Hongerig Ajax nadert zijn prooi

Met nog twee ronden te gaan is de ploeg van Jol koploper Twente tot op een punt genaderd. Doelman Stekelenburg: ‘En ik zie Twente nog wel punten morsen.’..

Eredivisie

Willem II 0

Ajax 2

tilburg De inhaalrace die volgens coach Martin Jol al een tijdje zijn weerga niet kende, heeft achtervolger Ajax met nog twee speelronden te gaan op één punt van zijn prooi, FC Twente, gebracht. Op bezoek in Tilburg werd in een zeldzaam eenzijdig duel de twaalfde opeenvolgende seizoenszege geboekt tegen een alarmerend weerloze opponent, Willem II.

Zoals was te verwachten profiteerde Ajax woensdag dankbaar van de misstap van Twente, dat een avond eerder onderuit was gegaan tegen uittredend landskampioen AZ. De ploeg van coach Steve McClaren weet nu dat het zich geen enkele fout meer kan permitteren in de wedstrijden tegen Feyenoord (thuis) en NAC (uit).

Bovendien spelen beide ploegen hun wedstrijden nu gelijktijdig op zondag, terwijl Twente de afgelopen tijd steeds een dag eerder aantrad dan Ajax. ‘Dat voordeel hebben ze nu niet meer’, zei Jol. ‘Al wil ik nu niet roepen dat ze het nog zwaar gaan krijgen. Dat mogen anderen doen.’

Het was een mooi beeld, kort na afloop in de catacomben van het stadion van Willem II. Jol kreeg het verzoek om naar het vak met meegereisde supporters te lopen en zijn gezicht te laten zien. Dus daar ging hij door het tunneltje naar het veld. De arm ging omhoog, de vuist werd gebald en de fans begroetten dat met gejuich.

Het was een moment van ingehouden vreugde. Na een wekenlange jacht op de eerste plaats, een gevecht dat discipline, geduld en uithoudingsvermogen vergde van de selectie, is Ajax het doel nu dus tot op een punt genaderd. ‘Als je ziet waar we vandaan komen, vind ik dat erg knap’, zei doelman Stekelenburg.

‘In die serie van twaalf overwinningen hebben we ook slechts twee doelpunten tegen gekregen’, vervolgde Stekelenburg. ‘Hoewel we nu vooral naar onszelf moeten kijken, zie ik Twente nog wel punten morsen tegen Feyenoord. Wij hebben het namelijk ook erg zwaar gehad tegen die ploeg.’

Het duel van woensdagavond verliep als een merkwaardig soort lachfilm. Willem II wekte daarin de indruk voor het eerst in deze basissamenstelling te spelen, zo armetierig was het verweer. En Ajax liet na de vroege 0-1 van Suarez uit een strafschop liefst acht mogelijkheden onbenut om nogmaals toe te slaan.

‘Als je zo vaak in scoringspositie komt, dien je daar wat meer uit te halen’, zei ook Jol. ‘We hadden het duel al voor rust op slot moeten gooien. Nu lieten we Willem II in leven.’

Dat leverde een vreemd schouwspel op. Pantelic bracht als ideaal aanspeelpunt de ene na de andere ploeggenoot keurig in stelling. Maar of het nu De Jong, Suarez, Rommedahl, De Zeeuw of Vertonghen was, oog in oog met doelman Aerts bleven ze slappe schoten produceren.

Dát ze dat konden blijven doen, had vooral te maken met het stelselmatige balverlies van talloze Willem II-spelers, de verhuurde Ajacied Mitchell Donald voorop. Of het nu zijn intentie was, of dat hij bevangen was door spanning, het wekte een rare indruk.

Doordat Ajax naliet voor een tweede keer toe te slaan, vroeg de ploeg min of meer om een tik op de vingers. Na 50 minuten leek die er te komen, maar Stekelenburg reageerde adequaat op een schot van Demouge.

‘Dat gaf me wel een boost, die redding op zo’n belangrijk moment’, zei Stekelenburg. ‘We controleerden de wedstrijd volledig, maar voor je het weet is het dan misschien 1-1. Dan ben je blij dat je de ploeg er doorheen kunt slepen, al zou het eigenlijk niet nodig moeten zijn geweest.’

Maar kennelijk was dat de waarschuwing die het team van Jol nodig had, want tien minuten later was het dan toch eindelijk 0-2. De Zeeuw, die met zijn veelvuldige balverlies leek te schreeuwen om een wissel, bediende Rommedahl met een steekbal. De Deen zette voor, waarna Pantelic eenvoudig kon toeslaan.

Het gebeurde in een tot de nok toe gevuld stadion, dat met een mengeling van berusting en ongeloof naar het geklungel van de tegen nacompetitievoetbal strijdende ploeg van coach Pijpers had gekeken. Zielloos en zonder passie liet de nummer 17 van de eredivisie, die voor de vijfde keer op rij verloor, zich te kijk zetten.

Ajax liet het verwonderd over zich heen komen en weet, na 32 speelronden, dat het kampioenschap voor het eerst bijna tastbaar is. Of de ploeg van Jol die druk ook zelf kan aankan, zal nu moeten blijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.