Hoe Zidane zijn ster klaarstoomde

Ronaldo was met twee doelpunten beslissend voor Real Madrid in de Champions League-finale zaterdagavond tegen Juventus (4-1), maar zijn coach Zinedine Zidane is de ware architect van de nieuwe bloeitijd van de succesvolste club aller tijden.

Beeld ap

'Seueueueu', gilde Cristiano Ronaldo plots in de camera tijdens een interview zaterdagavond op het veld, terwijl de kruitdampen optrokken van de intense Champions League-finale Real Madrid-Juventus (4-1) met voorspelbare winnaars: Real Madrid, Ronaldo, Zidane.

Voor de rest bleef Ronaldo, het zelfverklaarde wonder van Madeira, kalm, beschaafd zelfs, ook in de twee feestdagen erna. Hij schoof ploeggenoten, begeleiders en Real-coach Zinedine Zidane naar voren.

Met twee doelpunten zette Ronaldo het mes in zijn eigen records. Nóg drie keer dook hij in het Millennium Stadium in Cardiff op voor de arme Juventus-keeper Buffon die alweer naast de Champions League greep. Voor de rest zag je hem haast niet.

Alleen zijn spaghetticoupe deed denken aan de Ronaldo die doorbrak bij Manchester United. Toen was hij een raspingelaar, steeds meer werd hij een sluipmoordenaar. Voor de huldiging liet hij de blonde slierten afscheren, wie het wilde zag er symboliek in.

Het beste Europese clubteam van de laatste twee jaar speelt geen totaalvoetbal, want er doet er eentje meestal niet mee, Ronaldo. De rest moet dubbel zo hard werken. Valt niet mee in een ploeg waar op meer spelers het label 'ster' is geplakt.

Beeld epa

Tegenstrever Juventus oogt beter in balans. Het toonde zich in de eerste helft energieker, compacter, dwingender met aanvallers Dybala, Higuaìn en Mandzukic die bereid waren mee te verdedigen.

Zidane nam in de rust het woord. Het was een toespraak zonder kritiek, het was er een die vertrouwen ademde. 'Ik geloof in jullie. Wees niet bang. Durf naar voren te spelen.'

Ronaldo en Real-middenvelder Modric noemden het een beslissend moment, zoals ook bleek, want na rust demarreerde de recordkampioen van 1-1 naar 4-1.

Aura

Zidane spreekt niet veel, hij heeft een bepaalde, kalme uitstraling die direct inspireert. Voormalig Oranje-internationals Khalid Boulahrouz en Ibrahim Afellay ontmoetten hem tijdens het EK 2012 toevallig in hun hotel. Het werd een rampzalig toernooi, maar de herinnering eraan blijft voor hen goudomrand. 'Zidane... wat een man', stamelden ze later als kleine kinderen.

Zidane vindt zichzelf niet 'de beste coach ter wereld', zei hij na afloop, ondanks vijf prijzen in zijn eerste achttien maanden, waaronder twee Champions Leagues op rij. 'Ik heb geluk dat ik met zulke geweldige spelers mag werken.'

Met de meeste van die spelers werkten ervaren voorgangers als Pellegrini, Mourinho, Ancelotti en Benítez ook. Ze kunnen niet tippen aan de conduitestaat van Zidane, die als speler en assistent ook al de Champions League won met Real.

Zizou.Beeld afp

Hij heeft de ploeg naar zijn hand gezet. Niet met spectaculaire tactische vondsten, door de selectie om te ploegen of als een waanzinnige langs de lijn tekeer te gaan, maar juist door rust uit te stralen, vertrouwen te geven, zijn intuïtie te volgen.

Real is de club met de meeste druk van allemaal, met de meeste sterren, de meest veeleisende pers en president. Een baken van rust als middelpunt is zo gek nog niet.

Dat rustpunt heeft frisse krachten vanuit de enige andere ploeg die hij coachte, Real Madrids beloftenteam, toegevoegd. Een ervan, Asensio, tekende voor de 4-1. Op het middenveld vond de Franse coach een plek voor waterdrager Casemiro, die doet denken aan Zidane's vroegere bodyguard Edgar Davids. Ook hij scoorde, al konden al die Real-treffers wat schoonheid betreft niet tippen aan de treffer van Juventus, een driekwart omhaal van Mandzukic.

Er gingen dit seizoen in Madrid stemmen op om Ronaldo naar de uitgang te begeleiden. Hij was steeds meer een eenling door zijn focus op zijn eigen statistieken. Hij eiste vrije trappen en strafschoppen op, ook al miste hij geregeld. Hij liet zijn back lopen, juichte amper als een ander scoorde. Zelfs zijn eigen publiek begon hem uit te fluiten.

Zidane bleef in Ronaldo geloven. Zelfs toen hij geblesseerd terugkeerde van het EK een klein jaar geleden. Met de winst daarvan had CR7 nu echt alles gewonnen, al was hij op dat EK helemaal niet zo goed. En het seizoen ervoor eigenlijk ook niet, naar Ronaldo-maatstaven dan. Uit China en Engeland kwamen biedingen binnen die over de honderd miljoen gingen. Ronaldo werd februari jongstleden 32.

Beeld afp

Onstuitbaar

Zidane sprak lang met Ronaldo, overtuigde hem ervan meer rust te pakken om te kunnen excelleren op de momenten dat het moest. Ronaldo stemde ermee in. Zijn doelpuntenproductie zakte wat in, maar in de laatste maanden in de belangrijkste wedstrijden was hij inderdaad ouderwets onstuitbaar.

Zidane heeft hem centraler geposteerd, geholpen door de blessure van de peperdure rechtsbuiten Gareth Bale. Er is een middenvelder, Isco, extra om het vuile werk op te knappen, die bovendien als geen ander Ronaldo kan wegsteken.

Isco bleef iets onder zijn niveau zaterdag, maar anderen stonden op: Modric, Kroos en Marcelo met name. Ze hebben allemaal iets van de veelzijdige voetballer die Zidane was, maar niet het totaalpakket.

Beeld afp

'In dit Real zou hij de beste voetballer zijn', meent Richard Witschge, die met Zidane samenspeelde bij Bordeaux. 'Je ziet veel respect van de spelers voor hem. Hij is hun held, maar in de omgang een bescheiden man. Zinedine was in Bordeaux het liefst thuis met zijn vrouwtje en wat vrienden. Hij had een hekel aan alle aandacht, daarom had ik niet gedacht dat hij hoofdcoach zou worden. Als trainer sta je nog meer in de belangstelling.'

De prijzenoogst van Zidane bij Real noemt Witschge 'ongelooflijk'. 'Hij vroeg me bij Bordeaux het meest over FC Barcelona, want daar had ik gespeeld. Dat leek hem wel wat. Het is die andere club geworden. Ook een aardig huwelijk, ja.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden