Hockeyers twijfelen over deelname WK in India

Het badmintonteam voelt zich veilig in India, De Nooijer stelt WK hockey in Delhi ter discussie.

Ondanks het overhaaste vertrek van de Engelse equipe zegt Martijn van Dooremalen, technisch directeur van de Nederlandse badmintonbond, zich veilig te voelen bij het WK in de Indiase stad Hyderabad. Maar Teun de Nooijer, aanvoerder van het Nederlands hockeyelftal, weet nog niet of zijn ploeg volgend jaar wel aan het WK in India moet meedoen.

‘Het is voor mij geen uitgemaakte zaak dat we in februari naar New Delhi reizen’, aldus de 33-jarige sterspeler. ‘Daar mag best over worden gediscussieerd. Het is immers geen stabiele regio. Ik denk dat vele gezinnen papa liever niet in India zien hockeyen. Het moet duidelijk zijn hoe de zaken rond het WK in New Delhi zijn georganiseerd. En vooral of het daar rustig genoeg is.’

Na het EK, over twee weken in Amstelveen, wil De Nooijer de kwestie aan de orde stellen in de spelersgroep. ‘Ook voor de oefenstage in India in januari hebben we uitvoerig over de veiligheid gesproken. Daarna werd in Pakistan, niet ver van waar wij zaten in India, een aanslag gepleegd op het cricketteam van Sri Lanka. Het heeft ons diep geschokt.’

De Nooijer wil ook met de directie van de KNHB om de tafel. ‘Ik neem aan dat de bond begrip toont voor onze gevoelens. Ook ik wil graag spelen in een land met zoveel hockeytraditie als India. Maar we willen de risico’s zoveel mogelijk uitsluiten.’

Lang zal het onderhoud tussen de bond en De Nooijer niet duren, zegt Johan Wakkie, directeur van de KNHB. ‘Ik snap de zorgen van Teun. Maar je moet niet roepen dat je misschien niet naar India wilt, omdat je toevallig drie dochters hebt.

‘De hockeybond hanteert slechts een stelregel: wij volgen het advies van het ministerie van Buitenlandse Zaken. En voor India geldt vooralsnog geen negatief reisadvies.’

Dezelfde boodschap kreeg NBB-directeur Martijn van Dooremalen te horen, toen hij na de vlucht van de Engelsen uit Hyderabad bij de Nederlandse ambassade om informatie vroeg. ‘Sterker nog, ook de Britse ambassade bevestigde dat het veilig is in Hyderabad. Anders zouden de ploegen uit Wales en Schotland ook naar huis zijn gegaan.’

Hoewel Van Dooremalen begrip toont voor het besluit van de Engelsen om het WK badminton te mijden, plaatst hij ook een kanttekening. ‘De doodsbedreiging van een terroristische groepering was niet specifiek tegen de Engelse badmintonners gericht. Ze voelden zich bedreigd door een artikel in een Engelstalige krant, waarin stond dat terroristen die actief zijn in Pakistan het WK badminton in India wellicht zouden kunnen benutten om een aanslag op de Engelsen te plegen.’

Alle Europese landen werden door hun ambassades gerustgesteld, aldus Van Dooremalen. De Indiase regering heeft naast een omvangrijk politieapparaat zelfs het leger ingezet om de veiligheid bij het WK te waarborgen. ‘De BBC liet shots zien van militairen in de hal, maar ook dat is stemmingmakerij.’

Toch zag de Nederlandse kopman Dicky Palyama tot zijn verwondering een escorte voor de bus uit rijden naar het stadion. ‘Het was voor iedereen schrikken, toen de Engelsen zondag besloten naar huis te gaan. Daarna heeft de organisatie de veiligheidsmaatregelen nog eens opgeschroefd. Maar in de hal merk je er weinig van.’

Palyama heeft niet getwijfeld, toen Engeland zich terugtrok. ‘Als Van Dooremalen had gezegd dat ook wij naar huis moesten, zou ik zonder meer mijn spullen hebben gepakt. Maar nu ik de eerste ronde heb overleefd, wil ik graag nog even blijven.’

Van Dooremalen had liever niet in India gespeeld. ‘Het is een politieke beslissing geweest om het WK aan dit land te gunnen. Cricket en hockey behoren tot de cultuur van India, badminton niet. We spelen hier voor lege tribunes. Bovendien is de organisatie ronduit zwak. Het is een chaos met de accreditaties en het vervoer.’

Onwerkelijk blijft het, een WK waar een sterk land als Engeland wegloopt. Van Dooremalen: ‘In India staat het licht altijd op oranje als het om veiligheid gaat. Maar we moeten het niet dramatiseren. In de sporthal is het een WK als alle andere.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden