Hoe ze bij PEC Zwolle weten dat ze boven hun stand leven

Als nummer 3 met de minst gepasseerde defensie ontvangt PEC Zwolle zondag koploper PSV, dat zo gemakkelijk scoort. 'We weten dat we nu boven onze stand leven, de vergelijking met Leicester City gaat mank.'

Coach John van t Schip. Beeld ANP Pro Shots
Coach John van t Schip.Beeld ANP Pro Shots

Koploper PSV treft zondag als meest scorende ploeg (37 doelpunten) in de eredivisie PEC Zwolle, dat met Ajax de minste goals (10) incasseerde. Lachend constateert PEC-aanvoerder Bram van Polen dat de nummer 3 op dringend verzoek van zijn vrienden uit Amsterdam en Rotterdam de titelrace weer spannend moet maken.

Maar PEC-coach John van 't Schip kondigde vrijdag al aan dat hij geen sprookjesboek aan zijn PSV-collega Phillip Cocu zal overhandigen. Dat deed hij vorige week wel na de 2-0-zege op ADO. Hij schonk ADO-coach Fons Groenendijk de sprookjes van Andersen, omdat die voor de verloren wedstrijd had voorspeld het 'sprookje van PEC' te beëindigen. 'Het was een eenmalig gebaar', aldus Van 't Schip.

Sprookje

Donderdag werd een boek over alle iconen van de club gepresenteerd. Grijnzend heette voorzitter Adriaan Visser voormalig coach Ron Jans welkom 'bij de nummer drie van Nederland'.

Een sprookje is de onverwacht hoge klassering allerminst. Maar de vergelijking tussen PEC Zwolle en Leicester City, dat in 2016 de elite verbijsterde door kampioen van Engeland te worden, gaat mank.

Visser: 'Wij hadden ook niet verwacht dat we nu derde zouden staan. Handhaving in de eredivisie is nog steeds het doel. Het is traditie bij PEC Zwolle dat we ons bescheiden opstellen. We hebben immers de begroting van de nummer 14 of 15 van de eredivisie. Elke plek die we hoger eindigen is bonus. Natuurlijk willen we winnen van PSV. Maar we moeten ons realiseren dat we boven onze stand leven. PEC Zwolle wordt echt geen kampioen.'

Harde analyse

Binnen een half jaar onderging de club een metamorfose. In zijn laatste seizoen als trainer in Zwolle wist Ron Jans PEC Zwolle ternauwernood te behouden voor de eredivisie. PEC, bekerwinnaar in 2014, werd het slachtoffer van zijn eigen succes, aldus Visser. 'We werden onbewust een tikje gemakzuchtig. Ik weet dat we in 2016 tegen elkaar zeiden: we hebben met onze bescheiden middelen misschien wel de beste selectie ooit. Dat hadden we verkeerd gezien en we draaiden een matig seizoen.'

Daarna volgde een 'harde analyse', zegt Visser. John van 't Schip werd aangesteld als opvolger van Jans en PEC Zwolle nam afscheid van de vele huurlingen, die de identiteit van de club ondermijnden. Visser: 'Human resource is een ondergeschoven kind in het betaalde voetbal. Te vaak zie je dat clubs zich richten op een paar grote namen. Wij deden het anders.

'We besloten te kappen met de huurspelers, die geen affiniteit met de club hebben en hebben het mes in de selectie gezet. Een spits als Necid blijft welkom bij de club. Met de Argentijn Freire hebben we nu nog een gehuurde speler, waarbij we op termijn kunnen meedelen in de transfersom. Daar zit een verdienmodel achter.'

Manager

Van 't Schip kent een vliegende start in Zwolle. Hij was als trainer enigszins uit beeld geraakt in Nederland, maar drukt meteen zijn stempel op het spel van PEC Zwolle. Vrijdag zien we de voormalige rechtsbuiten van Ajax en Oranje in een hem typerende rol. Observerend, rustig dirigerend op de achtergrond, terwijl de fanatieke assistent-coach Dwight Lodeweges met Ehizibue traint op zijn voorzet.

Visser: 'Ik heb niks met alle mannetjes in het profvoetbal die zichzelf dominant op de voorgrond plaatsen. Ik word zo moe van voorzitters en trainers bij wie vooral het eigen ego telt. Van 't Schip is meer een manager. Hij geeft anderen de ruimte om zich te ontwikkelen. Wij gaan niet zweven na succes en raken niet in paniek na een minder seizoen. Jans heeft vier jaar prima gewerkt bij PEC, ik hoop dat we met Van 't Schip ook zo'n periode volmaken.'

Herkenbaar spel

Zonder zichzelf te verloochenen heeft Van 't Schip juist de defensie bij PEC versterkt. Het zal nodig zijn tegen het gemakkelijk scorende PSV. 'PEC kreeg teveel doelpunten tegen. Nu bewaken we de organisatie beter. Uit de statistieken blijkt dat PSV wat balbezit betreft pas op plaats acht of negen staat. Het geeft aan hoe effectief die ploeg is. Wanneer wij op de verkeerde plek balverlies lijden, is PSV meedogenloos. Wij kunnen PSV ook pijn doen, maar we kennen onze beperkingen.'

Van Polen roemt het herkenbare spel van PEC. 'Vorig seizoen was het telkens net niet, nu klopt alles vanaf de eerste dag. Iedereen is fit, we hebben nagenoeg elke wedstrijd met dezelfde ploeg kunnen spelen. En de speelwijze is voor iedereen duidelijk. Met twee controleurs en soms ook twee schaduwspitsen hebben wij op het middenveld vaak een man meer. Je ziet het zelden in de eredivisie. We passen ons niet aan de tegenstander aan, het maakt PEC moeilijk te verslaan.'

En weer lachend: 'Maar het maakt ons nog geen Leicester City. Hoe leuk iedereen dat ook zou vinden in Nederland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden