Nieuws

Het voetbal is fysiek al thuis in Engeland; nu de beker nog

Engeland is weer thuis, na dat ene uitstapje tijdens het EK naar Rome. Nu is het zaak dat ook het voetbal thuiskomt, met de halve finale tegen Denemarken als eerste opdracht.

Harry Kane opent de score tegen Oekraïne, Beeld Pool via REUTERS
Harry Kane opent de score tegen Oekraïne,Beeld Pool via REUTERS

Engeland ging op reis naar Rome en won in de laatste kwartfinale eenvoudig van Oekraïne (0-4), om snel naar huis te reizen. Thuis, in Londen, moet het gebeuren de komende week, in een land dat overkookt, waar pubs zich vullen, waar premier Johnson zich liet fotograferen op een levensgrote Engelse vlag, de armen geheven.

Bondscoach Gareth Southgate deed wat trainers doen als het goed gaat: de teamspirit prijzen. Empathisch zijn. ‘Ze zijn allemaal briljant, ook de drie jongens die ik elke keer naar de tribune moet verwijzen. Niemand verdient het om buiten de groep voor de wedstrijd te vallen.’ Southgate had ook oog voor het land: ‘We hebben een moeilijk jaar achter de rug, allemaal. Ik zag al beelden van mensen met een biertje omhoog. Geniet ervan.’ Het voetbal brengt het land samen in tijden van Brexit en corona.

Lyrisch waren de koppen in de zondagskranten. Zo verhief The Sun de spelers tot ‘Halfgoden’, een verwijzing naar de eeuwige stad waar Engeland won. The People kopte ‘We Kane, We Saw, We Conquered’, een verwijzing naar de twee doelpunten van Harry Kane. Engeland wil de machtsgreep in het Europese voetbal voor landen.

Saai voetbal

Maar wat een saai voetbal speelde de ploeg opnieuw, in de eerste helft althans. Kick and rush is allang verleden tijd. Ontelbare Europese trainers en spelers, en de vruchten van de multiculturele samenleving, hebben het voetbal de laatste decennia een ander gezicht gegeven. Continentaal voetbal. De ene keer spectaculair, dan weer behoudend.

Maar the Three Lions winnen telkens relatief eenvoudig. De analisten in de studio van de BBC, alle vier gerenommeerde oud-profs, Gary Lineker, Alan Shearer, Frank Lampard en Rio Ferdinand, kunnen hun enthousiasme niet meer onderdrukken. Van distantie is nauwelijks sprake.

Engeland speelt bijna iedereen kapot. Pas als dat eenmaal is gebeurd, rijgt het franje aan het patroon van degelijkheid. Oekraïne was allang knock-out, kort na rust en wist niets uit te richten tegen hoge ballen. Engeland heeft een bank vol kwaliteit en krijgt geen doelpunt tegen, want dat is les 1 van Southgate: geen tegentreffers.

Het is nog nooit gebeurd in de geschiedenis van het EK, dat een land de eerste vijf duels zonder tegentreffers blijft. Het trekt een verdedigende muur op, met mannetjesputters Maguire en Stones in het centrum. Het heeft aanvallend veel talent, dat doelpunten levert en de tegenstander schrik inboezemt. Maar het enige dat echt telt, is het hogere doel. De Europese titel. Het land met clubs die alles en iedereen kopen, dat heerst in het clubvoetbal, wil eindelijk ook het landenvoetbal beheersen.

Al dat aanvallende talent op de bank, daarover schrijven ze pagina’s vol in de kranten, maar Southgate kan ze niet allemaal tegelijk opstellen en hij legt critici het zwijgen op, want zijn keuzes pakken goed uit. Raheem Sterling en Harry Kane zijn onomstreden en qua cijfers maken ze dat waar. Ze hebben zes van de acht doelpunten gemaakt. Dat is jammer voor Jack Grealish, de publieksspeler bij uitstek, of voor Marcus Rashford, die bij 0-4 inviel.

Denigrerende grappen

Kort na rust kopte verdediger Harry Maguire, over wie al zoveel denigrerende grappen zijn gemaakt sinds hij voor meer dan 80 miljoen naar Manchester United verhuisde, een vrije trap van Luke Shaw binnen, de linksachter die zo vaak een assist geeft, die in 2015 zwaar geblesseerd raakte na een tackle van PSV’s Moreno in de Champions League. Shaw keerde langzaam terug en kreeg zijn loopbaan weer op de rails. Zaterdag kreeg hij een ovationeel applaus toen Southgate hem wisselde bij 0-4, na twee assists.

Het voetbal moet van de Engelsen naar huis komen, na 55 jaar pijn, sinds de wereldtitel van 1966. Het is min of meer een bevel. Kom. Thuis. En het komt weer thuis nu, fysiek alvast, want Engeland speelt nog één of twee duels op Wembley. Eerst woensdag, tegen Denemarken. Dan volgt zondag de eventuele finale, tegen de winnaar van Spanje - Italië.

Over Kane ging het telkens in de pers, omdat hij in de eerste drie duels geen doelpunt maakte. Southgate hield vertrouwen. Hij scoorde tegen Duitsland en zijn openingsdoelpunt tegen Oekraïne in de vierde minuut was prachtig: een steekpassje van Sterling, de koele afronding van de spits van Tottenham. Kane maakte met het hoofd ook 0-3, weer na een voorzet van Shaw, perfect aangesneden. Ook de 0-4 was een kopbal, nu van invaller Henderson, na een hoekschop van Mount. Henderson reageerde euforisch, na zijn eerste doelpunt als international.

Het wordt een hectische week in Engeland, zoveel is duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden