Hoe ouder de ruiter, hoe beter

In weinig olympische disciplines gaat de sporter zo lang mee als in de paardensport. Neem sir Mark Todd. De Nieuw-Zeelander is 61 en al veertig jaar aan de top. Kwestie van rust in de kont. Dat merkt een paard.

Beeld Military Boekelo/Michael Gale

Bij de op een na laatste hindernis valt sir Mark Todd (61) bijna van zijn paard. Zijn beugels is hij kwijt, hij is al van zijn zadel geschoven. Ternauwernood klemt hij zijn lange benen om de hals van zijn paard McClaren. Ongeschonden haalt hij de finish. 'Een gelukje', zegt de Nieuw-Zeelander.

Paardenliefhebbers weten wel beter. Todd is de 60 gepasseerd, maar staat nog altijd bekend als de beste eventingruiter aller tijden. 'Het is zijn lange ervaring die hem op zijn paard houdt', aldus de speaker in de Twentse bossen.

7 olympische spelen heeft Mark Todd meegemaakt als deelnemer aan het eventingtoernooi. In 1984 (Los Angeles) en 1988 (Seoul) won hij goud.

Boekelo is bekend terrein voor Todd. In 1979 reed hij al mee tijdens de military. 'Waar nu de arena staat, stonden toen de stallen', zegt hij. In 1989 en 1998 won hij in Boekelo, en nog steeds doet hij mee om de prijzen. Na de crosscountry van zaterdag staat hij op een vijfde plek. In het algemeen klassement eindigt hij zondag op de zevende plaats.

Geen ruiter is succesvoller in het eventing (de combinatie van springen, crosscountry en dressuur) dan Todd. In Rio de Janeiro deed hij voor de zevende keer mee aan de Olympische Spelen. In 1984 won hij met zijn legendarische paard Charisma goud in Los Angeles, vier jaar later prolongeerde hij zijn titel in Seoul. In totaal won hij vijf olympische medailles. Vanwege zijn prestaties werd hij uitgeroepen tot ruiter van de vorige eeuw.

Tim Lips. Beeld ANP

Leeftijd is een relatief begrip in de paardensport. De Britse Nick Skelton was 58 toen hij in Rio olympisch kampioen werd. De Japanse dressuurruiter Hiroshi Hoketsu nam op zijn 71ste nog deel aan de Spelen. Anky van Grunsven deed mee aan zeven Spelen, al is ze daarmee geen recordhouder: de Canadese ruiter Ian Millar heeft tien olympische toernooien op zijn naam staan.

Tijd heeft ook geen vat op de Nieuw-Zeelander Mark Todd. Waarom hij nog niet met pensioen is? Het is de meest gestelde vraag aan Todd. 'Ik hou gewoon van de sport.'

In 2000 leek het einde van zijn carrière nabij. Hij was niet meer gemotiveerd en hij ging zich toeleggen op de fok in Nieuw-Zeeland. In 2007 kreeg hij opeens Gandalf in de schoot geworden. Met dit talentvolle paard startte hij de herfst van zijn carrière, aan een nieuw avontuur.

Afgezien van wat rimpels op zijn voorhoofd, oogt hij fit. Het vele trainen in de buitenlucht heeft zijn gelaat gebruind. En ook al is de cross van 10 minuten uitputtend, Todd heeft zijn adem snel weer gevonden. Zijn geheime wapen? 'Veel paardrijden, yoga en stretchen. Dat houdt je flexibel.'

'Todd is een levende legende', zegt de Nederlandse ruiter Alice Naber (46), eveneens deelnemer in Boekelo. 'Als klein meisje was hij al mijn voorbeeld. Je ziet hem nooit een paard dwingen, hij doet alles met heel veel gevoel. Hij heeft respect voor zijn paard en dat moet ook. Het is je beste vriend.'

Begrijp Alice Naber niet verkeerd: voor paardrijden moet je conditioneel sterk zijn. Zelf doet ze, naast veel rijden, aan mountainbiken en trampolinespringen: 'Ga jij maar eens 5 minuten touwtjespringen op de trampoline. Het kost niet veel tijd, maar je bent kapot. Heel goed voor je conditie.'

Toch denkt ze dat oudere ruiters in het voordeel zijn vergeleken met jongere rijders. 'Paardrijden draait voor een deel om ademhaling en techniek. Onervaren ruiters willen soms te graag. Een ervaren ruiter straalt zelfvertrouwen uit. Die heeft meer rust in zijn kont. Dat merkt het paard ook.'

Todd is misschien wel de meest ontspannen ruiter. Hij heeft zijn sport zien veranderen. Toen hij 40 jaar geleden begon, draaide de cross om enorme obstakels. Niet zelden overleed een paard na een val.

Todd: 'Aan een dapper paard had je genoeg. Nu komt er veel meer techniek kijken.' In de Twentse bossen moeten de combinaties wenden, keren, springen. Ze komen in waterbakken, moeten over boomstammen en over houten palen. 'De grote obstakels hebben plaatsgemaakt voor smalle hekjes. Paarden zijn daarom veel wendbaarder geworden, ze zijn ook beter getraind.'

Nu rijdt Todd op McClaren, het paard dat hem doet denken aan toppaard Charisma, met wie hij twee keer olympisch goud won. 'Hij is snel, sterk wendbaar en klein. Ik ga in elk geval nog door tot de WK van volgend jaar. Wie weet ben ik er met dit paard over drie jaar nog bij, bij de Spelen van Tokio.'

Nederlands kampioen

Het is Tim Lips niet gelukt om de eerste Nederlandse winnaar van de Military in Boekelo te worden. Lips eindigde op de tweede plek achter Tim Price uit Nieuw-Zeeland. In de 47-jarige historie van de Military in Boekelo won nog nooit een Nederlander. Dit jaar had Lips goede papieren. Na de onderdelen dressuur (vrijdag) en crosscountry (zaterdag) stond hij derde. Omdat zijn paard Bayroook goed kan springen was hij kansrijk voor de eindzege. Lips reed zondag inderdaad foutloos, maar zijn concurrent Price legde het springparcours eveneens af zonder een balk te beroeren. De tweede plaats van Lips is een unieke prestatie, nog nooit eindigde een Nederlandse combinatie zo hoog. Bovendien werd hij zondag gekroond tot Nederlands kampioen. Alice Naber-Lozeman pakte met haar paard Peter Parker het zilver in het NK. Brons ging naar Sanne de Jong met Enjoy.

olympische spelen heeft Mark Todd meegemaakt als deelnemer aan het eventingtoernooi. In 1984 (Los Angeles) en 1988 (Seoul) won hij goud.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden