Het team PSV pakt landstitel tegen legertje eenlingen van Ajax - in een kolkende sfeer, neigend naar massahysterie

Eindhovenaren voor de 24e keer kampioen van Nederland

In een kolkende sfeer, variërend van dolle vreugde tot neigend naar massahysterie, veegde PSV op een zonnige middag in Eindhoven Ajax van de mat, om zijn 24ste landstitel op te halen. Het team PSV won van het legertje eenlingen van Ajax, landlopers toen het er werkelijk om ging in de hete strijd.

Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

Terwijl Phillip Cocu zich op het veld liet douchen door een emmer bier, wees de verliezende trainer Erik ten Hag ondubbelzinnig op het falen van Ajax. 'Ajax heeft leuke spelers, maar het gaat om bewustwording. PSV is mentaal verder, qua overlevingsdrang en wil om te winnen. De absolute overgave, die mis ik soms bij ons. Het is te plichtmatig.'

Cocu, spottend over de zogenoemde angst die PSV voor Ajax zou koesteren: 'Onze spelers hebben hun ware gezicht laten zien. We waren vrij offensief. Het was overtuigend, met een goede uitstraling en uitzinnig publiek dat extra energie gaf.'

Als basis voor de titel roemde hij het collectief, de teamgeest. 'Bereid zijn om voor elkaar te werken; dat is belangrijk, wil je als team succesvol zijn. De jongens zijn echt een team geworden. Dat is de basis van ons kampioenschap. Het is elk jaar weer een uitdaging. We hadden misschien niet één grote leider, maar een kerngroep.'

Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

Puur was de Eindhovense vreugde, verbeeld door de als een kind huppelende spitsentrainer Van Nistelrooij. PSV'ers sprongen na doelpunten over de reclameborden en knuffelden met supporters. Ontluisterend was het beeld voor Ajax, na afloop zeker. Overgebleven met negen man, bandeloos, na rode kaarten voor Tagliafico en Siem de Jong, terwijl duizenden supporters van PSV zwaaiden met kartonnen kampioensschalen. Cocu wisselde in de slotfase doodleuk de licht geblesseerde doelman Zoet voor reserve Room. Dat was een teken van aanhankelijkheid naar vaste reserve Room, maar ook een vernedering in optima forma voor Ajax.

PSV was feller, beter, sterker en vastbesloten om de klus te klaren op de eerste dag dat het kon, tegen de opponent waarmee door de jaren heen de grootste rivaliteit is opgebouwd. 'We wilden laten zien dat we echt beter zijn dan Ajax', zei aanvoerder Van Ginkel.

Ze waren slechte verliezers, die van Ajax. Na de 3-0, op het moment dat de afgang compleet was, ontstaken supporters van Ajax vuurwerk in hun vak. Ze gooiden ook pijlen naar beneden, waar aanhangers van PSV stonden, en zochten zelf een veilig heenkomen. Het was een bijna symbolische actie voor de club: vuurwerk op de verkeerde plaats, op het verkeerde moment.

Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

Met nog drie duels te spelen staat PSV nu tien punten voor op Ajax, dat zijn seizoen als totaal mislukt mag beschouwen, mede door de roekeloze actie van de clubleiding onder leiding van Edwin van der Sar en Marc Overmars om trainer Marcel Keizer halverwege te vervangen door Ten Hag, juist op het moment dat verbetering in het spel zichtbaar was. Nadat Keizer zo waardig was omgesprongen met het noodlot dat middenvelder Nouri had getroffen. De voorsprong van PSV is sinds Ten Hags aanstelling verdubbeld en Ajax maakt een angstige, weinig geïnspireerde indruk.

Ajax is al vier seizoenen geen kampioen meer, op zijn minst opvallend voor de rijkste club van Nederland, de club ook met de meeste ruzies. Ten Hag had het behalen van de titel als opdracht meegekregen bij zijn aanstelling. Van der Sar zei in december dat hij zijn positie tegen het licht houdt, mocht Ajax falen.

PSV daarentegen is gretig en kent zijn kracht, aan de hand van de realistische, begaafde trainer Phillip Cocu. In zijn vijfde seizoen als hoofdtrainer greep hij zijn derde titel, en allemaal zijn ze hem even lief. Zijn PSV is geen bolwerk van pure klasse, maar de ploeg is nooit in de war geraakt, ook niet van een nederlaag met 5-0 tegen Willem II. Ook niet van de achterstand met 2-0 tegen AZ.

Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het tweede doelpunt zondag was typerend voor de maakbaarheid van succes. Joshua Brenet demarreerde op links, en gaf een voorzet met links. Brenet is eigenlijk puur rechtsbenig en kwam op de positie van linksachter omdat PSV geen ander kon vinden. Hij maakte het beste van zijn situatie: trainen, leren aannemen met links, leren voorzetten met links. Het oogt wat onnatuurlijk soms, maar de bal viel heerlijk op het hoofd van Luuk de Jong.

PSV profiteerde optimaal van herhaald geknoei, ook bij de eerste treffer. Doelman Onana kon het schot van Lozano nog stoppen, waarna Pereiro veel gretiger was dan Wöber, die de bal een fractie eerder al faliekant had gemist. Zelfs de simpelste dingen gingen fout bij Ajax, terwijl PSV tot 3-0 uitliep. Bergwijn mocht de bal vrij aannemen in het strafschopgebied. Hij deed dat heel beheerst en scoorde. Daarna begon Ajax nog ordinair te schoppen ook. Het kon ze niet veel schelen, bij PSV.

PSV vierde uitbundig feest, met aandoenlijke beelden van blije voetballers met hun gezin op het grasveld in Eindhoven. Ze droegen een shirt met nummer 24, naar het aantal kampioenschappen. Ajax droop af, de volgende crisis tegemoet. 

Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.