Hockeysters ontsnappen aan dramatische afgang

Uitgerekend de debutant in het toernooi om de Champions Trophy heeft het de Nederlandse hockeyvrouwen gisteravond uitermate lastig gemaakt. De zwalkende ploeg van bondscoach Tom van 't Hek ontsnapte gisteravond in het openingsduel met een 3-2 overwinning tegen Zuid-Afrika....

De ploeg werd voor een dramatische afgang behoed door de strafcorner, specialiteit van Dillianne van den Boogaard, en de tomeloze inzet van Mijntje Donners. Samen namen zij de ingedutte formatie halverwege de tweede helft op sleeptouw, iets wat geen eenvoudige opgave bleek.

De taaie Zuid-Afrikaanse ploeg toonde geen moment aan onder de indruk te zijn van de reputatie van het Nederlandse vrouwenteam, dat sinds een paar jaar mag worden beschouwd als een zekere finalist tijdens internationale toernooien. De ploeg maakte die status dan ook geen moment waar. Een vroege 1-0 voorsprong via een tip-in van Suzan van der Wielen werd ruim tien minuten later gelijk getrokken door een prachtig doelpunt van Caryn Bentley.

Vooral in verdedigend opzicht toonde Zuid-Afrika zich in die periode de betere ploeg, aangespoord door een uitstekend keepende doelvrouwe Inke van Wijk. Zij hield haar team met drie mooie reddingen tot aan de rust zelfs in de race voor een overwinning.

Want nadat aanvoerster Carole Thate had verzuimd de Nederlandse ploeg op slag van rust op voorsprong te brengen, nam Zuid-Afrika de wedstrijd in handen. Pietie Coetzee, drie jaar geleden nog in dienst van hockeyclub Amsterdam, bracht haar ploeg acht minuten in de tweede helft zelfs op een 2-1 voorsprong via een strafcorner.

De wonderbaarlijke wijze waarop Nederland overeind bleef was te danken aan een onverwachte opleving in de tweede helft, vermoedelijk gevoed door de angst voor een werkelijke afgang voor eigen publiek. Bij de Zuid-Afrikaanse vrouwen was het beste, vooral conditioneel gezien, er toen wel af. In de slotminuten vloog Nederland de verdediging aan alle kanten voorbij.

De Nederlandse opleving leidde tot zes strafcorners in de laatste twintig minuten. Twee daarvan waren raak. Van den Boogaard scoorde met een hard schot tegen de plank, Donners vanuit de rebound van een strafcorner. Daarmee kon de dreigende nederlaag toch nog verrassend worden afgewend.

Van 't Hek loofde zijn ploeg om die veerkracht. 'We hebben vorige week in het oefenduel tegen Argentinië al kunnen constateren dat onze ploeg niet in topvorm verkeert. Als je hier dan toch drie punten haalt, vind ik dat knap. Maar het is duidelijk dat het niveau omhoog zal moeten willen we volgende week de finale halen.'

De bondscoach besefte dat hij er tegen elke andere tegenstander minder genadig zou zijn afgekomen. Zuid-Afrika is weliswaar als winnaar van de Afrika-Cup deelnemer aan de Olympische Spelen, kansen op een medaille zijn niet voor de debuterende Afrikaanse speelsters weggelegd.

'Het was geen fantastische, maar wel een hele belangrijke overwinning. Ik ben blij dat we niet tegen een topland zijn gestart. We hebben nu de kans om te groeien in het toernooi. Een paar speelsters zijn nu over het dooie punt heen. Een aantal nog niet', aldus Van 't Hek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden