Hockeytalent Jonas de Geus (19) is klaar voor het grote werk

De 19-jarige Jonas de Geus groeide dit seizoen uit tot een van de steunpilaren van Almere. Het leverde de middenvelder een uitnodiging op voor de Nederlandse selectie. 'Dat het zo snel zou gaan, had ik niet verwacht.'

Jonas de Geus viert de thuisoverwinning op Schaerweijde, waarmee hij met zijn club Almere handhaving in de hoofdklasse veiligstelt. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hockeyer Jonas de Geus is er maar even bij gaan zitten na het feestgedruis op het veld van zijn club Almere. De intense wedstrijd in eigen huis tegen Schaerweijde voor handhaving in de hoofdklasse slurpte energie. De 19-jarige middenvelder schudt met zijn iele benen, trekt een pijnlijke grimas, maar tovert al snel een glimlach op zijn gezicht als een teamgenoot vraagt of hij moe is. In zijn achterhoofd denkt De Geus maar aan één ding, of eigenlijk drie: herstellen, herstellen en nog eens herstellen.

Het zijn dagen van uitersten voor spelmaker De Geus. Zaterdag behoedt hij Almere voor degradatie, een dag later vliegt hij met de Nederlandse ploeg naar Londen voor de Hockey World League (HWL), waar een ticket voor het WK in 2018 in India voor het grijpen ligt. De Geus moet zich straks inhouden in het clubhuis. 'Geen champagne voor mij', lacht hij. 'Maar het is mijn eerste toernooi voor het Nederlandse seniorenteam, dus dat wordt niet moeilijk, hoor.'

Bondscoach Max Caldas verraste in april met een HWL-uitnodiging voor de welbespraakte tiener uit Almere. Na de belabberde Olympische Spelen in Rio de Janeiro, waar de mannen als vierde eindigden, voelde Caldas zich genoodzaakt om keihard in te grijpen. Hij deed geen beroep meer op routiniers Robert van der Horst en Jeroen Hertzberger. Verjongen was het devies. De Geus, die in januari op trainingsstage mocht naar Zuid-Afrika en een paar maanden daarvoor in India op het jeugd-WK speelde, bleek al vrij snel op de radar te staan.

'Ongelooflijk talent'

Tegen Schaerweijde laat de student aan de Universiteit van Amsterdam zien waarom hij tot het keurkorps van Caldas behoort. De Geus is de fijnbesnaarde en tengere technicus die strooit met passes, soepel wegdraait van zijn tegenstanders en rust en volwassenheid uitstraalt. Briljant is de wijze waarop hij vlak na rust een bal binnen de lijnen houdt met de bolle kant van zijn stick. De Geus draait eerst volledig om zijn as, kijkt even op en houdt het tempo in het spel, zoals een spelmaker betaamt. Almere-fans klappen hun handen stuk. Eerder heeft hij al de 2-0 gemaakt, als eindstation van een fraaie strafcornervariant.

'Jonas heeft een derde oog', zegt zijn gepassioneerde coach Alex Verga. 'Hij is balvast, ziet dingen die andere spelers niet zien en begrijpt het spel. Een ongelooflijk talent.' Maar, zegt Verga: 'Hij moet nog sneller en sterker worden. De oproep van Max is een mooie eerste stap voor hem.'

Verga trainde De Geus al in de D'tjes van Almere. 'Hij was altijd bijzonder. Niet zozeer omdat hij zo snel of atletisch was, maar hij kon het spel toen al zo goed lezen.' Een erfenis van het hockeyen op het pleintje voor zijn huis in de Almeerse Muziekwijk, zegt De Geus. 'We gingen lekker naar buiten, met andere clubjongens als Justo Engelander en Daniel de Haan. Voetballen, hockeyen en buiten spelen.'

De Geus bewandelde de weg der geleidelijkheid naar de top. Hij debuteerde op zijn zestiende in de hoofdmacht van Almere en groeide in twee jaar uit tot de onbetwistbare regisseur op het middenveld van Almere. Tegelijkertijd werd De Geus steevast opgeroepen voor de Nederlandse jeugdteams. Hij werd vorig jaar nog op het EK onder 18 in het Ierse Cork uitgeroepen tot beste speler van het toernooi.

Beste van zijn lichting

'Ik vind het moeilijk om te zeggen dat ik de beste was', zegt De Geus, bescheiden. 'Nou ja, ik ga nu niet doen alsof mijn neus bloedt. Ik behoor zeker tot de beteren van mijn lichting. Maar dat het zo snel zou gaan, had ik niet verwacht.' Ineens zat hij, speler van het 'kleine' Almere, tussen de internationals van wie hij in de competitie geregeld een pak slaag had gekregen. Het leverde wat pesterijtjes op. 'Maar ik had niet het gevoel dat ze de pik op mij hadden.'

Coach Verga maakte zijn goede vriend Caldas warm voor De Geus. 'Max was vorig jaar bij onze play-offwedstrijd tegen SCHC. Ik zei: kijk naar Jonas, want hij heeft iets bizars. Max zag het direct aan zijn balaannames. Hij vergelijkt hem altijd met voetballer Sergio Busquets van FC Barcelona. Net als Busquets heeft Jonas de middelen om medespelers te bereiken.'
Schaerweijde komt in de slotseconde nog terug tot 2-2. In de beslissende shoot-outserie die daarop volgt, is De Geus niet van zijn stuk te brengen. Hij ziet zijn eerste poging nog gekeerd worden. Te gehaast, is zijn oordeel. Tot ieders verbazing gaat de steunpilaar van Almere de druk niet uit de weg voor een tweede poging, de zesde en beslissende shoot-out van Almere.

Hij dreigt, kapt en draait, soepel als een ballerina, en pusht de bal met zijn backhand onhoudbaar in het doel. Schaerweijde mist de volgende shoot-out. De Geus rent met zijn teamgenoten naar Verga, die na jarenlange trouwe dienst stopt als coach van Almere. En zijn ticket naar Londen hoeft niet te worden omgeboekt.

De Geus wil bij de HWL leren en genieten. 'Ik verwacht niet teveel van mezelf in Londen, want dat kan alleen maar negatief uitpakken. Ik wil lekker hockeyen , zoals de afgelopen tijd bij Almere. Daarom heeft Caldas me ook bij de selectie gehaald.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden