Het tweede is geen speeltuin meer

Voetballen kunnen ze allemaal wel, maar in de Jupiler League leren de beloften van Ajax, PSV en FC Twente dat er meer wordt gevraagd dan alleen een goede techniek. 'Dit is grote mannenvoetbal', zegt Marcel Brands. De technisch manager van PSV zag dit jaar een langgekoesterde wens in vervulling gaan toen de KNVB groen licht gaf voor een proef met de toetreding van drie beloftenteams tot de profcompetitie.

Beeld pro shots

Bijna halverwege het seizoen leert een blik op de ranglijst dat Jong Ajax, Jong PSV en Jong FC Twente het niet makkelijk hebben. Alle drie bivakkeren ze in het onderste deel. Toch is vooral de progressie die het tweede van PSV heeft geboekt opvallend. Het elftal van trainer Darije Kalezic doet na een moeizame start zelfs volop mee in de strijd om de tweede periodetitel, al mogen de beloftenteams niet meedoen aan de play-offs om promotie naar de eredivisie.

'Dit is een superleerzaam trajact', aldus Brands. 'De jongens hebben technisch en tactisch de basis gelegd in de opleiding, maar in de Jupiler League komt er meer bij kijken. Daar wordt strijd en mentaliteit gevraagd. De andere teams zijn extra gemotiveerd om van de beloften te winnen, daar krijg je bij het eerste ook mee te maken. In de beloftencompetitie is dat, op een paar wedstrijden na, niet na de bootsen. Nu spelen ze echt profvoetbal, met alles wat daarbij komt kijken: spelen voor toeschouwers, wedstrijden op tv, veel aandacht van de pers. Het gaat ineens om het 'echie'. Dat nemen ze allemaal als bagage mee.'

Als assistent van Kalezic heeft oud-international Boudewijn Zenden de PSV-beloften geleerd anders te denken. 'De afstand tussen de A-jeugd en Jupiler League is enorm', constateert Zenden. 'Bij de junioren is het eigenlijk belangrijker om iemand door de benen te spelen dan een wedstrijd te winnen. Maar als je prof wil worden, moet je beseffen dat het gaat om resultaat. In het begin hadden de jongens heel veel moeite om taakbewust te spelen, nu gaat ze dat steeds beter af. De drempel naar het eerste wordt zo een stukje lager.'

Menno Koch, de aanvoerder van Jong PSV, beaamt dat het verschil tussen de beloftencompetitie en Jupiler League levensgroot is. 'Als je een keer stond te slapen, kwam je daarmee weg. Nu krijg je dan meteen een doelpunt tegen. De scherpte die je hier moet hebben, nemen we mee naar het eerste. Wat individuele kwaliteiten betreft zijn wij beter dan 90 procent van de Jupiler League. Maar dat maakt je nog niet tot een team dat bovenin meedraait. In het begin stonden we zelfs onderin, omdat we 11 individuen waren en geen team. Nu spelen we meer volwassen en gaan we wedstrijden winnen.'

Marcel Brands. Beeld anp
Beeld pro shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden