Hoeder van afbraakvoetbal of apostel van resultaat?

Hij wordt vervloekt als hoeder van afbraakvoetbal, en aanbeden als apostel van het resultaat. José Mourinho, coach van United, verstaat zijn vak.

Beeld epa

Winnen als drug. Winnen ten koste van alles. José Mourinho profileerde zich opnieuw als koning van het resultaatvoetbal. Twaalf van de veertien finales gewonnen. Twee keer verloren in de verlenging. Een rapport om te zoenen.

Welke de mooiste was van de vier Europa Cups die hij won bij Porto (2), Internazionale en Manchester United? 'Deze. De belangrijkste trofee is de laatste, want die zit het dichtst onder de huid.'

Het was fascinerend om Mourinho (54) te aanschouwen in Zweden. Om hem een journalist te zien omhelzen, om hem zijn show te zien opvoeren. Hoe hij de beker kuste. De een walgt van hem als protagonist van afbraakvoetbal, de ander aanbidt hem als apostel van het resultaat.

In de weken voor de wedstrijd hing hij soms verveeld onderuit, nu zocht hij in opperste concentratie naar woorden. Maar eerst was het podium aan trainer Peter Bosz van Ajax, die het een saaie finale vond. Hij had ook kunnen zeggen dat hij geen enkel tactisch middel vond om de tegenstander ook maar enigszins te ontregelen.

Ogenschijnlijk verveeld hangt Mourinho op de bank.Beeld epa

Dan Mourinho. Alles gebruikt. Ontregelen in hoofdletters. Chagrijn in de aanloop. Tactisch vernuft. Nederigheid. Dat woord gebruikte hij het meest: nederigheid. Waar Bosz dacht, hoe prijzenswaardig ook, met het eigen spel te kunnen winnen, met zijn jongensclub, paste Mourinho zich aan. Dat elftal van superdure mannen stelde zich zonder scrupules in op het spel van de jongens.

Kijk naar Henrik Mkhitarian. Bij Borussia Dortmund een geweldige, creatieve middenvelder. Hier een anonieme draver op linkshalf op dat overbezette middenveld waar United Ajax wegblies. Mourinho: 'We wisten precies hoe we moesten winnen.'

Ja, Mourinho had een moeilijk seizoen, waarin hij Louis van Gaal opvolgde bij wat eens de grootste club van de wereld was: 'Ik dacht soms dat wij het slechtste team van de wereld waren. Ik dacht ook dat ik de slechtste manager was. Dit was daarom de zege van het pragmatisme. Proberen de zwaktes van de tegenstander op te sporen. Ik ben altijd nederig in finales. Ik poets onze kwaliteiten op en probeer de tegenstander te raken in zijn zwakte.'

The Special One heeft het weer geflikt.Beeld epa

Ajax is goed in agressief jagen op de bal, op de helft van de tegenstander. Dan mocht dat niet gebeuren. Lange bal naar voren dus. Ajax is niet zo'n groot team, qua lengte. Zo kon Fellaini uitblinken, de Belg om wie velen in Nederland lachen. Hij is groot en wat onbehouwen en tactisch niet de slimste. Hij won vrijwel alle luchtduels, liep Schöne hinderlijk voor de voeten en gaf de assist op de 0-1. En klaar was José.

Zo gaat Mourinho door het leven als winnaar, als the Special One, zoals hij zich gaarne laat noemen. Hij heeft bij Chelsea vorig seizoen een afgang beleefd en hij kon bij Real Madrid geen Europa Cup winnen. Maar hij is terug: Community Shield, League Cup, Europa League en daarmee plaatsing voor de Champions League. Hij stak telkens drie vingers omhoog tijdens de festiviteiten, waarin ervaren, steenrijke voetballers bewezen weer jongens zijn als ze een beker hebben gewonnen.

Drie vingers, drie prijzen. Hij vroeg zijn spelers dat ook te doen, drie vingers opsteken. En hij zei dat plaatsing voor de Champions League door de Europa League te winnen fijner is dan kwalificatie voor de Champions League door tweede, derde of vierde te worden in de Engelse competitie. Zo verdoezelde hij achteraf het falen in de Premier League.

Beeld epa
Twaalf van de veertien finales gewonnen. Twee keer verloren in de verlenging. Een rapport om te zoenen.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Alles gebruikt hij voor dat ene, heilige doel: winnen. Hij sprak zijn treurnis uit over de absentie van Zlatan Ibrahimovic, die door een knieblessure deze sleutelwedstrijd in zijn loopbaan miste en na afloop alweer behoorlijk bleek te kunnen hossen. Zlatan had willen gloriëren in zijn Zweden, tegen zijn eerste buitenlandse club: Ajax. Mourinho gebruikte hem zelfs in het grote spel, door aan Zlatan te vragen of hij de ballenjongens in het Zweeds tot wat langzaamaanacties kon aanzetten.

En zelfs de aanslag in Manchester bij het concert van Ariana Grande was stof in de opbouw naar de finale, zonder dat hem dat te verwijten viel overigens. Uitblinker Herrera en Pogba zeiden dat de manager ze had gevraagd te winnen voor de slachtoffers.

Mourinho: 'We moesten ons voorbereiden op ons werk, terwijl er iets was gebeurd dat veel belangrijker was dan ons werk. Maar het leven gaat door, al haalt deze tragedie glans weg van onze zege. Of deze cup de stad Manchester iets gelukkiger maakt? Misschien.'

Dat was het enige dat hij niet zeker wist, woensdagavond.

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden