Update

Honkballers trekken lange neus naar 'denigrerend' Cuba

De Nederlandse honkballers hebben maandag een lange neus getrokken naar de Cubaanse bondscoach Victor Mesa. De 53-jarige Mesa had vrijdag na de eerste nederlaag tegen Oranje (6-2) wat lelijke dingen geroepen die slecht vielen in het Nederlandse kamp.

null Beeld ap
Beeld ap

'Hij zei toen dat Cuba eigenlijk beter was en dat wij er niet zoveel van konden. Mij deed het weinig, maar het zorgde wel voor een vonkje in het team', zei pitcher Loek van Mil. 'We wilden daarom extra graag weer van Cuba winnen, om die coach van hen te pakken. Om dat dan op deze manier te doen, is wel erg lekker.'

Mesa verliet maandag wederom als verliezer de Tokyo Dome (7-6) in de wetenschap dat de World Baseball Classic voor Cuba voorbij is. Oranje kan zich opmaken voor de reis naar San Francisco, waar de finaleronde op het programma staat. Daarmee keert de ploeg van manager Hensley Meulens terug in de Verenigde Staten, waar het zich al voorbereidde op de WBC. 'Het cirkeltje is bijna rond. Nu alleen die titel nog pakken', aldus Van Mil lachend.

Cruciale prikkel
Loek van Mil zette de Nederlandse honkballers maandag in de laatste inning van de zenuwslopende wedstrijd tegen Cuba (7-6) in een zetel.

De 2,15 meter lange pitcher uit Oss hield de Cubaanse 'powerhitters' in de negende slagbeurt van scoren af, waardoor Oranje in de gelijkmakende beurt aan 1 punt genoeg had voor de winst. 'Ik geloof dat iedereen redelijk ontplofte in de dugout toen ik van de heuvel kwam', zei Van Mil. 'Ik merkte dat het wel wat deed met het team, het 'momentum' was toen aan onze zijde.'

De reus uit Oss stuurde twee Cubanen met drie slag naar de kant, waarvan de laatste met twee honken bezet, en zag vervolgens hoe Kalian Sams met een vangbal voor de derde 'nul' zorgde.

'Ik heb niet één keer gedacht dat die man op het derde honk zou scoren. Ik probeerde ze een grondbal te laten slaan, waardoor wij in het dubbelspel konden komen. Ik had volledig vertrouwen in het veld achter me. Al had ik ook niet gepland dat Kalian die laatste bal slechts 5 meter voor de muur zou vangen.'

null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden