Honkballers op zoek naar mondiale erkenning

De Nederlandse honkballers staan aan de vooravond van de belangrijkste wedstrijd uit de geschiedenis. Voor zo ver Oranje zijn naam al niet heeft gevestigd als mondiale honkbalgrootmacht, kan de ploeg van manager Hensley Meulens dat in de halve finale van de World Baseball Classic doen tegen de nog ongeslagen Dominicaanse Republiek.

null Beeld null

'Het veroveren van de wereldtitel in 2011 was heel leuk en zorgde voor veel aandacht', aldus technisch directeur Robert Eenhoorn van de Nederlandse bond. 'Maar als je ook op dit podium de beste bent, levert dat over de hele wereld erkenning op.'

Het Nederlands team is in allerlei opzichten de meest opvallende deelnemer aan de finaleronde van de WBC in San Francisco. Amper 15.000 mensen in Nederland honkballen, terwijl het in Japan, de Dominicaanse Republiek en Puerto Rico volkssport nummer 1 is. De hoofdklasse stelt in vergelijking met de competities van de drie andere landen weinig voor. 'Het is voetbal, voetbal, voetbal in Nederland. En dan een hele tijd niets', zo vatte pitcher Loek van Mil het pakkend samen. Toch behoort Oranje, dat bestaat uit een hecht collectief van Antillianen en Nederlanders, bij de beste vier ploegen ter wereld.

'Juist dat sterke collectief is onze kracht', aldus Meulens. 'We hebben niet voor niets onze naam aangepast in het Koninkrijk der Nederlanden. Al die jongens hebben elkaar nodig.' De 45-jarige manager van Oranje begon de voorbereiding op de WBC met zijn selectie begin februari in Arizona. Bijna 40 dagen en een slordige 25.000 kilometer door de lucht verder, mag Oranje in San Francisco strijden om de wereldtitel.

'We moeten tegen de Dominicaanse Republiek foutloos spelen om ze te kunnen verslaan. Zij hebben een ploeg met veel spelers uit de Major League, meer dan wij', aldus Meulens, die bij de tegenstander een bekend gezicht treft. Pitcher Pedro Strop heeft een Antilliaanse vader en was daarom in beeld bij Oranje, maar koos voor de Dominicaanse Republiek, het land van zijn moeder. Volgens Andruw Jones, de vedette en leider van Oranje, is het duel met de Caribische topploeg een geweldige uitdaging voor het Nederlands team. 'Dit lijkt wel op een All Star-wedstrijd, dat maakt dit duel alleen maar mooier.'

Met Jurickson Profar en Kenley Jansen heeft Meulens voor de finaleronde de beschikking gekregen over twee spelers uit de Major League, waardoor zijn selectie nóg sterker is geworden. Met deze twee profs er bij wil Oranje het laatste stapje naar de absolute wereldtop zetten. 'We zijn al lang geen sprookjesverhaal meer. Iedereen moet rekening met ons houden', aldus Meulens.

null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden