Hockeyers triomferen in India, statement van nieuwe bondscoach?

De Argentijnse hockeyers verscholen zich tegen Nederland angstig in de eigen cirkel. De Duitse internationals speelden vorige week nog in de zaal en nemen de Champions Trophy zelden serieus. Toch voelden de twee ruime zeges (3-0 en 4-1) in het Indiase Bhubaneswar als een statement van de nieuwe bondscoach Max Caldas, die met het vrouwenteam eerder al liet zien hoe je goud wint.

Rogier Hofman brengt de stand op 3-0 tijdens de Champions Trophy-wedstrijd tegen Duitsland. Beeld ANP

Zaterdag overrompelden de hockeyers het Argentinië van Carlos Retegui, bepaald geen vriend van zijn voormalige landgenoot Caldas. Tegen aartsrivaal Duitsland speelden de mannen zeker in de eerste helft even flitsend en dynamisch. Het is na twee pouleduels op de Champions Trophy - een gedevalueerd toernooi sinds de invoering van de Hockey World League - te vroeg voor conclusies. Maar het is knap hoe Caldas de mannenploeg binnen enkele maanden heeft hervormd.

Zijn voorganger Paul van Ass gaf het Nederlandse mannenhockey zijn identiteit terug met frivool, aanvallend hockey. Caldas moet het team de hoofdprijzen bezorgen, die buiten het bereik van Van Ass bleven. Het demasqué in de WK-finale tegen Australië (1-6) leerde Caldas dat hij een cultuuromslag moest zien te bewerkstelligen om van 2 naar 1 te stijgen. Vechthockey gebaseerd op mandekking en met de intentie om elke bal te veroveren, dat is nu de basis.

Het was een typerende aanwijzing van Caldas, tijdens het derde kwart tegen Duitsland, toen zijn ploeg het initiatief te veel aan de olympisch kampioen liet. 'Iedereen 1 op 1 nu', schalde hij over het veld. 'Bij mandekking worden de spelers gedwongen om meer verantwoordelijkheid te nemen', zegt Caldas, telefonisch vanuit Bhubaneswar. 'Die stap moesten ze ook mentaal zetten. We zitten er kort op, pakken veel ballen af.'

Bij zijn aanstelling hekelde Caldas openlijk de stagnatie in het team onder de regie van zijn voorganger Van Ass. Sommige internationals leken volgens hem een abonnement te hebben op het Nederlandse team. Zoals Van Ass in 2012 hardhandig aan de boom schudde door De Nooijer en Taekema te passeren, pakte Caldas de gevestigde orde aan.

Amsterdam-aanvaller Billy Bakker werd uit de ploeg gezet, zijn vriend en teamgenoot Mirco Pruyser mag zich nu bewijzen op de Champions Trophy. Caldas bracht ook de keepers in beweging. In Bhubaneswar keepen Pirmin Blaak en Jaap Stockmann om beurten, waarbij wel vaststaat dat eerste doelman Stockmann een mogelijke finale krijgt toegewezen. 'Ik wilde de groep uitdagen', aldus Caldas. 'Dan kan ik de keepers niet negeren.

Bondscoach Max Caldas spreekt zijn team toe na de gewonnen wedstrijd tussen de Nederlandse hockeymannen tegen de Duitsers tijdens de Champions Trophy. Beeld ANP

Blaak, keeper van Rotterdam, onderscheidde zich zaterdag tegen Argentinië met drie reddingen op rij. De geprikkelde Stockmann had het signaal begrepen. Zondag illustreerde de doelman van Bloemendaal met fabuleuze reflexen tegen Duitsland waarom hij tot de wereldtop wordt gerekend. Zelfs aanvoerder Robert van der Horst deed een stapje terug in de hiërarchie van het Nederlandse team, al ziet hij het zelf anders. Bij Van Ass was Van der Horst libero en vormgever van achteruit, Caldas posteert hem aan de zijkant. Hij ziet in strafcornerspecialist Van der Weerden en de net van een hamstringblessure herstelde De Wijn het ideale duo in het hart van de defensie. Allrounder Baart was zaterdag zelfs een openbaring in de laatste linie.

Een degradatie voor Van der Horst om via de flanken op te stomen? 'Misschien is het wel een promotie', zegt hij. In de as van het veld is de routinier van Oranje Zwart kwetsbaar, zo bleek bij een Argentijnse 'turnover' na zijn balverlies. Met de bal aan de stick is 'Horst' nog altijd van zeldzame klasse. Zo'n speler zie je graag in de cirkel van de tegenstander. 'Ik krijg nu meer ruimte om mijn acties te maken en kom dichter bij de goal. Ik geloof in onze nieuwe speelstijl.'

In het hockeygekke Bhubaneswar - een verademing na de finale van de HWL in een leeg stadion in New Delhi - is fit blijven de grootste uitdaging. Zo volgen de hockeyers een uitgekiend protocol om niet ziek te worden. Van der Horst: 'Zodra we van het veld lopen, besprenkelen we eerst de handen met een speciale gel. Dan pas gaat de mondbeschermer uit. De zorg voor onze hygiëne is een ritueel geworden.

Bij zijn eerste bezoek aan India toont bondscoach Caldas zich onder de indruk van de ambiance in Bhubaneswar. 'Het is een groot gekkenhuis in deze stad. Ik heb al een dodenrit in een tuktuk gemaakt. Alles krioelt hier door elkaar, mensen, tuktuks, fietsen, koeien, honden; alles toetert ook. Maar hockey leeft hier enorm, het ticketbureau werd bijna bestormd. Ik verheug me nu al op het duel met India.'

Caldas ziet ook de keerzijde. 'India is een fantastisch land, maar het blijkt nauwelijks mogelijk gezond te blijven. Je moet niet alleen oppassen met eten en drinken. Het klinkt absurd, maar ik greep al in toen een van de jongens een highfive gaf aan een Indiase speler. Je weet niet welke bacteriën iemand bij zich draagt. Zaterdag is onze arts ziek geworden. Hij viel in één nacht drie kilo af. Als dat een speler overkomt, moet ik hem naar huis sturen.'

De internationale hockeyfederatie (FIH) zou moeten garanderen dat teams niet spelers hoeven te missen vanwege de slechte hygiëne, zegt Caldas. 'Je kunt je afvragen of je een toernooi moet organiseren onder zulke omstandigheden.'

Jeroen Hertzberger scoort terwijl de Duitse Mathias Muller hem probeert tegen te houden. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden