NieuwsHonkbal

Honkbalteam Nationals vanuit het niets naar winst World Series

Ze waren kansloos in mei. Ze werden kampioen in oktober. In een opmerkelijke World Series veroverden de Washington Nationals woensdagnacht de eerste honkbaltitel sinds 1924 voor een club uit de Amerikaanse hoofdstad. In het beslissende zevende duel van de finaleserie was het team in Texas met 6-2 te sterk voor Houston Astros.

Washington Nationals fans celebrate early Thursday, Oct. 31, 2019, in Washington after the Washington Nationals won Game 7 of the baseball World Series in Houston. (AP Photo/Alex Brandon)Beeld AP

De uitzege leverde de Nationals niet alleen de eerste titel in de clubhistorie op. Het was ook een unicum in de 116-jarige geschiedenis van de Amerikaanse honkbalcompetitie. De Nationals wonnen alle duels in Houston in de serie en de Astros deden hetzelfde in Washington, waarmee er voor het eerst in de honkbalfinale geen enkele thuiszege werd geboekt. 

De bijzondere primeur paste perfect in het seizoen van de Nationals, waarin eigenlijk niets liep zoals verwacht. Eerst herpakte de ploeg van coach Davey Martinez zich in een seizoen dat in mei al voorbij leek, toen er na 50 duels al 31 keer was verloren. Vervolgens scheerde het team in de play-offs twee keer langs de afgrond, door in beslissingsduels tegen Milwaukee Brewers en Los Angeles Dodgers in het absolute slot nog een achterstand weg te poetsen. Om uiteindelijk voor het eerst in de clubhistorie de World Series te bereiken.

Het was een finale die Amerikanen amper kon boeien. Vooral vanwege de kleine fanscharen van beide teams. Tot en met wedstrijd vijf waren de World Series met gemiddeld 11,6 miljoen kijkers zelfs de slechtst bekeken ooit. Het interesseerde de Nationals-spelers niets. Zij maakten zich niet druk om randzaken. Zelfs de rumoer rond het verrassingsbezoek van president Trump zondag deerde het team niet. Toen de bekendste inwoner van Washington op het grote scherm was te zien, begon het publiek hem massaal uit te fluiten. 

Anthony Rendon (l.) en Ryan Zimmerman van de Washington Nationals vieren de winst na het verslaan van de Houston Astros.Beeld EPA

Paniek bij Astros

De ploeg speelde stoïcijns door tegen de zwaar favoriete Astros, het beste team van het reguliere seizoen. Gedreven door het motto finish the fight. En dat gebeurde, met de titel als beloning. In de finale overleefden de Nationals eerst een spontane nekblessure van topwerper Max Scherzer, die zichzelf zondag niet eens meer kon aankleden. 

Hij herstelde razendsnel en was fit genoeg om in de nacht van woensdag op donderdag te starten aan het beslissende finaleduel. Daarin koersten de Astros met nog drie van de negen innings te spelen af op de tweede titel in twee jaar. De ploeg stond met 2-0 voor, werper Zack Greinke gooide soeverein en de thuisfans vierden alvast een feestje op de tribunes. 

Tot Nationals-vedette Anthony Rendon vanuit het niets een homerun sloeg en Astros-coach Hinch in paniek meteen Greinke wisselde. Vervolgens regende het punten voor de  Nationals. ‘Dit was een besluit waarmee ik moet leren leven’, zei Hinch schuldbewust na het duel. De veerkracht van het taaie team uit de hoofdstad zorgde voor kortsluiting bij de Astros. Zoals eerder dit seizoen al vaker gebeurde bij andere topploegen. 

Nationals-veteraan Ryan Zimmerman (35) vatte het treffend samen op het veld in het Minute Maid Park, toen de Astros-fans hun stadion allang hadden verlaten: ‘Deze wedstrijd was een beetje ons seizoen’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden