geen fairway miste en met 66 slagen aan de leiding gaat, is voor rancune geen plaats. Zijn eerste positie deelt hij met de Engelsman Paul Broadhurst, de Australiër Adam Groom, Fernandez-Castano uit Spanje en de Zweed Henrik Nystrom. ‘Het is mooi je naam bovenaan te zien.’

Voor Van der Valk is het te hopen dat potentiële sponsors het ook zien. ‘Ik heb ze hard nodig. Elke sponsor is welkom. Nu ik in Azië speel, hoop ik dat ik een manier kan vinden om daar te wonen. Dat is uiteindelijk de beste voorbereiding.’

Kansrijk is ook Lafeber. Net als Derksen ging hij rond in 68 slagen, twee onder par. Een solide ronde, constateerde hij. ‘Vanaf de tee kon het eigenlijk niet beter. Ik heb fantastische drives geslagen. Mijn ijzers naar de green waren daarentegen minder scherp, wat het maken van birdies weer bemoeilijkte.’

Over zijn putten was Lafeber zeer tevreden. Een dag eerder ontdekte hij iets in zijn slag. ‘Beroepsgeheim’, aldus Lafeber. ‘Maar ik verzeker je: het werkte prima.’

Wat ook prima werkte, was de samenwerking met zijn tijdelijke caddie, zijn manager Michiel Floris. Na het missen van de kwalificatie voor de US Open nam hij afscheid van zijn toenmalige caddie, met wie hij nog maar kort werkte.

‘Ik heb iemand nodig die me af en toe kan oppeppen. Ook al is zo'n toernooi een serieuze zaak, je moet af en toe een grapje kunnen maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden