Hoog ziekteverzuim in topvoetbal

Het Nederlandse topvoetbal zucht onder een zware blessuregolf. TNO-onderzoek levert verontrustende cijfers op: 17 procent ziekteverzuim onder de profvoetballers.

Nooit wordt er door coach of speler eens op de rem getrapt. Sportarts Frank Backx: `Altijd is de kortste termijn de belangrijkste termijn. Van periodisering op de middellange termijn kan in het voetbal, onder de druk van het allesbepalende resultaat, geen sprake zijn.'

Inspanningsfysioloog Jos Geijsel (Ajax) valt hem bij: `Het resultaat van de eerstvolgende wedstrijd is het belangrijkste. De drie punten van het volgende duel beheersen het denken van club, speler en technische staf.'

Anders denken en anders handelen: het is bijna niet te doen in het hedendaagse voetbal. Zo'n andere opvatting zou moeten leiden tot een verbetering van wat het meest lijdt onder de huidige, moordende agenda van het voetbal: de arbeid-rust verhouding.

Het hoofd van Ajax' medische staf, Edwin Goedhart, zegt dat hij al jaren roept dat drie duels in één week te veel vragen van de capaciteiten van een speler. De midweekse inspanning nekt de mogelijkheid op goed herstel van spierschade als gevolg van zware velden en de slalom langs schoppende tegenstanders.

Uiteindelijk gaat het gebrek aan tijd om te herstellen vanzelf de ziekenboeg vullen. Dertien geblesseerde spelers bij Ajax was het seizoenrecord. Spelers zelf bezitten vaak niet het gezonde verstand om zich in te houden, of zich over te geven aan rust. Of ze zijn te jong, luisteren niet naar het lichaam en geven in training, om de trainer te imponeren, te veel, zo beziet Goedhart de zaak.

`Ze zijn roekeloos op een bepaalde leeftijd', stelt Backx. `Of ze zijn zo eager zich na een lange blessure weer te bewijzen.' Of ze vergeten zich te 'conserveren', aldus Geijsel. `Spelers willen in training altijd dingetjes uitproberen. En trainers willen als ze de spelers op het veld krijgen, te veel doen.'

De balans is ver zoek. Geijsel: `Met die pauzes van drie dagen tussen wedstrijden en de voorgeschreven vrije dag wordt de onderhoudstraining geschrapt. Het bijhouden van de conditionele aspecten schiet erbij in. Over een periode van een of twee weken is dat niet erg. Maar na vier, zes of acht weken kun je wachten op blessures.'

Backx: `Het is bij voetbal niet klaar met twee uurtjes training. Er komt tegenwoordig zoveel meer bij kijken. De overbelastingsblessures liggen op de loer.'

De Utrechtse sportarts kent het TNO-onderzoek van zeer nabij. Van de dertien clubs die meededen, waren er twee Europees spelende. Ajax was er één van. Die joegen de gemiddelden omhoog, geeft clubarts Goedhart toe.

De Ajax-dokter kwam anderhalf jaar geleden van eerstedivisieclub Haarlem en ontdekte vergelijkenderwijs dat het wedstrijdenritme van Ajax herstel haast onmogelijk maakte. Bij Haarlem had hij nauwelijks met blessures te kampen, bij Ajax werd het buitengewoon druk in de behandelkamer. Vier, vijf geblesseerden, op een selectie van 25, is `gewoon'.

Wat bij topclubs speelt, maar ook bij spelers van meer gemiddelde bvo's met uitzicht op een transfer of voorzien van brandende ambitie: zulke voetballers hebben te kampen met druk, met stress. Alles moet, niets mag. De geestelijke druk is hoog. Het bewegingspatroon raakt er door verkrampt. Het lichaam protesteert. Backx: `Voetbal is geestelijk zeer belastend.'

Dat de Nederlander te stijf, of te lang is, of te weinig gymnastiekles heeft genoten, die intrinsieke factoren worden door Geijsel verworpen. Hij ziet het kwaad in het vele reizen, het verwerpen van het wijze `rotatiesysteem' en de moderne fitnesstraining. `Er moet meer aan de carrosserie van de voetballer worden gedaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden