Hoeveel klimmers kan de Mount Everest hebben?

Zestig jaar na de eerste geslaagde beklimming van Mount Everest is de hoogste berg ter wereld het decor geworden van een freakshow. Bejaarden, kinderen, blinden, eenbenigen en nu ook de eerste tweeling - klimmers doen er hun best een nieuw record te vestigen.

Toine Heijmans
null Beeld ap
Beeld ap

Het lijkt erop dat een deel van de duizend alpinisten die dit jaar een poging wagen dat niet meer doen om de Everest (8.848 m) te overwinnen, maar vooral zichzelf. Op de spaarzame dagen dat de top beklommen kan worden is het intussen zo druk in de 'zone des doods', dat er verkeersopstoppingen ontstaan. Files van klimmers die soms twee uur rillend moeten wachten bij de kritieke passages, op plekken ver boven de achtduizend meter, waar zo weinig zuurstof in de lucht zit dat ademen alleen al een krachtmeting is.

Ingevroren lijken
National Geographic Magazine stuurde schrijver en avonturier Mark Jenkins naar boven. In het juninummer van het blad komt hij - verhalend over ingevroren lijken, achtergelaten rotzooi en concurrerende klimmers die elkaar geen centimeter ruimte gunnen - tot de volgende conclusie: 'De berg is een icoon geworden voor alles wat er mis is met het bergbeklimmen.'

Frits Vrijlandt, de eerste Nederlander die, in 2000, de Everest via de noordkant beklom, noemt het verhaal 'een beetje overdreven', maar maakt zich net als anderen zorgen over het alpiene circus dat telkens losbreekt in mei, de maand met de meeste kans op succes. 'Van mij mag iedereen die de mogelijkheid heeft omhoog. Maar het is geen gelukzoekersberg. Je moet er ervaring voor hebben. Het moet niet op een lijstje staan, als: ik wil het Kanaal over zwemmen, van Noord- naar Zuid-Amerika fietsen en de Everest op.'

Vrijlandt vindt dat een klimmer in staat moet zijn op eigen kracht de top te halen. 'Maar je ziet ook steeds meer mensen waar iets mee is. Blinden, gehandicapten, mensen die geholpen worden door begeleiders. Ook mensen met te weinig geld. Dat geeft problemen.'

Espressomachine
Het beklimmen van de top is de laatste tijd eenvoudiger geworden door beter materiaal en betere gidsen en vooral betere logistiek. Voordat de alpinisten omhoog gaan, maken tientallen sherpa's de berg klaar door vaste touwen aan te leggen. Klimmen langs die 'fixed ropes' is min of meer verplicht. Bedrijven bieden 'full service'-expedities aan, inclusief espressomachine in het basiskamp. Dat trekt ook mensen met minder ervaring.

'Het is vreselijk wat de berg wordt aangedaan', zegt Katja Staartjes (eerste Nederlandse vrouw op de top, 1999). 'Het heeft nog maar weinig te maken met het echte klimmen of met het gevoel voor de bergen. Je eigen weg zoeken, afwegingen maken, het stille, het maagdelijke - het is een commercieel avontuur geworden. Dat is trouwens op de Mont Blanc niet anders.'

Stemmen gaan op om het aantal vergunningen te beperken, ervaring te eisen en gidsbureaus te certificeren. Vrijlandt en Staartjes zien alleen heil in het eerste, want wie gaat de regels controleren? Minder klimmers gaat ten koste van de sherpa's en van het arme Nepal, dat veel verdient aan de Everest. 'Toch moeten we naar maximering kijken', zegt Vrijlandt. Staartjes: 'Het wrange is dat vaak een drama nodig is, een plotselinge storm boven op de berg, om zoiets voor elkaar te krijgen.'

Marlies Neefjes
Als enige Nederlandse klimmer in 2013, bereikte Marlies Neefjes donderdag de top van de Mount Everest. Vorig jaar moest ze nog afhaken vanwege een bevroren vinger. De tocht duurde door de wind langer dan gebruikelijk. Neefjes is de derde Nederlandse vrouwelijke klimmer op de top, en de eerste die dit via de noordkant lukte. Haar 15-koppige team is georganiseerd door het bedrijf Summit Climb, dat voor een 'full service-beklimming' ruim 20 duizend euro per persoon rekent.

Lees meer in de Volkskrant: 'Freakshow op 9 kilometer hoogte'

null Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden