Hoe goed Nuis ook is, het gaat over doping

'Hee', zegt Kjeld Nuis tegen de verslaggever en hij houdt hem even vast aan de arm. Dan gespeeld nijdig: 'Ik wil dat het hier over mij gaat.'

Nuis wordt in Heerenveen gehuldigd als winnaar van de 1.000 meter. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Nuis wint zaterdag in een volgepakt Thialf de 1.000 meter en de daarbij horende wereldbeker op die afstand. Maar in plaats van vragen over zijn raceschema, rondetijden en seizoensafsluiting, moet hij voortdurend ingaan op de kwestie-Koelizjnikov en het dopinggebruik van de Russische wereldrecordhouder.

Vrij spel

De interesse is begrijpelijk. 'Maar ik heb er al een week last van', klaagt Nuis, tot voor kort de geheide nummer twee achter de wonderschaatser uit Kolomna. Hoe zijn perspectief straks zal zijn als Koelizjnikov wegens het gebruik van hartmedicijn meldonium van het toneel zal zijn verdwenen? Heb je dan vrij spel, is de formulering. Die vraag bevalt Nuis matig, waarna hij naar de kleedkamer vertrekt.

Wat op de korte termijn in de nasleep te verwachten valt, wil Jan Dijkema, vicevoorzitter van de wereldschaatsbond ISU, in Heerenveen niet kwijt. Er is een communiqué uitgegeven, overigens zonder de naam Koelizjnikov erin. Eerst moet de B-staal worden onderzocht, daarna komt de tuchtcommissie met de straf.

Voorzichtig

Wat het hoofdbestuur van de ISU doet met de straf van Koelizjnikov, is van later zorg. Iedereen gaat ervan uit dat Nuis wordt gepromoveerd tot wereldkampioen sprint. De Nederlander eindigde in Seoul als tweede achter de toen ongenaakbare Koelizjnikov. Diens naam zal geschrapt worden, maar in de sport is juridische behoedzaamheid logisch gedrag.

Nuis is ook voorzichtig. Te vroeg juichen, áls juichen al op zijn plaats is, hij zal het niet doen. 'Het enige dat ik kan doen is afwachten en hopen dat ze het, als hij inderdaad doping heeft gebruikt, rechttrekken.'

Hij beschrijft zijn leven van deze dagen als een 'rollercoaster'. De volgende dag stapt Nuis weer in de achtbaan. Op de 1.500 meter wordt hij vijfde. Hij buigt in een rechtstreeks duel voor Denis Joeskov, de andere Russische heerser van dit seizoen.

Verschrikkelijk

Na de zege van zijn pupil moet coach Kosta Poltavets, Oekraïner uit Heerenveen, op een bankje tot zichzelf komen. Hij lijkt flauw te vallen. Enigszins bijgekomen kan Poltavets zijn gedachten over de voorbije week op een rij zetten. Het is verschrikkelijk geweest, zegt hij. 'Het voelde als een langdurige begrafenis. Het voelde zelfs als mijn eigen begrafenis, alleen ontbrak er één woord. Gecondoleerd. Sommige sporters met wie ik jaren gewerkt heb, hebben mij sterkte gewenst. Maar er waren er ook die veel negatiever waren in hun reactie. Dat heeft mij diep geraakt.'

Het Russische schaatsen, dat pas na de Spelen van Sotsji tot wasdom kwam, is volgens Poltavets transparant en naar de door hem bij topploeg TVM geleerde wetten opgebouwd. 'Hard werken is de weg naar succes.'

Als er 'gebruikt' is, dan achter zijn rug, zegt Poltavets. Hij kan er niet over uit hoe dit heeft kunnen gebeuren. 'Ik ben geen onderzoeker. Ik ben zeker geen misdaadonderzoeker. Ik kijk niet van boven naar mijn ploeg. Ik ben slechts schaatscoach.'

Als schaatstrainer zal geen ploeg hem meer willen

Het leven als schaatscoach is voorbij voor de man wiens toprijder doping heeft gebruikt. Kosta Poltavets, coach van de betrapte Russische dopingzondaar Pavel Koelizjnikov, weet dat aan hem als schaatstrainer voor altijd dat duistere merk zal kleven. Dat geen ploeg hem meer zal willen hebben. (+)

Bezorgdheid in kamp Rusland

Hij mijmert hardop over het enorme talent dat hij zo maar in handen had gekregen na de Spelen van Sotsji in 2014. Voordien was de junior Koelizjnikov geschorst. 'Joeskov heeft zijn techniek aangeleerd in een langdurig proces. Maar bij Pavel was het aangeboren. Zonder vorming, in jeans, kon hij al hard. Hebben jullie weleens iemand gezien die uit stand vier meter ver springt? En dan ook het schaatsgevoel heeft van Sven Kramer. Pavel heeft helemaal niets nodig. Hij is het aller-, allergrootste wonderkind op schaatsen dat ik in twintig jaar heb gezien.'

Er is grote bezorgdheid in het Russische kamp hoe het verder moet met Koelizjnikov. Hij leefde voor schaatsen, zoals dat heet. Als de B-staal positief is, stort de sprinter in een peilloos diep gat. 'Het zal pijn doen, maar als het een feit is, dan is het klaar en komt er straf', zegt Poltavets op de vraag of de wereld Koelizjnikov ooit nog te zien krijgt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.