Holland - België op het heilige gras van Lord’s

De Engelse cricketfans hopen op een verrassing tegen Australië in de traditierijke Ashes, die vandaag beginnen. De wereldkampioen is favoriet in de serie van vijf testmatches....

De Engelse en Australische kranten staan er al dagen vol van: de Ashes. Het is niet zomaar een reeks van cricketwedstrijden, maar een groot sportevenement in beide landen. Een beetje te vergelijken met de Holland - België van vroeger, de voetbalderby der lage landen. Maar dan oneindig veel intenser.

Alleen al het lijstje van die 73 Ashes (306 matches) in bijna 130 jaar – steeds om en om in Engeland en Australië – is om van te watertanden. Sinds 2000 is dit echter pas de derde Ashes.

De Australiërs, de wereldkampioenen, beginnen als favoriet. Zelfvertrouwen hebben ze in overvloed. Australië won de laatste acht keer, Engeland zegevierde voor het laatst in 1986/1987, in Australië nog wel.

Van alle 306 wedstrijden, vaak meerdaagsen, won Australië er 125, tegen Engeland 95. En van de 43 tests sinds 1989 won Australië er 28, Engeland slechts zeven. Zes daarvan stelden trouwens weinig voor, omdat de winnaar (Australië) toen al bekend was. Op Lord’s (Londen), het beginpunt van de Ashes 2005, zijn de Australiërs zelfs bijna onoverwinnelijk.

Toch leeft er hoop in de Engelse harten. De resultaten van de nationale ploeg, de nummer twee van de wereld, zijn de laatste tijd bemoedigend. Het elftal van captain Michael Vaughan, dat onlangs de serie van eendaagse wedstrijden met 2-1 van Australië verloor, is nog jong. De Australiërs worden een dagje ouder. Voor een aantal van hen zal dit de laatste Ashes zijn op Engelse bodem.

Engeland richt zich dan ook op het WK van 2007 in de West-Indies. Daar moet de ploeg scoren. Pikant detail: over twee jaar zit Nederland, dat zich kortgeleden kwalificeerde, in een groep met Australië. Op 18 maart 2007 is die WK-wedstrijd.

Of Shane Warne (35) dan nog meedoet, is de vraag. Hij is een van de ‘bijna bejaarde’ sterren in het Australische team. Warne is de wereldrecordhouder in het nemen van testwickets (583, waarvan 132 van Engelse makelij). Hij keert terug van een schouderblessure, een kwaal die hem reeds lange tijd kwelt. Hij is vele malen aan die schouder geopereerd.

De Engelse cricketers en hun fans kennen de legspinner door en door. Zij herinneren zich met afgrijzen de allereerste Ashes-bal die Warne in 1993 afleverde. De Engelse batsman Mike Gatting ging uit op de worp die een ongelooflijk effect meekreeg. ‘De bal van de eeuw’, zo staat die bekend.

Een jaar later scoorde Warne in Brisbane een ongelooflijke 8 voor 71 in vijftig overs. Dat jaar kwam hij ook op een andere manier in het nieuws. Hij zou inside-informatie hebben doorgespeeld aan een Indiase bookmaker. Hij kreeg een boete.

In 2003 in Zuid-Afrika was hij er niet bij toen zijn land wereldkampioen werd. Hij had positief gereageerd op een dopingtest. Het verweer van Warne was zwak: hij zou tvan zijn moeder pillen hebben gekregen om af te slanken. Hij werd een jaar geschorst.

De naam van Warne, die ook een bekwame batsman is en bij Hampshire speelt, staat vaak op de sportpagina’s. Maar ‘Hollywood’, zoals zijn bijnaam luidt, duikt ook geregeld in de roddelbladen op. Zijn huwelijk werd vorige maand na tien jaar ontbonden. Warne was juist in Engeland gearriveerd, ter voorbereiding op de Ashes.

Dat feit plus de affaires met andere vrouwen kostte hem zijn lucratieve contract (186 duizend euro per jaar) bij de Australische tv-zender Channel Nine. Het rumoer deert hem niet. ‘Het is een moeilijke tijd geweest, maar ik ga me nu concentreren op wat ik moet doen: cricketen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden