Hitte op Wimbledon leidt tot seksisme-discussie

Met het stijgen van de temperatuur bereikt ook een seksisme-discussie op het tennistoernooi van Wimbledon nieuwe hoogten. Er werd gisteren een recordtemperatuur van 35.7 graden gemeten, en dus hebben vrouwen recht op een extra pauze van tien minuten. Mannen moeten daarentegen gewoon doorspelen. Maar warmtepauzes blijken geen overbodige luxe: een ballenjongen op baan 17 ging gisteren al tegen de vlakte.

Andy Murray tijdens zijn wedstrijd tegen Mikhail Kukushkin op de tweede dag van Wimbledon. Beeld afp
Andy Murray tijdens zijn wedstrijd tegen Mikhail Kukushkin op de tweede dag van Wimbledon.Beeld afp

Tijdens extreme hitte mogen vrouwelijke tennissters een cooling down-pauze van tien minuten aanvragen. Die pauze vindt dan plaats tussen de tweede en derde set. Dat mag alleen als de 'heat stress index', een berekening op basis van de temperatuur en luchtvochtigheid, boven de 30.1 graden uitkomt. Seksisme, vinden critici, omdat mannelijke tennissers geen recht hebben op zo'n cooling down-pauze en net zo hard lijden tijdens deze hitte. Bovendien spelen mannelijke tennissers ook nog eens meer sets dan vrouwen.

Andy Murray, de nummer drie van de wereld, sprak zich al eerder uit over de kwestie, die ook regelmatig speelt tijdens de Australian Open. 'Ik weet niet waarom er verschillende regels zijn. Als er een medische verklaring voor is vind ik het prima. Zo niet, dan niet.'

Een biologisch verschil tussen de seksen lijkt niet het geval. De tennisbond voor vrouwen, Woman's Tennis Association (WTA), introduceerde de hitteregel in 1992. Op de Londense grand slam werd hij twee keer eerder toegepast: in 2006 en 2009. Maar de tennisbond voor mannen, the Association of Tennis Professionals (ATP), kent deze regel niet.

Een ballenjongen is flauwgevallen op baan 17. Hij werd naar het ziekenhuis gebracht. Beeld epa
Een ballenjongen is flauwgevallen op baan 17. Hij werd naar het ziekenhuis gebracht.Beeld epa

Een vertegenwoordiger van het Wimbledon-toernooi zegt dat het dus aan de ATP is om een hitteregel te creëren. Zo lang dat niet gebeurt, gelden de regels van de All England Club en die bepalen dat de hoofdscheidsrechter besluit of een wedstrijd wel of niet wordt stilgelegd.

Niet iedere tennisser zegt moeite te hebben met de hitte. Djokovic vond het gisteren meevallen met de weersomstandigheden. Ook Isner hield zich beter staande dan de ballenjongen op baan 17. Hij won zijn wedstrijd en verklaarde later dat hij de warmte aangenaam vindt. Maar de Australiër Bernard Tomic, nummer 24 van de wereld, had wel moeite. 'Ik was erg duizelig. Ik heb afgelopen nacht en de nacht ervoor slecht geslapen. Daar had ik last van toen de hitte insloeg.'

Ook tennislegende en drievoudig Wimbledonkampioen John McEnroe noemt de regel ronduit seksistisch. Volgens hem hebben spelers te weinig invloed. 'Het zijn de toernooidirecteuren die de macht hebben in de ATP', aldus 56-jarige Amerikaan. 'Laten we alsjeblieft met z'n allen iets doen voor deze prachtige sport, waaronder tien minute pauze inlassen als het zo warm is hier op Wimbledon.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden