Hollandse clash in 'Ally Pally': 'Barney' en 'Mighty Mike' houden Nederlandse darts-eer hoog

Britse feestschuur kleurt oranje voor dartsklassieker

De arena waar Michael van Gerwen en Raymond van Barneveld elkaar vanavond treffen in de kwartfinale van het WK darts, heeft veel weg van een carnavalshal.

Van Gerwen (l) na winst op 'Barney' op het WK van 2017. Foto Getty Images

Ze zijn de helden van het darts en stripfiguren tegelijk. Raymond 'Barney' van Barneveld (50) treft vanavond in de kwartfinales van het WK darts de 22 jaar jongere titelverdediger Michael van Gerwen, die hem voorbijstreefde. 'Mighty Mike' weet de uitslag al. 'Raymond weet ook dat ik beter ben. Al moet ik het telkens opnieuw laten zien.'

Tijdens het WK 2018 (de finale is op 1 januari) in het feeëriek gelegen Alexandra Palace, met uitzicht over Londen, omhelzen topsport en folklore elkaar in een onstuimig duet van bier en carnaval. Wie hier niet verkleed naar binnen gaat om zich vol te laten lopen, waant zich in een gekkenhuis. Bezoekers zijn de schaamte voorbij, iedereen mag losgaan.

De dronken mafkees met een rendiergewei op zijn hoofd valt niet op. In roze gehulde konijnen zitten naast de piloot uit de jaren twintig met een helm op zijn hoofd. De generaal in uniform met pet tikt Superman op zijn schouder. Tijd voor een nieuwe kan met bier, mate! Drie beren hebben geen flauw benul wat zich op het podium afspeelt, ze lachen om Asterix en Obelix die een dansje maken op de tribunes.

Ongeveer drieduizend fans creëren een fascinerende ambiance, een stripverhaal met de darters als hoofdrolspelers. De als tweede geplaatste Peter Wright, met de mooiste hanekam in het circuit, heeft als bijnaam 'Snakebite'. Maar de slang wordt zelf gebeten door Jamie Lewis en verliest.

'Darts is veel groter dan tien jaar geleden', zegt Van Barneveld. 'Het is dagelijks bijltjesdag bij een WK. Ook grote spelers worden afgestraft op een mindere dag.'

One hundred and eeeeeeeeeighty

Giechelend staan de 'walk-on girls' klaar om Van Barneveld en Vincent van der Voort naar het podium te begeleiden. Seksistisch om meisjes met laag uitgesneden decolletés als 'pitspoezen' in te zetten, luidt de kritiek op de grootste dartsbond PDC. Het hoort bij de show, aldus de PDC-directie. De dames doen hun modellenwerk al zes jaar met liefde, verklaren ze in koor.

Game on, de pijltjes vliegen door de lucht. De bezoekers op de slechtste plaatsen zien twee poppetjes op het podium en zijn aangewezen op de grote beeldschermen. Achter de tafels in de zaal brullen de supporters mee met speaker Russ Bray, die met zijn karakteristieke, hese stemgeluid de scores bijhoudt. Niemand kan het zo mooi uitschreeuwen als Bray. 'One hundred and eeeeeeeeeighty.'

We hebben het allemaal te danken aan Van Barneveld, zegt Van der Voort, die gelaten de achttiende nederlaag incasseert tegen zijn illustere landgenoot. 'Raymond heeft de sport grootgemaakt gemaakt in Nederland en met zijn overstap van de kleine spelersvakbond BDO naar de professionele PDC de weg bereid voor spelers als ik.'

Mighty Mike in actie Foto ap

De pionier is inmiddels grootvader. Ook als vijftiger koestert Van Barneveld zijn droom. 'Bekers optillen, dat beeld is me alles waard. Als kind gaf je geen vijf cent voor me, zelfs psychologen vroegen mij hoe ik vijf wereldtitels heb kunnen winnen. Marco Borsato zong toch al dat dromen geen bedrog zijn? Zonder dromen bereik je niks in het leven. En ik ben nog niet uitgedroomd.'

De nieuwe koning koestert als het evenbeeld van 'Shrek' zijn aura van onaantastbaarheid. Van Gerwen: 'Het klinkt hard om te zeggen dat Van Barneveld zijn tijd gehad heeft. Maar ik heb het stokje wel overgenomen.'

Heeft Van Gerwen gewankeld in de derde ronde tegen oud-rugbyer Gerwyn Price? Welnee, zegt hij. 'Die jongen geeft geen talent, hij bezweek uiteindelijk onder de druk.' De Welshman met het lichaam van een bodybuilder schitterde vooral als naaktmodel in een krant, zegt Van Gerwen. Grijnzend: 'Hebben jullie gezien waar hij zijn handen houdt? Ik heb Price geplaagd met zijn kleine handjes.'

Ook Van Gerwen dankt zijn huidige status indirect aan Van Barneveld. Mede dankzij hem is het prijzengeld bij darts vertienvoudigd. 'Met mijn eerste wereldtitel verdiende ik net zo veel als Raymond met vier van zijn vijf wereldtitels', zegt Van Gerwen.

Barney: 'De allerbeste darter ooit is Phil Taylor. Van Gerwen is hard op weg om zelfs hem te overtreffen. Ik was onlangs te gast in zijn nieuwe huis in Vlijmen en dacht: dat heb je mooi gedaan.'

Van Barneveld heeft de gunfactor bij het publiek. 'Barney Army', schalt het door Alexandra Palace. Hij versloeg Van Gerwen op het WK van 2016, maar verloor de Nederlandse klassieker vorig jaar ondanks een fraai gemiddelde van 109,50. Van Barneveld: 'Ook ik kan het WK nog winnen. Al heb ik tegen Michael een vierde pijl nodig om hem te verslaan. Of vijf of zes.'

Raymond van Barneveld Foto anp
Meer over