Wielrennen Het Tourelftal

Het Tourelftal: wielrenners en hun verleden als voetballer

‘Als een renner valt, vraagt hij om zijn fiets. Als een voetballer valt, roept hij om zijn moeder.’ Geen twee sporten die zover uit elkaar liggen als voetbal en wielrennen. Toch hebben ze meer gemeen dan op het eerste gezicht lijkt. In veel renners ging een talentvol voetballer schuil. Een selectie uit de Tour de France.

Dylan Groenewegen (25) Lotto-Jumbo
Club: NFC, Amstelveen
Gestopt op: zijn 10de

Niet het zwart-geel van Lotto-Jumbo, maar het rood-wit van Ajax om de schouders van Dylan Groenewegen? Het had zomaar gekund. Net zoals hij als wielrenner is, was hij ook als voetballer: een afmaker. De kleine, behendige Dylan was zo schotvaardig dat de scouts van Ajax hem uitnodigden om naar de Arena te komen. Alleen had hij juist op dat moment besloten om voor het wielrennen te gaan. Daar kreeg hij tenminste een beker als hij won, een doelpunt bij voetbal leverde alleen een high five van zijn medespelers op. De winnaar van de slotrit in Parijs vorig jaar is nog regelmatig in de Arena te vinden. Niet als spits, maar als supporter.

Foto ANP, AFP, SFA

Steven Kruijswijk (31) Lotto-Jumbo
Club: RKSV Nuenen
Gestopt op: zijn 16de

Toen Steven Kruijswijk in 2016 de Giro d’Italia leek te zullen winnen en iedereen alles van hem wilde weten, kwam ook zijn voetbalcarrière aan het licht. De kopman van Lotto-Jumbo bleek een begenadigde linksback bij hoofdklasser RKSV Nuenen. Zozeer dat hij ook op de scoutingslijstjes van PSV voorkwam. Zijn oud-trainer Jan Elbers herinnert hem als een speler met een ‘enorme inzet en winnaarsmentaliteit’, zo vertelde hij twee jaar geleden aan Omroep Brabant. ‘Zo is hij als wielrenner ook.’ Toen de toen 10-jarige Kruijswijk overstapte naar een hoger elftal, kreeg Elbers een bedankbriefje. ‘Ik vond het fijn om bij jou in het team te spelen. Jan, bedankt voor alles. Kom je nog een keer kijken?’

Foto ANP, AFP, SFA

Bauke Mollema (31) Trek-Segafredo
Club: VV Zuidhorn
Gestopt op: zijn 16de

Hij was meestal voorin te vinden, in de spits of links voorin. Maar op het middenveld zou hij ook op zijn plek zijn. Gaten dichtlopen, stofzuigen – het zijn werkwoorden die in zijn stijl van fietsen passen. Hij bijt zich vast. Van Bauke Mollema ben je nooit af.

Hij verschijnt soms in het tenue van Feyenoord op Twitter, zoals aan de vooravond van het kampioenschap van vorig jaar; in de fanshop van de Rotterdammers is wielerkleding in de clubkleuren verkrijgbaar.

Feyenoord ja, niet FC Groningen. Als kind zag hij een sticker. Het rood-wit in hoogglans maakte blijvende indruk. De liefde is wederzijds. Toen Mollema vorig jaar een Touretappe won, kwamen er felicitaties uit De Kuip. ‘Geen woorden maar daden.’ FC Groningen bleek niet haatdragend. ‘Klasse Bauke!’

Foto ANP, AFP, SFA

Tom Dumoulin (27) Sunweb
Leonidas Wolder, Maastricht
Gestopt op: zijn 13de

Hij had de sierlijke middenvelder kunnen zijn, die lichtvoetig over het gras zweeft. Prachtige stijl, maar wel lastig te sturen. Hij houdt graag zelf de regie. Dumoulin doet niets waar hij geen zin in heeft.

Hij trekt een muur op tussen zijn bestaan als topsporter en het privédomein. Dat maakt graven in zijn voetbalverleden er niet makkelijker op. Zijn jeugdtrainer bij Leonidas kan zich hem nauwelijks herinneren. Ja, het was serieuze en rustige knaap. Maar geen hoogvlieger. Dat gaat hem op de fiets beter af.

Foto ANP, AFP, SFA

Niki Terpstra (34) Quick-Step
Club: WFC, Wormerveer
Gestopt op: zijn 7de

De positie maakt hem niet uit. Hij is overal inzetbaar. Bij de pupillen van WFC ging het niet anders. Niemand had een vaste plek. Iedereen rende gewoon met z’n allen achter de bal aan.

Zijn hoogtepunt: één doelpunt. ‘Ik had naast geschoten, maar mijn vader stond naast het doel. Die tikte de bal het veld weer in. Toen scoorde ik alsnog.’ De scheidsrechter keurde de goal af. Volstrekt ten onrechte, natuurlijk. Daarna werd al snel het fietsen leuker.

Voetballen doet hij alleen nog met zijn zoontje. Heel even maar. Het is slecht voor de spieren die een wielrenner zo nodig heeft.

Foto ANP, AFP, SFA

Tom-Jelte Slagter (29) Dimension Data
Club: VV Froombosch, Slochteren
Gestopt op: zijn 10de

Froombosch, ja. Met een m en s-c-h op het eind. ‘Heb je dat?’ Het was eerst voetballen, daarna schaatsen en het is alweer een tijdje fietsen. Sinds dit jaar staat hij als enige Nederlander onder contract in het team van Dimension Data. Soms dienend, dan weer vol in de aanval. Zo frivool en avontuurlijk was hij als voetballer ook. Een klassieke linksbuiten. Hij rende vaak alle andere spelers eruit en kon schieten met links en rechts. Niks mooiers dan een doelpunt maken. Maar hij kreeg er toch genoeg van. Uit ergernis over de inzet van zijn teamgenoten borg hij zijn voetbalschoenen op. ‘Ik was, denk ik, te gedreven. Een individuele sport is meer iets voor mij.’

Hij voetbalt nog wel eens met zijn zoontje. Dat mag dan slecht zijn voor een wielrenner, hij trekt zich er niks van aan.

Foto ANP, AFP, SFA

Mathieu van der Poel (23) Circus Corendon
Club: Willem II, Tilburg
Gestopt op: zijn 14de

Het is bekend, hij rijdt deze weken niet in Frankrijk. Maar als zijn grootvader, Raymond Poulidor, ervan overtuigd is dat hij de Tour de France kan winnen, hoort hij thuis in dit elftal. Natuurlijk in de aanval, zoals hij op de fiets ook telkens het initiatief neemt, in het veld, op de weg, op de mountainbike.

Een multitalent als Van der Poel weet wel raad met een bal. Toen hij 12 was, heeft hij stage gelopen bij Willem II, destijds de beste jeugdopleiding van Nederland. Hij haalde de laatste acht. Maar voetbal en wielrennen vormt op niveau een lastige combinatie. Wat nog zwaarder telt: een alleskunner als hij is niet graag afhankelijk van anderen.

Foto ANP, AFP, SFA

Marco Minnaard (29) Wanty
Club: vv Wemeldinge
Gestopt op: zijn 10de

Noestige linksback. Niet lullen maar poetsen-type. Precies zoals Marco Minnaard ook voor de kleine Belgische ploeg Wanty nu zijn tweede Tour rijdt. Als klein jongentje droomde hij er van om in de voetsporen te treden van zijn Zeeuwse provinciegenoten Danny Blind en Jan Poortvliet. Maar op sportpark De Boenze Boogerd worden sommige mensen nog weleens wakker van de verdediger van toen. ‘Laten we zeggen dat ik de bal niet snel afspeelde’, zegt hij zelf over zijn voetbaltechniek. ‘Ik was totaal ongeschikt voor een teamsport.’

Foto ANP, AFP, SFA

Koen de Kort (35) Trek-Segafredo
Club: VV Irene, Gemonde
Gestopt op: zijn 12de

Opgewekt type, goed voor de sfeer in de kleedkamer. Koen de Kort hield wel ‘van voorzetjes’ geven en dus zette de trainer bij VV Irene uit het Brabantse Gemonde hem rechtsbuiten. Aan De Kort, een gewaardeerde knecht bij Trek-Segafredo, is geen groot voetballer verloren gegaan. Toen zijn voorzetten steeds vaker áchter in plaats van vóór het doel belandden en hij 10 kilometer verderop naar Liempde verhuisde, besloot hij zich niet aan te melden bij de plaatselijke voetbalvereniging. Einde carrière.

Foto ANP, AFP, SFA

Ramon Sinkeldam (29) FDJ
Club: WSV 1930, Wormer
Gestopt op: zijn 12de

In de Tour is hij de voorlaatste man in de sprinttrein voordat FDJ-sprinter Arnaud Démare zich in de hectiek van het eindschot stort. Een dergelijke rol had hij in zijn voetbalelftal in Wormerveer ook. Altijd in dienst van het collectief.

Vanwege zijn snelheid en voorliefde voor Ajax was Ramon Sinkeldam in partijtjes altijd Marc Overmars. ‘Maar in praktijk was ik overal op het veld te vinden. Ik stuiterde van energie.’ De trainingen van de D2 van WSV 1930 uit Wormer waren op dinsdag- en donderdagavond, precies wanneer ook de trainingen van zijn wielerclub DTS stonden gepland. Alleen wedstrijden spelen, dat werd niet op prijs gesteld in het dorp. En zo landde de Marc van Overmars van Wormer op het zadel.

Foto ANP, AFP, SFA

Greg van Avermaet (33) BMC
Club: SK Beveren
Gestopt op: zijn 17de

‘Hebben jullie echt niemand anders?’ Bij gebrek aan een Nederlandse doelman is Greg Van Avermaet, in de Tour kopman van BMC, de gedroomde keeper. Hij begon zijn voetbalcarrière bij VK Hamme nog als veldspeler, maar nadat hij op zijn 11de onder de lat kwam te staan, ging het snel. Bij profclub SK Beveren leek Van Avermaet af te stevenen op de hoofdmacht, tot de club besloot een Portugese keeper te kopen. Het was het einde van de keepersloopbaan van ‘GVA’ en het begin van zijn wielercarrière, want D’n Greg gaat alleen voor het allerhoogste. Een Rode Duivel onder de lat in het Nederlandse wielerelftal? Van Avermaet strijkt de hand over het hart. ‘Vooruit dan maar.’

Foto ANP, AFP, SFA

Hoofdtrainer: Frans Maassen

Is natuurlijk vooral bekend als ploegleider van Lotto-Jumbo, maar had ook een glansrijke loopbaan als voetballer. Bij het Limburgse vv Haelen blonk hij dermate uit dat scouts van de gerenommeerde amateurclub Panningen hem in de smiezen hadden. Maar Frans ging liever fietsen.

Assistent-trainer: Tom Veelers

Als Tom Veelers een beetje zijn best doet, kan hij vanuit zijn tuin de bal zo op het veld van KOSC (Katholieke Oostmarsumse Sportclub) schieten. De in de Tour debuterende ploegleider van Sunweb was er tot de D1 voorstopper. Technisch niet al te begaafd, maar wel een lastige voor de tegenstander. Het hoogtepunt: het kampioenschap met de D1. Veelers: ‘En op het hoogtepunt moet je stoppen, zeggen ze toch?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.