Analyse Arjen Robben

Hoe vervolgt Arjen Robben zijn voetbalreis?

Stopt Arjen Robben (34) met topvoetbal nu dit zijn laatste seizoen bij Bayern München is, of zet hij zijn bestaan als prof voort? De Volkskrant geeft een voorzet.

Arjen Robben verlaat het veld tijdens de wedstrijd Bayern München - Benfica op 27 november 2018. Beeld REUTERS

Voetbal is zijn passie. Waarom zou dribbelaar Arjen Robben dan stoppen, nu hij na dit seizoen ophoudt bij Bayern München, na tien met succes bezegelde seizoenen? Hij is topfit, tenminste op momenten dat blessures hem met rust laten. Wie is gestopt, krijgt misschien spijt. Vraag aan voetballers wat ze het mooist vonden. Het voetballen zelf natuurlijk, zelfs in de herfstige nadagen.

Maar Robben is een perfectionist, een trainingsbeest. Hij neemt niet gauw genoegen met weinig. Hij zal niet voetballen in een amateurteam met buikige liefhebbers. Spelvreugde zal hij het meest missen, zei hij een jaar geleden in gesprek met de Volkskrant over een leven na het voetbal. Alles wat hij nog doet is bonus, gaf hij destijds aan. Zijn loopbaan is af, met bijna elke denkbare prijs.

‘Ik laat me verrassen’, luidde dit weekeinde de samenvatting van zijn resterende voetbalwensen, alsof hij clubs uitnodigt hun creativiteit te gebruiken, hun ondernemingslust. Ja, wellicht stopt hij. Maar dat zei hij een jaar geleden ook, een paar maanden voordat hij voor een seizoen bijtekende in München.

Verjaardagen aflopen, tennissen of skiën, het kan altijd nog. ‘Het filosoferen is begonnen’, appt hij maandag. En dan, alsof hij gegadigden wil prikkelen: ‘Het gaat mij maar om één ding. Er moet iets voorbijkomen dat ik echt zie zitten. Dan ga ik de nieuwe uitdaging vol aan. En anders stoppen we ermee. Vrij simpel eigenlijk, maar tegelijkertijd heel moeilijk.’

Stoppen ‘we’, schrijft hij bewust. Robben is een familiemens. Naar China, of voetballen in de ‘zandbak’, in Qatar of zo, trekt hem niet zo. Geen niveau, geen ambitie. Zelden een sporter gezien die zo serieus knokt na blessures en nooit opgeeft. Hij is streng voor zichzelf. Anderzijds leerde hij op wat latere leeftijd meer genieten van zijn sport. Hij denkt vaak aan een gesprek dat hij voerde met Josep Guardiola, toen die in 2013 als trainer begon bij Bayern. Robben had net de Champions League gewonnen, onder Jupp Heynckes. Guardiola zei: ‘Ga genieten. Geniet van je voetbal. Geniet van je familie. Je hoeft je van mij niet meer te bewijzen.’

Arjen Robben warmt zich op voor de wedstrijd tegen SC Freiburg op 3 november 2018. Beeld AFP

De Volkskrant loopt daarom alvast vooruit en presenteert een viertal opties.

Amerika

Robben liet al vaker weten de Verenigde Staten een interessante optie te vinden. Hij zou kunnen kiezen voor Toronto FC uit Canada, voetballend in de MLS, de profcompetitie met clubs uit de Verenigde Staten en Canada. Los Angeles is opwindend, Toronto wat rustiger. De MLS is een aantrekkelijke, ambitieuze competitie, met groeiende toeschouwersaantallen en gerenommeerde spelers. Toronto is een prachtige, moderne stad, waar onder anderen Jozy Altidore (oud-AZ) en Gregory van der Wiel (voorheen Ajax) voetballen.

Amerika is ook allang geen rusthuis meer voor routiniers. Ezequiel Barco, een van de grootste Argentijnse talenten, vertrok naar Atlanta United, nadat hij met Independiente de finale van de Copa Sudamericana besliste. Iedereen verwachtte dat hij naar Europa zou trekken. Robben kan in het sportgekke Amerika een ster zijn met de status van David Beckham, Zlatan Ibrahimovic of Andrea Pirlo.

Japan

Een mooie competitie is de J-League van Japan, een land dat hongert naar goede voetballers uit Europa. Vissel Kobe, om een voorbeeld te noemen, is de werkgever van Andrès Iniesta, Lucas Podolski en David Villa. President is Hiroshi Mikitani, een van tien rijkste Japanners en tevens topmanager bij Rakuten, dat voor vele miljoenen op de shirts van Barcelona staat. Het voetbalgekke, mediagenieke Japan zal hem aanbidden.

Manchester City

Nog één jaar in de echte top. Terug naar Josep Guardiola, met een rol als ‘invaller plus’, als hulp van de trainer. Met Guardiola beleefde hij geweldige jaren in München, al wonnen ze dan geen Champions League. ‘Ik weet dat jij het laat zien als de belangrijke wedstrijden komen’, zei Guardiola bij het kennismakingsgesprek tegen Robben. ‘Dat was een heel mooi compliment en het klopte ook.’ Robben begon zijn buitenlandse avontuur bij Chelsea, waarmee hij de landstitel twee keer won. Eindigen bij de Engelse topclub van nu, zou treffende symboliek zijn.

FC Groningen/PSV

Terug naar Nederland. Meest logisch: PSV, zijn tweede profclub, waar vriend Mark van Bommel trainer is. Andere optie, een stuk romantischer: FC Groningen, waar het allemaal begon. Robben laat momenteel een huis bouwen in de stad, ‘een statige, klassieke villa met Groningse details’, zoals architect Niels Feddema liet weten aan RTV Noord.

Robben kent de valkuil van een terugkeer naar Nederland. Hij heeft alleen iets te verliezen, zoals hij zich uitdrukte. Dat is niet helemaal waar. Hij kan ook alleen winnen. Frank Rijkaard, Phillip Cocu en Dirk Kuijt beleefden schitterende rentrees. Rijkaard won de Champions League met Ajax. Cocu besliste voor PSV de spannendste competitie in de geschiedenis, die van 2007, en Kuijt haalde de titel na achttien jaar terug naar Feyenoord.

Zoiets groots is moeilijk te evenaren in Groningen, maar FC Groningen verheffen is een charmante opdracht. Ja natuurlijk, Groningen moet dan in de eredivisie blijven. Trainer Danny Buijs is hard op weg. Robben heeft een box in het stadion en straks een huis in de stad. Hij kan met de fiets naar de club, zoals hij als kind deed vanuit Bedum.

Stel dat al die Groninger voetbalsupporters beloven een seizoenkaart te kopen als Robben terugkeert, zodat geen leeg stoeltje meer te zien is in de ‘Groene Kathedraal’. Zou hij dan te porren zijn? Waarom niet? Robben hoeft immers niets meer te winnen, behalve dan de harten van de Groningers, de ooggetuigen van zijn eerste dribbels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.