'Honkballers staan weer op scherp'

De Nederlandse honkballers staan op scherp voor de cruciale slotwedstrijd in groep B van de World Baseball Classic tegen Australië. Oranje werd zondag, amper 12 uur na de machtige zege op Zuid-Korea, weer met beide benen op de grond gezet door Taiwan. 'We waren gewoon niet scherp genoeg', erkende pitcher Tom Stuifbergen maandag. 'Alles wat we tegen Zuid-Korea goed deden, ging tegen Taiwan fout.'

null Beeld ap
Beeld ap

De 24-jarige Brabander startte in Taichung tegen het gastland op de Nederlandse heuvel. Stuifbergen begon nog wel aardig, maar kreeg al snel de ene na de andere bal om zijn oren. 'Ik had gewoon een slechte dag', zei de pitcher die onder contract staat van Major League-club Minnesota Twins. 'Het begin was nog wel goed, maar eigenlijk heb ik nooit lekker in de wedstrijd gezeten. Ik 'finishte' mijn pitches niet goed, ik zat dus niet laag genoeg in de slagzone. Als de slagmannen dat twee of drie keer zien, weten ze daar wel raad mee.'

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap

Stuifbergen zat zondagavond met pitchingcoach Bert Blyleven om de tafel om te bespreken waar het mis ging. Toch was het tegenvallende gooien van Stuifbergen en zijn opvolger Shairon Martis zeker niet de enige reden voor de 8-3-nederlaag tegen Taiwan. De Nederlandse vedettes lieten aan slag ook niet dezelfde scherpte zien als een dag eerder tegen Zuid-Korea (5-0). 'We hadden tussen de wedstrijden weliswaar weinig rust gehad, maar dat mag geen excuus zijn', aldus Stuifbergen. 'We misten simpelweg de scherpte.'

Veel tijd om stil te staan bij het tegenvallende optreden tegen de Taiwanezen hebben de honkballers niet. Dinsdag wacht namelijk Australië, een wedstrijd die gewonnen móet worden om de tweede ronde in Tokio te kunnen halen. 'In het honkbal heb je niet veel tijd om dingen te verwerken, dinsdag moeten we weer knallen.' Aan routinier Rob Cordemans, de startende werper, de taak om Oranje op het goede spoor te zetten tegen de 'Aussies'. Stuifbergen heeft het volste vertrouwen in de 38-jarige Schiedammer. 'Voor Cordemans maakt het niet uit of hij voor 5 of 100.000 man speelt. Een echte veteraan, hij behandelt iedere wedstrijd hetzelfde. Zelfs tegen pupillen zou hij nog gefocust zijn.'

Vanuit de dugout in het Intercontinental-stadion van Taichung moet Stuifbergen dinsdag toezien hoe Cordemans en zijn ploeggenoten het er vanaf brengen. 'Het wordt een 'must-win' wedstrijd voor ons. We willen naar Tokio toe en zo lang mogelijk in het toernooi blijven. Het mag niet gebeuren dat wij nu al uitgeschakeld worden.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden