Hij is recordinternational, maar Wesley Sneijder wordt niet meer opgeroepen voor Oranje

Het einde van zijn interlandloopbaan had een wat potsierlijk karakter, het zij gezegd. Wesley Sneijder wilde per se het interlandrecord, Wesley Sneijder was zelfs tevreden met een paar minuutjes in een oefenwedstrijd. Als de teller maar opliep.

Foto anp

Sneijder had ook niet meer moeten spelen in die beslissende WK-kwalificatiewedstrijd tegen Frankrijk, in augustus 2017, op een driemansmiddenveld waarop hij tekort kwam. De fysiek en technisch sterke Fransen bliezen hem weg, ze bliezen heel Oranje weg.

Grote vier

Dat neemt niet weg dat Wesley Sneijder, geboren op 9 juni 1984, 33 jaar dus, kan bogen op een geweldige loopbaan als international. Recordhouder dus, met 133 interlands (31 doelpunten). Zondag werd bekend dat hij stopt als international, nadat bondscoach Ronald Koeman een bezoek had gebracht in Qatar, waar Sneijder nog voetbalt bij Al-Gharafa. Koeman noemde hem één van de beste spelers van de afgelopen jaren en prees hem ook om zijn geweldige uitstraling. 'Maar ik wil doorselecteren.' Aan Koeman de taak om een nieuwe ploeg te bouwen. Sneijder toonde begrip voor de keuze en gaf aan dat hij na zijn loopbaan de trainerscursus wil volgen.

Middenvelder Sneijder behoorde tot de zogenoemde 'grote vier', een benaming die in zwang raakte voor het WK van 2010. De anderen waren Arjen Robben, Robin van Persie en Rafael van der Vaart. Sneijder werd met Nederland dus tweede op het WK van 2010 in Zuid-Afrika, waar hij uitblinker was, waar hij volgens veel kenners had moeten worden uitgeroepen tot beste voetballer van het toernooi.

De 'grote vier' in 2010. Foto anp

Volksjongen

Wesley Sneijder uit de wijk Ondiep in Utrecht: volksjongen, praatjesmaker, optimist, rasvoetballer. Tweebenig, met een prachtig schot, een schitterende pass en altijd diepte in het spel. Wie weet het niet meer, die pass in de 62ste minuut van de WK-finale tegen Spanje, in 2010 in Soweto. Daar ging Robben. Als hij scoorde, werd Nederland misschien wereldkampioen. Nog beroemder dan de pass van Sneijder werd de afronding van Robben. De teen van doelman Casillas, zoals dat in voetbaltaal ging heten, redde de Spanjaarden. Sneijder had eerder op het WK twee keer gescoord tegen de Brazilianen, in een legendarische kwartfinale.

Ook zijn beginperiode bij Oranje was veelbetekenend. Nederland won in een play-off voor het EK 2004 met 6-0 van Schotland, na verlies met 1-0 in Glasgow, en bondscoach Dick Advocaat had zijn elftal helemaal omgegooid na die nederlaag, en vooral verjongd. Sneijder nam het elftal met de van hem bekende verve en flair bij de hand.

Sneijder, die vóór El-Gharafa voetbalde bij Ajax, Real Madrid, Internazionale, Galatasaray en Nice, had ook de naam niet helemaal te leven voor de sport. Toch haalde hij ook nog het WK van 2014, mede omdat bondscoach Van Gaal hem stimuleerde topfit te worden. Sneijder speelde niet zo'n belangrijke rol als in 2010, maar maakte toch onder meer de cruciale gelijkmaker tegen Mexico in de achtste finales.

Wesley Sneijder na de verloren WK-finiale in 2010. Foto anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.