Hockeyers moeten in kwartfinale deelname WK 2018 veiligstellen

Bij de wederopbouw na de afgang op de Spelen van Rio spelen de hockeyers donderdag in Londen al de belangrijkste wedstrijd in een lange zomer. In de kwartfinales van Hockey World League 3 ligt een ticket voor het WK in 2018 in India klaar.

Bondscoach Max Caldas Beeld anp

Vijf van de tien deelnemers aan HWL 3 plaatsen zich rechtstreeks voor het WK. De topvier is ook gekwalificeerd voor de eindronde van de World League in december in India, mits het gastland daartoe behoort.

Na de 3-1-zege op Canada in poule B weet Nederland dat het de sterkste ploegen in poule A - olympisch kampioen Argentinië en Engeland - zal ontlopen in de kwartfinales, waarin deelname aan het WK moet worden afgedwongen. Het is bijna uitgesloten dat Nederland in Londen niet bij de beste vijf eindigt. Maar in dat scenario krijgt het EK in augustus in eigen land een ander karakter. Dan is een Europese titel noodzakelijk om het WK te bereiken.

Je moet als hockeyer wel kunnen rekenen om de dubbele kwalificatie in Londen te doorgronden. HWL 3 is de halve finale van de World League, in Johannesburg wordt de andere halve eindstrijd afgewerkt. De WK-kwalificatie overschaduwt de bonus van die toernooien, omdat de finale van de World League in India toch vooral als een oefentoernooi wordt beschouwd.

De vierde plaats in Rio dwong bondscoach Max Caldas tot bezinning. Hij haalde niet alleen de bezem door de selectie door aanvoerder Robert van der Horst en aanvaller Jeroen Hertzberger, topscorer van de hoofdklasse, af te voeren. Met Billy Bakker (Amsterdam), Mink van der Weerden (Oranje Rood) en de geblesseerde Seve van Ass (Rotterdam) koos Caldas voor drie aanvoerders. Bakker draagt in Londen de aanvoerdersband.

Dat 'motorblok' van de hockeyploeg is niet uit luxe geboren, erkent Caldas. 'De absolute leider hebben we niet. En dus moet elke speler een vorm van leiderschap tonen. Bakker, Van der Weerden en Van Ass weerspiegelen de nieuwe harmonie in de selectie. Iedereen trekt nu zijn mond open, een debutant als Thijs van Dam, maar ook Mink van der Weerden. Mink zei na de wedstrijd tegen Canada dat ik moest stoppen met klagen over de arbitrage.


'Had Mink vorig jaar niet gedaan en hij heeft een punt. We hebben de ploeg nu in groepjes verdeeld, die de was verzorgen of de kleedkamer opruimen. De spelers zijn dienstbaar naar elkaar.'


Een andere noviteit is het wisselen met de keepers, de erfenis na het afscheid van vaste doelman Jaap Stockmann die geen zin had om als jojo te fungeren. In de poulefase lossen Pirmin Blaak en Sam van der Ven elkaar na elk kwart af. En zo hobbelt de ene keeper na een kwartier in zijn zware bepakking van het veld en neemt zijn concurrent plaats in het doel.

De keepers hebben ermee ingestemd. Blaak: 'Ik begrijp ook wel dat Max niet nu al de eerste keeper tot Tokio 2020 aanwijst. Hij wil optimale concurrentie. Ik heb vijf jaar achter Jaap gezeten, ik heb geleerd om me puur op mezelf te richten. Ik wist dat ik opnieuw met een keeper zou moeten strijden. En Van der Ven en ik maken elkaar beter.'

Toch oogt die keeperstruc ook als een clownsact. In de bakoven van Lee Valley Hockey and Tennis Centre was het voor Blaak en Van der Ven zelfs een beproeving om op de bank te zitten. Ze dronken allebei vijf, zes liter water om de moordende hitte te overleven. 'En een handdoek met ijs in je nek helpt ook maar tien seconden', aldus Blaak.

Van der Ven hield de nul in het eerste en derde kwart, met een te drieste tackle veroorzaakte Blaak in kwart 2 een door de Canadese aanvoerder Tupper benutte strafbal. Blaak baalde van zijn fout, maar hij staat voor zijn gevoel niet met 1-0 achter tegen Van der Ven. 'Al wilde ik wel de videobeelden terugzien om te analyseren wat ik de volgende keer in zo'n situatie beter moet doen.'

Op zijn beurt koestert Van der Ven de duobaan uit de koker van de Australische assistent-coach Graham Reid. Bij zijn debuut in de nationale ploeg geniet Van der Ven van elk optreden. Eerst zegt Caldas in Londen dat hij pas na de poulefase bepaalt wie de eerste keeper wordt. Blaak: 'Deze test bevalt me in de wetenschap dat ik vanaf de kwartfinales speel, zo heeft Max het ons uitgelegd.'

Caldas, met een minzaam lachje: 'Oh, heeft Pirmin het al gezegd? Eh ja, hij keept vanaf de kwartfinales.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden