Hiddink hangt de positivo uit

Bondscoach Guus Hiddink is opvallend optimistisch over de EK-kwalificatie van Oranje, dat vrijdagavond tegen Letland speelt. De Letten putten ondertussen hoop uit hun zwakte.

Guus Hiddink poseert donderdag na aankomst op de luchthaven van Riga voor de foto met Oranjefans. Beeld anp
Guus Hiddink poseert donderdag na aankomst op de luchthaven van Riga voor de foto met Oranjefans.Beeld anp

Een paar zinnen dacht Guus Hiddink in het Skonto stadion in Riga nodig te hebben om de kater van vrijdag, toen Oranje zo smadelijk van de Verenigde Staten verloor (3-4), weg te spoelen. 'We lieten het op het laatst lopen, het waren doelpunten in de 89ste en 90ste minuut toen we een aantal experimentjes probeerden', zo gaf de bondscoach blijk van een bewonderenswaardig relativeringsvermogen op de vooravond van het cruciale treffen met Letland.

Er waren kansen op een 4-1-voorsprong geweest vrijdag, stipte Hiddink ook nog aan. Dat Oranje vrijwel het hele duel aan alle kanten doorlekte, daaraan werd niet meer gememoreerd. Hiddink koos er nadrukkelijk voor de positivo uit te hangen. 'Ik heb eerder meegemaakt dat spelers tijdens een zomerse interland met de kop bij de playa's zaten. Dat is nu niet het geval. Er is een groot besef dat we een mooie slag kunnen slaan. En dat gaat ook lukken.'

null Beeld EPA
Beeld EPA

Opstappen

Hiddink, die de vraag of hij opstapt bij puntverlies onbeantwoord liet, dacht niet zozeer aan het consolideren van de derde plaats, die recht geeft op play-offs, hij wilde weer 'aan het stuur komen' om plaats één of twee te bemachtigen om zo rechtstreeks tot het EK in Frankrijk van volgend jaar te worden toegelaten. De mentale 'frisheid' zal de doorslag geven, zijn manschappen acht hij fysiek fit genoeg. Op Jordy Clasie na dan, die te elfder ure afhaakte voor de trip met buikgriep.

Robin van Persie, die nog wedstrijdritme mist, zal 'tot de tank leeg is' wederom achter Klaas-Jan Huntelaar spelen, in zijn rug gesteund door Wesley Sneijder en Daley Blind. Jetro Willems en Memphis Depay vormen de combine op links, Gregory van der Wiel en Luciano Narsingh die op rechts. Centraal achterin krijgen Stefan de Vrij en Bruno Martins Indi het vertrouwen, achter hen staat doelman Jasper Cillessen. In totaal voert Hiddink dus zes wijzigingen door.

Van Persie tijdens de training in het Skonto stadion. Beeld ANP
Van Persie tijdens de training in het Skonto stadion.Beeld ANP

WK

Het duel vindt plaats een jaar minus een dag nadat het Nederlands elftal de wereld verbaasde met een hartveroverende 5-1-zege op wereldkampioen Spanje in Salvador, Brazilië. Op dat WK manifesteerde een vooral in defensief opzicht grasgroen Oranje zich als een hecht, gedisciplineerd collectief dat tot de derde plaats reikte.

Noodtribunes

Guus Hiddink mag in interviews graag aangeven dat die zege op de toenmalige wereldkampioen nogal wat zand in de ogen heeft gestrooid. Dat doelman Cillessen een cruciale redding maakte en Van Persie een cruciaal doelpunt, maar zo kunnen we ieder succes wel afpellen tot een weegschaal die beide kanten kan uitslaan. Oranje was uitstekend voorbereid, geloofde in zichzelf en gebruikte zijn wapens uiterst effectief.

Nu moet het voor een enigszins waardig aanzien vechten in een entourage die slechts die ene retroliefhebber bij Oranje (Huntelaar) zal kunnen bekoren. Zeker als het Nederlands elftal speelt richting het deel van het stadion dat gisteravond nog uitzicht bood op een stel grauwe, slooprijpe gebouwen. Een tribune aan die zijde ontbreekt, al schijnen er morgen noodtribunes te worden geplaatst.

Cillessen in actie tijdens de training in Riga. Beeld Reuters
Cillessen in actie tijdens de training in Riga.Beeld Reuters

Epicentrum

Nee, het epicentrum van Europa, wat het Skonto Stadium in 2003 even was toen het Eurovisie songfestival­circus in een aangrenzende hal werd gehouden, is het stadion waar Oranje morgen aantreedt allesbehalve. 'Er is weinig geld in het Letse voetbal', zegt Yevgeni Laizans in de songfestivalhal waar tegenwoordig een matig belichte kunstgrasmat ligt. Laizans traint er een aantal Letse pupillen. 'Als we morgen een punt pakken is dat een mirakel, al zullen we beter voor de dag komen dan in november in Nederland.' Toen won Oranje met 6-0 met bijna dezelfde ploeg als waarmee het morgenavond aantreedt.

De Nederlandse selectie in het Letse stadion. Beeld ANP
De Nederlandse selectie in het Letse stadion.Beeld ANP

Competities

'Maar toen lagen de competities waarin onze meeste spelers actief zijn stil', zegt Laizans. 'Nu zullen ze beter geprepareerd zijn. Helaas is onze beste speler Aleksandrs Cauna van CSKA Moskou niet fit.' In Letland is het treffen met 'het grote Nederland' een welkome afleiding, vertelt Laizans. De minister van Defensie is er recentelijk gepromoveerd tot president. Niet erg toevallig gezien de oplopende spanningen met grote buur Rusland. De Letten zijn trots op hun autonomie, hun vlag. De scalp van Oranje is een zeer welkome voor de eigenwaarde nadat eerder groepshoofd Tsjechië op een gelijkspel werd gehouden. 'Hopelijk vinden jullie spelers, die de grootste podia ter wereld gewend zijn, het hier maar een armoedige boel. Daarin schuilt onze kans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden