Hockeysters jagen nu op olympische roem

Het realisme dat nog geen half uur na de gewonnen EK-finale alweer bezit nam van de dolgelukkige Nederlandse hockeysters was tekenend voor de hogere ambities van de ploeg....

Ondanks de nagenoeg vlekkeloze hockeyshow die de vrouwen op de Montjuic ten uitvoer brachten, waarbij het weerloze Spanje voor eigen publiek met 5-0 werd overklast, bleef er ruimte voor verbetering en vooruitgang, zo beweerden de speelsters, die ook na het succes kritisch op zichzelf bleven. 'Laten we wel wezen', zei Minke Booij. 'Spanje en Duitsland zijn niet van het hetzelfde niveau als Argentinië en Australië.'

Die bescheidenheid was echter ongepast na de overtuigende exercitie van het keurkorps van coach Marc Lammers. Vooral Booij en in haar kielzog Schopman en aanvoerster Donners, niet zonder reden clubgenoten bij Den Bosch, namen de ploeg vastberaden bij de hand om van de eerste tot en met de laatste wedstrijd ondubbelzinnig kenbaar te maken dat er in Barcelona slechts één team aanspraak op goud maakte.

Alleen in de poulewedstrijd tegen Spanje was het vertrouwen even weg. Een krappe overwinning van 2-1 was het gevolg. Het bleek een uitschieter te zijn geweest van de Spaanse vrouwen. Zaterdag konden zij geen vuist maken. 'Dit doet verschrikkelijk veel pijn', zei coach Holtman. 'Ik had de Spaanse meisjes een topfinale gegund. Het had een dag moeten zijn om van te genieten, maar 5-0 is wel heel erg veel.'

In de halve finale tegen Engeland had Spanje al het beste van het spel getoond. De speelsters waren vervolgens tegen Nederland niet bij machte nogmaals boven zichzelf uit te stijgen. Duitsland (3-1 tegen Engeland) toonde zich daarom na afloop gelukkiger met brons, dan Spanje met zilver. Holtman: 'Vooraf had ik getekend voor de tweede plaats, maar de voldoening is er nu toch niet.'

Die was er voor Nederland, dat sinds het EK vier jaar geleden in Keulen geen finale meer wist te winnen, ditmaal wel. Donners, met dertien treffers topscoorster en beste speelster van het toernooi, straalde nu het team eindelijk tot en met de laatste wedstrijd zijn onverzettelijkheid had getoond. 'Als je de finale zo vet kunt winnen dan kunnen we elk toernooi winnen. Dat groepsproces is voor mij nog belangrijker dan de Europese titel.'

De ommekeer kwam na de verloren finale van het onbelangrijke, want vriendschappelijke, vierlandentoernooi in Amstelveen, als voorbereiding op de EK. Met mentale begeleider Bill Gillissen werden individuele gesprekken gevoerd over de rol in het team, verwachtingen en omgaan met spanning in finales. Lammers: 'Sommige speelsters moet ik scherp stellen door agressief te zijn, anderen hebben juist een rustige benadering nodig. Ik heb geleerd daarin maatwerk te leveren.'

Na de winst van het EK werden door videoman Lars Gillhaus oranje shirtjes uitgereikt met 'Athene 2004' erop, een cadeautje van zijn vlak voor het toernooi overleden vrouw en tevens moeder van Lammers. 'Die hebben ze op hun laatste reis in Griekenland voor de hele ploeg gekocht', zei een zeer emotionele Lammers. 'De cirkel is daarmee rond. Vanaf nu kijken we alleen nog vooruit.'

Met de titel ontloopt Nederland het als zeer lastig aangemerkte kwalificatietoernooi in Nieuw-Zeeland en kan na de competitie rustig de voorbereiding op de Spelen worden ingezet. 'Dan begint alles weer van voren af aan', vond de zeer solide verdedigende Minke Booij. 'We zijn er nog lang niet, al hebben we met deze titel een hele grote stap gezet.'

Naast die mentale stap heeft de ploeg ook technisch en tactisch vooruitgang geboekt. Zeker sinds Donners zich, naast Boomgaardt, vorig jaar op de strafcorner heeft toegelegd is dat een nog geduchter wapen van Nederland gebleken. De ploeg wist ermee in Barcelona door de verscheidenheid aan varianten telkens weer te verrassen.

In de finale scoorde Nederland twee uit vijf (Donners via de stick van de keepster en Booij met de tip-in) maar Donners gaf direct aan dat dat percentage best nog hoger mag liggen. 'Als je maar hard blijft trainen dan gaan ze er vanzelf een keer in. Zo moeilijk is het niet, ogen dicht en hard schieten.'

De velddoelpunten kwamen op naam van Donners, Kim Lammers en Van Geenhuizen, waarmee Nederland een indrukwekkend totaal van 50 doelpunten noteerde in zeven duels. Volgens coach Lammers benaderde vooral het slotduel de perfecte wedstrijd. De winnaarsmentaliteit, gekoppeld aan de bescheidenheid van speelsters als Booij, Schopman en Donners, beloven een glansrijk olympisch jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.