Honkbalcoach Leurs ontbreekt het aan tijd

Jan Dick Leurs heeft het zelf bij de bond aangekaart. Wil je doorbreken met het Nederlands honkbal, wil je professioneel aan de slag gaan dan moet er een professioneel manager komen....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

HAARLEM

Nog is Leurs manager van het Nederlands team maar de functie hangt aan een dun draadje. Het contract loopt nog door tot volgend jaar maar als de honkbalbond naar hem luistert wordt hij opgevolgd door een kerel die 24 uur per etmaal met honkbal bezig is. 'Dat is heel goed voor het Nederlands honkbal.'

Vijf trainingen met een niet-volledige selectie, twee oefenwedstrijdjes tegen Nederland-B en drie dagen trainen op Papendal. De voorbereiding van het Nederlands team op de Haarlemse Honkbalweek had beter gekund. Zoals Australië dat vier weken in de Verenigde Staten mocht oefenen. Toch vielen de eerste resultaten niet tegen. Eerst werd Australië met 4-2 verslagen. De Australiërs hadden Greg Jelks opgesteld die in 1987 nog even met de Phillies in de Major Leaque heeft gespeeld, maar hij kwam niet in het spel voor. Pitcher Brett Cederblad, ex-Boston Red Sox en nu onder contract bij Europa Cup 1-houder Parma, werd voor later achter de hand gehouden.

Leurs voorspelde dat hij in de kranten wel zal lezen dat Australië tegenviel. 'Maar dat is niet zo. Australië was goed en Nederland heel goed. Met als uitschieter Robbie Cordemans. Ik roep altijd, als een pitcher goed gooit heb je zelf maar een honkslag nodig om de wedstrijd te winnen.' De keuze voor Cordemans lag voor de hand. Australiërs houden van een hard gegooide bal. Met zijn change-up, een off-speedbal die lijkt op een fastbal, slaagde Cordemans er vaak in de tegenstanders uit hun ritme te halen.

's Ochtends had Leurs uitvoerig met de groep gesproken. 'De jongens moesten weten en wennen dat je in het Nederlands team wel eens op de bank zit. Dat zijn ze bij hun club niet gewend. Bankzitten is moeilijk, dat moet je leren. Ik heb jongens in het Nederlands team gehad die konden dat niet. Die zitten ook niet meer in het Nederlands team. Zo simpel is dat.'

Wie wel bij de Nederlandse ploeg zit is Rene Rijst die acht jaar geleden nog door Stoeckel en Urbanus werd afgedankt. 'Sommige jonge jongens pakken hun kans niet en bewijzen zich ook niet bij hun club. Dan moet ik terug, met respect, naar Rijst. Een slechte zaak want Rijst is 34. Als ik moet kiezen tussen een jongen in de kwaliteit van Rijst en een jongen van 24, 25 dan pak ik de jonge jongen. Maar hij moet wel in vorm zijn.'

Tegen Japan gooiden de Nederlandse pitchers Lobbezoo, Jansen en Beljaards te veel wijdballen en defensief waren er nogal wat slordigheden die door de Japanners koelbloedig werden afgestraft. Een dag eerder was de Japanse ploeg nog kansloos tegen de enorme slagkracht van Olympisch kampioen Cuba. Antonio Pacheco joeg de bal niet alleen over het hekwerk maar ook over de bomerij die het stadion omzoomt.

Leurs kan alleen maar jaloers zijn als hij de Cubanen in actie ziet. Eigenlijk zou hij best fulltime bondscoach willen worden om de aansluiting met landen als Cuba tot stand te brengen. 'Maar ik heb in mijn baan een aardige salarisschaal meegekregen. Ik denk dat het daarom voor de bond heel moeilijk wordt.' Toch is hij best trots dat de bond hem heeft gevraagd het contract te verlengen. 'Ik zit nu zeven jaar op die stoel. Als de bond dan tegen je zegt, we willen dat je doorgaat is dat hartstikke leuk. Maar ik heb een heel zware baan. Ik zit vier, vijf maanden per jaar in het buitenland. Er is maar een beperkte tijd dat ik me vrij kan maken voor honkbal.'

Samen met Cees Herkemij, zijn baas bij de bond, heeft Leurs een plan ingediend. 'Ik denk dat het een fantastisch plan is, alleen het houdt wel in dat ik er dan niet meer bij ben. Maar het is wel goed voor het Nederlands honkbal. Wil je verder dan moet je het zo doen. Meer spelen, veel meer trainen, vaker deelnemen aan toernooien. Dat kan alleen als je een professionele coach hebt.'

Herkemij en Leurs zijn eensgezind in hun opvatting dat doorgaan op de manier van nu nog wel 50 jaar is vol te houden maar nimmer tot verbetering van het spelniveau zal leiden. Nederland heeft pitchers nodig die 90 mijl per uur kunnen gooien. Dus hebben ze aangeklopt bij het NOC/NSF. Want het NOC/NSF verleent steun aan topsport. Alleen honkbal heeft die status niet, reden om daaraan te werken. Nu zijn in het hele land trainingsfaciliteiten geschapen voor spelertjes van tien tot twaalf jaar.

In het scenario van Herkemij en Leurs wordt gepleit voor een kracht- en looptrainingsprogramma, voor het seizoen in Florida oefenen tegen sterke tegenstanders en na afloop van het seizoen wedstrijden spelen op Cuba.

Hoogstwaarschijnlijk is Leurs er in Sydney niet meer bij. Zijn contract loopt tot 1999. Maar de bond heeft beloofd met zijn werkgever te praten. Leurs verwacht er niks van. 'Weet je, ik ben nog steeds gek van het spelletje. Ik vind het leuk om te doen. We gingen naar Papendal. Ik genoot met volle teugen. Ik leefde. Ik was lekker buiten bezig met de jongens. Maar zeven, acht weken bij je werkgever weg, dat is een heel groot probleem.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.