Nieuws

Het regent bier, Ajax pakt de titel. Ook de vijftigduizend toeschouwers voelen zich kampioen

Ajax vierde de 36ste landstitel met gezang, pils en vijf doelpunten tegen Heerenveen (5-0). Met nog één duel te spelen overhandigde clubicoon Jari Litmanen de schaal aan aanvoerder Dusan Tadic.

Willem Vissers
De spelers van Ajax zoeken elkaar op na de 3-0 van ébastien Haller. Beeld Jiri Büller / de Volkskrant
De spelers van Ajax zoeken elkaar op na de 3-0 van ébastien Haller.Beeld Jiri Büller / de Volkskrant

Het geroezemoes tijdens de rust van Ajax - Heerenveen klinkt woensdag als vrolijke opluchting. Vijftigduizend aanhangers praten ontspannen en opgewonden, terwijl de regen neerdaalt. Ook zij voelen zich kampioen. Ze beschouwen na, kijken vooruit, bestellen bier en worst. Ze luisteren naar een lied van Hazes, die zingt dat hij vanavond even uit zijn bol gaat. Het staat al 3-0, de titel is binnen in de voorlaatste speelronde van de eredivisie.

Roes

Straks nog één helft kijken, in een roes wachten op het eindsignaal. Daarna gaan mannen met spierballen heel snel een podium bouwen op het veld. Dan komt Jari Litmanen van de tribune, de speler die zijn voornaam in de jaren negentig leende aan tientallen Nederlandse jongetjes, en dan gaan ze met zijn allen nog een keer juichen. Kampioen worden, het went nooit, al is het voor de 36ste keer in de clubhistorie.

Het is een wedstrijd zoals kampioenswedstrijden meestal zijn. Even wat spanning, tot de eerste goal is gevallen. Als de rook van het vuurwerk is opgetrokken, als jongetje Samuel de bal 2.564 keer hoog heeft gehouden, als Sunnery James en Ryan Marciano zijn gestopt met plaatjes draaien, en als de prachtig stille minuut stilte voor de overleden oud-Ajacieden Henk Groot en Jody Lukoki is opgelost in kringelende rook, barst het gehuil los dat een kampioenswedstrijd begeleidt.

Gesmeerde stem

Zingen, aan één stuk door, met een door bier of frisdrank gesmeerde stem, van duizenden mensen in rood en wit. Arjan, Brobbey, Johan en André, mannen op de lange zijde met een naam op hun tenue, zingen met duizenden anderen, totdat als vanzelf een doelpunt valt. Ajax is kampioen bij een zege op Heerenveen en iedereen in het stadion voelt: dit kan niet misgaan, ondanks al dat geploeter van de laatste maanden.

Vrijwel alles is symboliek vandaag. Neem het eerste doelpunt. Zeker optisch gezien lijkt de halfhoge bal bij de voorzet van Noussair Mazraoui over de achterlijn geweest. Maar ja, er is dus wel een video-arbiter, de veelbesproken VAR, maar geen bewaking met camera’s van de achterlijn. Sociale media kunnen weer los over bevoordeling van Ajax door de arbitrage. Maar eerst schuift Nicolas Tagliafico de bal na tussenkomst van Davy Klaassen en Dusan Tadic diagonaal achter doelman Erwin Mulder.

Het langgerekte ‘Nicoooooo’, vult het stadion. Tagliafico was vaak geen basisspeler dit seizoen, maar hij stond in zekere zin model voor de 4,5 jaar onder Erik ten Hag. Nooit opgeven. Weerbaar zijn. Mentaal sterk. Het waren precies de ingrediënten die Ten Hag miste in zijn eerste halve jaar bij Ajax, toen PSV zijn laatste landstitel won, in 2018. Tagliafico en Ten Hag debuteerden bijna gelijktijdig bij de club. Na de trainer, die naar Manchester United gaat, zal vermoedelijk ook de linksachter vertrekken.

Van alles wat

Ajax is de ploeg met van alles wat, met jeugd uit de opleiding, met dure aankopen, met ouderen die vroeger al in de opleiding zaten, met gif uit Midden- en Zuid-Amerika. Het is de beste en in elk geval meest complete ploeg van Nederland. Doelman Maarten Stekelenburg, twintig jaar ouder dan middenvelder Kenneth Taylor. Dusan Tadic en Daley Blind, die nooit of vrijwel nooit een duel missen.

Steven Berghuis, die het even moeilijk had en zichtbaar blij is met zijn doelpunt (2-0), na een schitterende combinatie via de uitblinker van het seizoen: Jurriën Timber. Sébastien Haller, die het moeilijk heeft als spits en op zoek is naar zijn scorende vermogen. Woensdag mag hij van Dusan Tadic de strafschop nemen voor 3-0. Hij is oprecht blij.

Na rust is het aftellen. Noussair Mazraoui krijgt een ovationeel applaus bij zijn wissel. Het is tevens een afscheid, want de door Ajax opgeleide rechtsachter vertrekt naar Bayern München. ‘Noussi’ bedankt.

Davy Klaassen krijgt gul applaus, omdat hij nu eenmaal Davy Klaassen is. De F-side ontsteekt vuurwerk. Bijna het hele stadion steekt een papieren schaal omhoog, in afwachting van Litmanen met de echte schaal. Het volk klapt de handen stuk voor Ajax.

Brian Brobbey en Edson Álvarez scoren nog een keer, zodat de standaard uitslag van dit seizoen op het bord staat (5-0). Op het einde trilt het stadion, van al dat gespring op het beton in de Johan Cruijff Arena.

En Erik ten Hag, de trainer die Ajax zijn trots teruggaf door bescheiden te blijven, omhelst de spelers een voor een. Het regent nu ook bier.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden