Het wordt tijd dat het vrouwenwielrennen haar eigen geschiedenis gaat schrijven

Iris Slappendel richt internationale vakbond op voor wielrensters

Vrouwensporters strijden voor gelijkheid en in die trend past de oprichting van een vakbond voor wielrensters. 'Er is veel winst te boeken.'

Iris Slappendel en Vera Koedooder (r) Foto ANP

Oud-wielrenster Iris Slappendel heeft een internationale vakbond opgericht voor de wielrensters. The Cyclists' Alliance moet de belangen binnen het vrouwenpeloton gaan behartigen. 'De sport is in ontwikkeling, maar de rensters hebben daarin nauwelijks een stem', zegt Slappendel, in 2014 Nederlands kampioen op de weg. 'Daar willen we verandering in brengen.'

De vakbond wil rensters onder meer helpen met het verbeteren van werkomstandigheden, juridische zaken en met het afsluiten van contracten. Uit een enquête die onder 430 UCI-rensters werd gehouden bleek daar het meeste behoefte aan te zijn.

Internationale aanpak

'In Nederland zijn die zaken over het algemeen goed geregeld', zegt Slappendel. 'Met een paar toprensters en topploegen zijn we zelfs voorloper. Maar als ik naar andere landen kijk, dan is er nog veel winst te boeken. We kregen vragen als: ik ben al drie maanden niet uitbetaald, wat moet ik doen?'

In Nederland bestaat al de vakbond voor beroepswielrenners (VVBW), maar die is volgens Slappendel vooral gericht op nationale kwesties. 'Het is effectiever om de problemen in het vrouwenwielrennen meteen internationaal aan te pakken. Bovendien is het vrouwenwielrennen een sport op zich, met zijn eigen agendapunten.'

Eigen geschiedenis

Eén daarvan is de internationale kalender. Zo is er al jaren de hunkering naar een serieuze wedstrijd voor vrouwen naast de Tour de France, al denkt Slappendeel dat het vrouwenwielrennen juist van eigen kracht moet uitgaan. 'De gemiddelde leeftijd van een Tourvolger is 60 jaar. We zijn een jonge sport. Mijn mening is dat we juist onze eigen geschiedenis moeten gaan schrijven.

In de enquête die naar rensters is gestuurd is niet specifiek gevraagd naar seksuele intimidatie, maar als oud-renster weet Slappendel dat ook deze kwesties spelen in het peloton. 'Met dat soort problemen zullen vrouwen niet snel naar een groot instituut als de UCI gaan. Wij staan, met twee ex-rensters en één actieve renner in het bestuur, veel dichter bij ze. Ook op die manier kunnen we een rol spelen.'

Strijd voor gelijkheid

Een van de plannen van The Cyclists' Alliance is om een mentorsysteem te ontwikkelen, waarbij een jonge renster aan een veteraan wordt gekoppeld. 'Ik ben zelf in mijn carrière weleens onder druk gezet door een ploeg. Dan hoorde ik: als je deze wedstrijd niet rijdt, dan kun je volgend jaar een contract wel vergeten. Ik had er veel aan gehad als ik op dat soort momenten aan een ervaren collega had kunnen vragen: is dit normaal?'

Het oprichten van de vakbond past in een grotere, internationale beweging waarin vrouwensporters steeds nadrukkelijker strijden voor gelijkheid. Onlangs dwongen de Nederlandse voetbalvrouwen een betere beloning voor hun prestaties af. Slappendel: 'Vroeger vond zo'n discussie nog vaak vanuit een klagerig perspectief plaats. Nu veel meer vanuit een positief gevoel. Dat is de winst.'

Rondemissen

Op de vraag of rondemissen nog van deze tijd zijn, antwoordt Slappendel lachend: 'Zelf dacht ik weleens, als ik onder het snot en de modder op het podium stond: wat moet ik nou naast zo'n mooie griet? Maar eh, laat ik het zo zeggen: het is geen kwestie die boven aan de lijst staan bij The Cyclists' Alliance.'

Meer over