Hingis als winnaar terug in Londen

Als meisje nog won Martina Hingis voor het eerst op het gras van Wimbledon. Na crises en een schorsing keerde de Zwitserse volwassen terug, om dit weekeinde maar liefst tweemaal de kampioensbeker omhoog te houden.

Martina Hingis op Wimbledon in 1997Beeld Volkskrant

Serena Williams bevestigde haar status als nummer 1 van de wereld met de 'Serena Slam' en haar 21ste grandslamtitel. Toch was de magie van Wimbledon nog tastbaarder bij de glorieuze triomf van haar vroegere rivale Martina Hingis (34) in het dubbelspel, liefst 18 jaar na haar zege in het enkelspel. Twee oude diva's onderstreepten op Wimbledon dat dertig het nieuwe twintig is in het vrouwentennis.


Met haar partner Sonia Mirza bracht Hingis het verleden tot leven met een fraaie comeback in een al bijna verloren finale tegen het Russische koppel Elena Vesnina en Ekatarina Makarova. In drie sets (5-7, 7-6, 7-5) werd Mirza met haar eerste grandslamtitel in het dubbelspel definitief een rolmodel voor de vrouwensport in India, met dank aan die kleine, geniale atlete naast haar. Zondag won Hingis met haar ook al uit India afkomstige partner Leander Paes ook het gemengd dubbel (6-1, 6-1).


Als meisje van 14 jaar maakte Hingis haar debuut op Wimbledon, twintig jaar later krijgt ze kippenvel als het Britse publiek haar bij de hervatting van de finale op 5-5 hartstochtelijk toejuicht. Het dak is vanwege de invallende duisternis gesloten, nadat Hingis en Mirza een 5-2 achterstand hebben gerepareerd. De verlichting op het centercourt geeft Hingis het gevoel dat ze een theater betreedt. En zij is de gevierde actrice, zoals Williams in het enkelspel.


Hingis won drie grandslamtoernooien in 1997. Ze verloor dat jaar verrassend de finale in Parijs van Iva Majoli. 'Toen was ik nog meer gemotiveerd om Wimbledon en de US Open te winnen. Ik heb nooit in de positie gezeten van Serena. Maar als iemand de grandslam kan halen is zij het.'

Beeld Getty Images

Historie van het tennis

Evenals Williams roept Hingis op Wimbledon het meisje van vroeger in zichzelf op, de tiener die onbevangen de wereld veroverde. Vertederd kijkt Hingis bij haar presentatie in Wimbledon Village als ambassadrice van de Hall of Fame naar foto's van zichzelf uit de jaren 90. 'Ik ben trots op dat meisje', zegt Hingis. 'Nu lijkt het alsof ik in een ander leven kampioen in het enkelspel ben geworden.'


Alleen al door haar voornaam is de in het Tsjechische Kosice geboren Hingis verbonden met de rijke historie van het tennis. Ze werd vernoemd naar haar voormalige landgenote Martina Navratilova. 'Je moet de geschiedenis kennen om de sport te leren begrijpen', aldus Hingis. 'Ik vind dat ieder kind op de tennisbaan moet weten wie de iconen van de sport zijn.' En glimlachend: 'Voor mij was het gemakkelijk, ik was als Martina voorbestemd om net als Navratilova Wimbledon te winnen.'


Zeven jaar geleden beëindigde Hingis haar carrière, nadat ze door de Internationale Tennis Federatie (ITF) voor twee jaar was geschorst vanwege cocaïnegebruik op Wimbledon in 2007. Ze heeft haar onschuld volgehouden en spreekt van 'twee gestolen jaren'. Zaterdag schittert Hingis als vanouds op het toernooi dat haar in 1997 eeuwige roem bezorgde. 'Ik wist dat ik nog iets moois in me had.'


Hingis heeft een olympische missie, die ze op Wimbledon nog niet wil uitspreken. Ze speelde noodgedwongen zelfs singles voor het Zwitserse Fed Cupteam om te worden toegelaten tot de Spelen van Rio de Janeiro, volgend jaar. Nu moet ze Roger Federer zien te verleiden tot een optreden in het gemengd dubbelspel om met hem goud te winnen voor Zwitserland. Als iemand bewijst dat dromen loont, is het Martina Hingis.

Motto

'Just do it', is Serena Williams' antwoord op de vraag hoe de kampioene het voor elkaar krijgt om elke partij te spelen alsof het een finale is (+)

Martina Hingis samen met haar partner Sonia Mirza.Beeld afp

Depressie

Haar smadelijke aftocht van Wimbledon in 2007 getuigde van een forse depressie in het leven van de vrouw, die als puber het tennis regeerde. Hoewel ze trouwde en assisteerde op de tennisacademie van Patrick Mouratoglou in Parijs miste Hingis de competitie. Als coach en later partner van de Duitse Sabine Lisicki in het dubbelspel ervoer Hingis dat ze nog een aardige bal kon slaan.


De voormalige nummer 1 van de wereld had al een mislukte rentree gemaakt in het enkelspel. Het leek alsof Björn Borg opnieuw met een houten racket de tijd wilde terugdraaien. Hingis besefte dat ze door de meeste powerhitters van de baan werd geblazen. In het dubbelspel is de kleine baseliner nog altijd een formidabele strateeg. Natuurlijk is het veelzeggend voor de status van de WTA Tour dat Hingis aan de zijde van Mirza in recordtempo het beste dubbelteam ter wereld vormde.


Toch laat Hingis ook in de finale tegen Vesnina en Makarova zien dat verfijnde slagen met haar dubbelhandige backhand en fluwelen volleys niet uit het museum op Wimbledon zijn geplukt. 'Ondanks het nieuwe materiaal is er nog ruimte voor speelsters als ik. Het zou mij vroeger hebben geholpen om met moderne rackets en synthetische snaren te kunnen spelen. Maar in het dubbelspel is het zuiver plaatsen van de bal belangrijker dan de power.'


Het is niet alleen het probleem van de speelsters dat de tennissport te eendimensionaal is geworden', zegt Hingis op de bijeenkomst in Wimbledon Village. 'De coaches mogen het zichzelf verwijten dat ze alleen forehands en backhands aanleren.'

De Zwitserse Martina Hingis tijdens de US Open in 2007.Beeld epa

Moeder als gids

Hoewel Hingis als tiener soms het slachtoffer leek van een dominante moeder, prijst zij juist haar harde hand. Melanie Molitor pushte jaar dochter het maximale uit zichzelf te halen. Ze fungeert tegenwoordig met Martina als coach op afstand van Belinda Bencic, het nieuwste talent uit Zwitserland. Hingis: 'Nu zie ik hoe moeders hun kind dumpen bij de tennisles om hun manicure te doen. Mijn moeder was als een gids voor me, ze heeft me ook de liefde voor het paardrijden bijgebracht.'


Hingis ontwikkelde zo bovendien een compleet slagenrepertoire. 'Mijn moeder leerde me een allround game, ik kon als kind al volleren. Ik was niet bang naar het net te komen. Ik leun nog steeds op mijn techniek en spelinzicht om mijn gebrek aan kracht te compenseren. Nu zie ik meisjes op de training een half uur beuken vanaf de baseline en vijf minuten aan het net een paar ballen slaan. Dan rennen ze weer snel naar achteren.


'Als ik de training leid, eis ik dat ze volleren. Ik haal ze bewust uit hun comfort zone. Die kinderen weten niet beter, de coaches moeten ze laten zien dat tennis een spel is. Niet een lasergame waarin alleen de power wint. Jonge speelsters willen allemaal op elkaar lijken. Ik propageer juist het onderscheid. Laat het een voorbeeld zijn dat je met mijn speelstijl nog steeds Wimbledon kunt winnen.'

De moeder van Martina Hingis in 2002.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden