Het toneelspel van Lierke Plezierke

Door het gokschandaal had Lierse SK zijn 100-jarige bestaan maandag bijna niet kunnen vieren. 'We hebben naar toneelspel gekeken', zeggen de supporters....

In het knusse spelershome van Lierse SK op het sterkverouderde trainingscomplex in Kessel bleven twee weken geledenbij het ontbijt plotseling drie stoelen onbezet. Voorzitter LeoTheyskens vertelde de verbijsterde selectie dat doelman CliffMardulier, reservekeeper en assistent-trainer Patrick Deman enaanvoerder Laurent Fassotte op staande voet waren ontslagenwegens hun betrokkenheid bij het gokschandaal.

Het was dus nog veel erger dan iedereen in Lier al vermoedde.In een geruchtmakende documentaire van de Vlaamse omroep VRT werdvorige maand onthuld dat de Chinees Zheyun Ye spelers van diversevoetbalclubs in de Belgische eerste klasse had omgekocht om degokkers in Shanghai te gerieven. Zeker vijftien wedstrijden inde hoogste afdeling van België zouden zijn gemanipuleerd.Belgische media spraken van 'een festival van vervalste matches'.

Het Belgische parket, dat het onderzoek naar het gokschandaalheeft overgenomen, schetste afgelopen week haarfijn de werkwijzevan Ye. Als een roofvogel streek de Chinees met zijn entourageneer op zieltogende clubs in de eerste en tweede klasse. Volgensbondsprocureur René Verstringhe zouden de Belgische verenigingenpotentiële geldschieters beter moeten checken. Maar Ye deed zichnu eenmaal voor als een keurige zakenman, die zelfs een mondjeFrans sprak.

Als enige club kreeg Lierse SK een bedrag van 369.500 euro inde clubkas gestort. Bij het op last van de Belgische bond naarde derde klasse gedegradeerde Verbroedering Geel leidde debelofte van Ye een miljoen mee te brengen al tot euforie. Ofzoals de verbitterde voorzitter Keersmakers het verleidelijkeaanbod omschreef: 'We zaten diep in de schulden en als dan zo'nman als Ye binnenwandelt die een miljoen in je club wilinvesteren, denk je: we zijn er.'

Tot een stroman van Ye twee spelers van tweedeklasser Waaslandbenaderde om in de play-offs voor promotie naar de eerste klassemet 2-0 te verliezen van Verbroedering Geel. Die uitslag kwam ookdaadwerkelijk op het bord en daarvoor moet Geel zwaar boeten. Nuworden de gokpraktijken bij Lierse SK, Sint Truiden en LaLouvière onderzocht.

Trainer Paul Put, in november al ontslagen bij Lierse en infebruari na een maand weggestuurd bij Excelsior Moeskroen, en deItaliaanse spelersmakelaar Pietro Allatta zouden de voornaamstehandlangers van Ye zijn geweest.

Bart van Opstal, uitbater van het Themacafé in het Hermanvan der Poorten-stadion, vertolkt de gevoelens van deLierse-supporters. 'Onze club was in handen gevallen van eencriminele bende.'

Nog drie oud-spelers van Lierse vielen vorige maand door demand. Anderlecht stuurde Marius Mitu en Laurent Delorge de laanuit, bij Beerschot bekende Ninoslav Milenkovic schuld. VanOpstal: 'Zes spelers en de technische staf hebben de boelbelazerd. Als ik zie wie de vorige trainer naar Lierse wildehalen, hadden we dit seizoen elf marionetten van die Chinees ophet veld kunnen hebben. We hadden dit stadion beter destadsschouwburg kunnen noemen, want we hebben naar toneelspelgekeken.'

Zoals bij de wedstrijd Genk - Lierse SK, toen de ingevallendoelman Deman na de 3-0 nederlaag doodleuk verklaarde dat hij'zich wel schuldig voelde aan de tweede treffer van Genk'.Prachtig theater, want Deman kwam juist in het veld om er driedoor te laten. En wat te denken van aanvoerder Fassotte, die tochwel erg veel fouten maakte? Van Opstal: 'We hebben Put opsupportersbijeenkomsten diverse keren gevraagd wat er metFassotte aan de hand was.'

Het antwoord van Put bleek een grove leugen. De centraleverdediger zou te weinig concurrentie hebben bij Lierse en wasdaardoor gemakzuchtig geworden. 'Wie het geelzwarte shirt van dePallieters draagt, heeft bij de supporters veel krediet', aldusVan Opstal. 'Maar nu we weten dat we zijn bedrogen, vorderen wehet geld van onze seizoenkaarten terug bij de ware schuldigen.'

Maandag viert Lierse SK, het monument van de Kempen, het100-jarige bestaan, precies een week nadat diverse financiersternauwernood een faillissement hebben voorkomen door een schuldvan zes ton in te lossen. Vier zeges op rij hebben het rouwprocesbij Lierse echter abrupt afgebroken. De verlosser komt nu nietuit China, maar uit Limburg.

De nieuwe trainer René Trost mag in het Themacafé een vatbier komen leegdrinken als hij de ploeg voor de eerste klasseweet te behouden. Het gaat hem lukken, bezweert Van Opstal.'Binnen enkele maanden heeft Trost de status van onze held ErikGerets weten te evenaren.'

Onder Gerets werd Lierse in 1997 voor het laatst kampioen vanBelgië. Voor Trost, de voormalige linksback van Roda JC, ishandhaven het ultieme doel. 'En als dat lukt, gaat Lier eenvolksfeest beleven, waarbij alle frustraties en misère van hetafgelopen jaar worden weggespoeld', zegt Van Opstal.

Glimlachend vertelt Trost dat hij zaterdagnacht om drie uurnog een sms'je kreeg vanuit het Themacafé. 'Waar ik bleef, wantde tent zat na onze overwinning op Westerlo nog helemaal vol. Alshet even goed gaat, heet deze club meteen weer Lierke Plezierke.Het is ongelofelijk dat de supporters ons niet in de steek hebbengelaten. In Nederland zou een ploeg na een gokschandaal van dezeomvang door iedereen de rug zijn toegekeerd. Maar deze volksclubweerspiegelt de ziel van de Kempen, Lierse mag niet kapot gaan.'

Daar leek het wel op, toen voorzitter Theyskens twee wekengeleden bekendmaakte dat in de huidige selectie nog driebedriegers waren ontmaskerd. Trost: 'Ik heb slechts twee maandenmet die mensen gewerkt. Maar hoe moet bijvoorbeeld demateriaalman zich voelen, die hier al sinds mensenheugenis zit?Ik voelde ook mee met mijn verdediger Michael Nnaji, die enkeleseizoenen naast Fassotte heeft gestaan. Ik kan me voorstellen hoekwaad hij is, in de wetenschap dat zijn teamgenoot bewust foutenmaakte om de tegenstander te laten scoren.'

Aanvankelijk dacht Trost dat de zaken in het tv-programmaPanorama waren aangedikt. 'Die verduisterde gokhal in Shanghai,ik kon er niks mee. Nu moet ik toegeven dat alle feiten kloppen.Het einde is nog lang niet in zicht, ook niet bij andere clubs.Na zijn ontslag heb ik mijn assistent Deman telefonischgesproken. Wat valt er nog te zeggen? Ik begrijp niet hoe hij totzijn daden kon komen.'

De sfeer is ontspannen tijdens de lunch. Maar nog steedshebben spelers en trainers van Lierse de neiging naar elkaar teloeren. Zelfs het clubicoon Eric van Meir, assistent van Trost,werd even verdacht. 'Gelukkig nam de voorzitter die beschuldigingmeteen terug', zegt de oud-verdediger, die met België drie keereen WK speelde. 'Ik kan iedereen recht in de ogen kijken.'

Is de schoonmaak bij Lierse voltooid? 'Ik ga ervan uit datdeze groep nu clean is', zegt Trost. Maar zeker is hij er nietvan. Soms denk ik: misschien lichten ze nog wel iemand van zijnbed. Daar houd ik rekening mee, want voor die drie anderen stakik mijn hand ook in het vuur.'

Het heeft echter geen zin nu nog spelers te verdenken, zegtTrost. 'Dan zou ik gek worden. Ik heb de groep nog eenstoegesproken voor de wedstrijd tegen Charleroi. Ik toonde begripvoor eventuele woede of frustratie bij spelers, die zich bedrogenvoelden. Ik zei: wees blij dat je er zelf niet bij hoort.'

Het gokschandaal lijkt zowaar een louterend effect te hebbenop Lierse SK. 'Onze zege bij Charleroi maakte diepe emoties los',aldus Trost. 'Wallonië tegen Vlaanderen, dat is nog steedsoorlog in België.'

Toch droomt zijn beschadigde ploeg morgen van een stunt tegenAnderlecht. Trost: 'Door het gokschandaal raakte ik in een klapmijn aanvoerder en twee keepers kwijt, terwijl twee anderedoelmannen geblesseerd zijn. Maar we kregen er teamgeest voorterug.'

Trost deed noodgedwongen een beroep op de 18-jarige JochenTanghe, een van de vier tieners in de as van het gerenoveerdeelftal. 'Welke Nederlandse club kan het zich permitteren zijnvijfde keeper op te stellen? Zelfs Ajax niet. Als weeersteklasser blijven, kan de club een nieuw leven beginnen.'

Trost vermoedt dat de zegereeks van zijn elftal externefinanciers over de streep heeft getrokken. 'Als we nog steedsonderaan hadden gestaan, zouden die mensen het idee hebbengekregen dat ze hun geld in een bodemloze put gooien.

'Bij Lierse is alles extreem. We zijn extreem diep gezonken.Toen we op sterven na dood waren, kwamen extreme krachten los omde club te redden. Maar ik hoop dat iedereen beseft dat Liersenooit meer in handen mag komen van duistere lieden die de clubvoor hun eigen gewin misbruiken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden