Hockeyclub Kampong wint landstitel na shoot-outs

De laatste weken leeft Kampong in een jongensboek. Steeds als het doek dreigde te vallen, stond de club op: met als beloning de titel.

Quirijn Caspers (Kampong) en Sjoerd Gerretsen (Rotterdam)Beeld anp

Feyenoord moest achttien jaar wachten op een nieuwe landstitel en het voelde als de wedergeboorte van de voetbalclub uit Rotterdam. De hockeyers van Kampong hadden nog veel langer gewacht. Zaterdag won de club uit Utrecht de eerste landstitel sinds 1985 door Rotterdam in de finale van de play-offs ook in eigen huis na shoot-outs te verslaan. Als kind van de club kon Constantijn Jonker het eindelijk toegeven. 'De landstitel was een obsessie geworden.'

Zelfs voor een jongensboek was het laatste hoofdstuk van Kampong bijna ongeloofwaardig, zegt coach Alexander Cox, terwijl hij snel een sigaret opsteekt. Pas in de slotminuut van het laatste competitieduel met Oranje Rood kwam Kampong op 2-2 en duwde zo de regerend kampioen uit de play-offs.

Als nummer 4 verloor Kampong het eerste duel in de halve finales van Bloemendaal, dat het hele seizoen bovenaan had gestaan. Een week later danste, gilde en juichte de blauwwitte aanhang van Kampong na een passende ontknoping van de finale. Voor de tweede keer in de finale won Kampong na shoot-outs, met dank aan de formidabele 'penaltykiller' David Harte.

De Ierse doelman bleek woensdag al mentaal sterk in een bizarre serie van achttien shoot-outs, zaterdag besliste hij de play-offs in de tiende en laatste shoot-out. Eerder pareerde Harte al een strafbal van Rotterdamaanvoerder Jeroen Hertzberger, evenals in deel één van de finale.

Met zo'n specialist in het doel voelden de shoot-outs volgens aanvoerder Quirijn Caspers niet als een teleurstelling, hoewel Kampong zaterdag tot twee keer toe een voorsprong verspeelde. Het hockeystadion van Rotterdam trilde als de Kuip, toen Hertzberger de 2-2 liet aantekenen. En viel stil na de misser van Harry Martin in de laatste shoot-out. Harte was de soldaat die het fort bewaakte.

In het psychologische schaakspel tussen keeper en aanvaller, die vanaf de 23-meterlijn binnen acht seconden moet scoren, lijkt Harte altijd met wit te spelen. 'Ik probeer mezelf altijd zo groot mogelijk te maken, mijn lengte zo veel mogelijk uit te buiten. Ik hou mijn armen breed, zodat ik een grotere reikwijdte heb. Je moet als keeper ook zo lang mogelijk blijven staan, zo hou je de aanvallers onder druk.'

Luidkeels scandeerden de fans van Kampong zijn naam. Harte: 'Noem het de herrijzenis van Lazarus of een Houdini-act, we bleven altijd geloven in een landstitel. De mentale veerkracht van deze ploeg is ongekend. Eindelijk hebben we de ban gebroken. Toen Kampong in 1985 voor het laatst landskampioen werd, was ik nog niet eens geboren. En je ziet hoeveel het betekent voor de supporters.'

Via de nooduitgang naar de play-offs om die op de rode loper te verlaten; het was de ongekende apotheose van een seizoen waarin Kampong onverwacht met een trauma afrekende. 'Hockey en play-offs is één grote chaos', aldus middenvelder Robbert Kemperman.

Zes weken geleden werd Kampong in de reguliere competitie nog vernederd door Rotterdam. 'Los zand, eilandjes, geen inspiratie', zo omschreef Kemperman zijn ploeg na de 5-2-nederlaag.

En verdediger Sander de Wijn: 'Deze groep is al zo lang bij elkaar, soms vergeten we elkaar de waarheid te vertellen. Na die afgang bij Rotterdam was het twee voor twaalf en kon niemand zich meer verschuilen.'

Sander de Wijn (rechts) en Robbert Kemperman (links)Beeld anp

Het had gestormd in de kleedkamer, erkende coach Alexander Cox. Onder druk kan de stoom uit zijn oren komen, dit keer beperkte de boezemvriend en voormalige assistent van bondscoach Max Caldas zich tot 'slechtnieuwsgesprekken' om nieuw elan te creëren. 'We hebben het op de rit gekregen, er kwam een sfeer van onverzettelijkheid in de ploeg. Elke keer als we met de rug tegen de muur stonden, wisten we te overleven. Ik maak een diepe buiging voor de jongens.'

Als clubicoon groeide Constantijn Jonker op met de stoere verhalen van oud-voorzitter Wim Cornelis en de voormalige sterspelers Paul Litjens en Tom van 't Hek over de glorieuze jaren tachtig. Het begon te knagen, erkende de aanvaller, die op 4-3 een shoot-out voor de eeuwigheid mocht nemen. En miste. 'Ik kan er geen seconde mee zitten', zegt Jonker. 'Met dank aan David Harte.'

32 jaar, het klonk als een vloek, aldus de 29-jarige Jonker. 'Ik heb altijd stoer verklaard in interviews dat het me niks kon schelen. Nu kan ik toegeven dat ik die ontbrekende landstitel als een last met me heb meegedragen. Dit kampioenschap voelt als een lange reis, waaraan eindelijk een einde is gekomen.

'Ik kwam op mijn 16de in het eerste team, toen Kampong net was gedegradeerd. Het was de vraag of we wel zouden terugkeren naar de hoofdklasse. Stap voor stap meldden we ons weer aan de top, zonder jaarlijks nieuwe buitenlanders te halen als andere clubs. Dit is de ultieme bekroning van een uitgekiend beleid.'

De net-nietploeg die in 2015 in de finale van de play-offs van het toenmalige Oranje Zwart verloor, bleek eindelijk uit winnaars te bestaan. Met dank aan de Europese machtsgreep van vorig jaar, stelt Caspers. 'In 2016 wonnen we de European Hockey League, het bleek ook een mentale drempel. Nu konden we de laatste weken ook onder een moordende druk presteren.'

En Kemperman: 'We hebben veel karakter getoond, kwamen telkens terug na een achterstand. We bleven koel en knokten voor elke meter, dat typeert het Kampong van het tweede deel in dit seizoen.' Coach Cox liet zich inspireren door Feyenoord. 'Na de verlossing van Rotterdam beleven we nu de bevrijding van Utrecht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden