Achtergrond Robert Kubica

Hoe dun zijn arm ook is, de Pool Robert Kubica stapt weer in een F1-auto

Geen vierkante meter was onbezet op het dakterras bij laagvlieger Williams, toen het team donderdag aankondigde dat Robert Kubica volgend seizoen bij de renstal terugkeert in de Formule 1. De 33-jarige Pool maakt acht jaar na zijn laatste Grote Prijs nog flink wat los.

Robert Kubica in Abu Dhabi. Beeld EPA

Kubica beschadigde door een crash permanent zijn rechterarm. Het roept de vraag op of er in de Formule 1 wel plek is voor een coureur met een fysieke beperking.

Over het racetalent van Kubica bestaat geen twijfel. Lewis Hamilton noemde hem donderdag nog een van de beste coureurs tegen wie hij ooit reed. In 2008 won hij zijn eerste race. Twee jaar later stond hij op het punt definitief door te breken. Een overstap naar Ferrari lonkte. Tot het noodlot toesloeg in het voorjaar van 2011, tijdens een rally in Andorra. Hij crashte en raakte zwaargewond.

Robert Kubica na zijn crash tijdens de rally van Andora in 2011. Beeld EPA

De artsen wisten zijn gehavende arm nog te redden, maar zijn raceloopbaan leek ten einde. Hij had te veel spiermassa en mobiliteit in zijn arm verloren om nog met kracht aan een stuur te kunnen draaien. Kubica legde zich daar niet bij neer. Hij moest en zou terugkeren in de Formule 1. Hij onderging liefst achttien operaties en paste zich aan door voor 70 procent met links te gaan sturen.

‘Ik was op sommige momenten de enige die het niet had opgegeven’, zei hij donderdag tijdens de persconferentie, waarbij hij geen moeite deed zijn rechterarm te bedekken. Die was aanzienlijk dunner dan zijn linkerarm en de vele littekens waren zelfs van tien meter afstand duidelijk zichtbaar.

Zin om er veel woorden aan vuil te maken, had hij niet. ‘Ik heb dit al honderd keer gezegd’, reageerde hij ietwat geprikkeld op de vraag van een Britse journalist of zijn arm hem ook beperkt in de regen, als er felle stuurbewegingen gemaakt moeten worden. ‘Nee. Als je ziet hoe het in rally’s eraan toegaat, begrijp je dat. En als ik niet het idee had competitief te kunnen zijn, zat ik hier niet.’

Toch kon hij de twijfel niet volledig wegnemen. Ook omdat Williams een jaar geleden nog de Rus Sirotkin boven Kubica verkoos en hij voor zijn stoeltje naar verluidt ruim 15 miljoen euro betaalt - grotendeels opgehoest door de Poolse tankstationketen PKN Orlen - aan het in geldnood verkerende Williams. Kubica is strijdbaar: ‘Ik weet wat er voor nodig is om een topcoureur te zijn. Het enige dat ik kan zeggen: wacht de eerste paar maanden van volgend jaar af en oordeel dan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.