Het Nieuwste Schavot: de Korea-special

Negen dingen die u nog niet wist over Korea

Nu de Winterspelen in Zuid-Korea zijn begonnen, kijkt de wereld door een vergrootglas naar het mysterrieuze land in het oosten. Maar wat weten we eigenlijk van Zuid-Korea, behalve dat het grenst aan Noord-Korea en dat ze er allemaal bellen met een Samsungmobieltje in hun Hyundai? HNS ging op onderzoek uit: negen dingen die u nog niet wist over Zuid-Korea!

1. De Nederlandse ontdekkingsreiziger Lutz Willemsz. Lenstra leed in 1632 schipbreuk voor de Koreaanse kust. Hij spoelde aan, het enige dat hij had kunnen redden uit zijn hutkoffer waren zijn Friese doorlopers. Zo arriveerde het schaatsen in Korea. #DeRestIsGeschiedenis

2. Toen Guus Hiddink in 2002 bij het WK voetbal triomfen vierde met het Zuid-Koreaanse elftal werd hem gevraagd wat ze in Zuid-Korea na het WK nou eens zouden moeten organiseren. 'De Olympische Winterspelen', zei Guus. #OngelooflijkMaarWaar

3. De populairste buitenlandse tv-serie aller tijden in Zuid-Korea is Dagboek van een herdershond. De Zuid-Koreanen dachten dat het een kookprogramma was, maar dat was niet zo. Na de serie stortte de markt voor gebraden hond in. #VerzinJeNiet

4. In Zuid-Korea kun je je hond laten klonen. Minder bekend is, dat het klonen van schaatsers ook vergevorderd is. Dankzij het dna van Kramer en Wüst verwachten de Koreanen toe te slaan tijdens de Winterspelen van 2038. #Toekomstmuziek

5. Het is een buitenlander nog nooit gelukt de naam Peyongchang in één keer goed te schrijven. #Gekmakend

6. De dumpling ('dompeling') werd in 1954 in Korea geïntroduceerd door de Nederlandse oliebollenbakker Pyke Spong, tijdens de wereldtentoonstelling van dat jaar. Spong is nog altijd de enige die drie keer achter elkaar de AD Oliebollentest wist te winnen. #BijnaTeMooiOmWaarTeZijn

7. Er bestaat geen West-Korea en ook geen Oost-Korea. #GoedBezig

8. Shorttrack is in Korea populairder dan de langebaan, want de Koreanen zijn nu eenmaal gek op pootje-over. #ZoSimpelIsHetSoms

9. Koreanen zijn zo klein dat ze bij het ijshockey maar net over de puck heen kunnen kijken. #KabouterPlop

KJ Huntelaar Draait Door

Ajaxspits Klaas-Jan Huntelaar hoeft niet lang te snuffelen in platenhonk 'The Hunter', in zijn ruim uitgevallen schuur in het Achterhoekse Hummelo. Zijn verzameling K-Pop, muziek uit 'een van de Korea's' bestaat 'uit welgeteld één plaat'. De sympathieke aanvalsleider houdt vol trots 'een uniek exemplaar' omhoog van de Zuid-Koreaanse entertainer Psy en 'zijn magistrale' Gangnam Style. 'Dit is mijn plaat van de week voor Sven Kramer. Dat-ie maar in volle gang en stijl goud gaat pakken.'

Zelf was Huntelaar 'een rommelige krabbelaar' op de schaats. 'Ik schaatste een beetje in de stijl van Gangnam Style; nooit mijn handen op de rug maar altijd zwiepend aan de voorkant. Het was geen gezicht. Door een stoel van oma Emma vast te houden ging het wel wat beter, of als we schaatsvoetbal deden. Ken je dat niet? Punteren met de schaats en een doel van ijsmutsen. Dat zou een schitterende sport zijn op de Winterspelen.'

Hij grinnikt als je 'm vraagt hoe hij aan die plaat komt. 'We hebben in 2012 met Schalke een toertje gedaan in Korea. Voor een optreden in Seoul kregen we vip-kaartjes, met na afloop een meet-and-greet met Psy. Magnifieke kerel. Hij bleek goed op de hoogte te zijn van het Nederlands voetbal. Vooral Ronald Koeman kon hem bekoren. En toen hij wegging, kregen we allemaal een kadootje. Kijk maar: met handtekening! For Hunter.'

De Naald Erin! 'Jaaaaaaa daaaar gaaaaaaat-ie. Gangnam Style! Wat een nummer is dit toch', aldus de enthousiaste kopsterke spits. 'Psy is net als Sven een unieke persoonlijkheid.' En zingend: 'Oppan Gangnam Style, met Sven zijn stijl, goud in stijl.' Dan pakt hij de plaat en zet 'm terug bij de K van Korea in zijn Ikea-platenkast. 'Zo dat was het weer. Benieuwd wat volgende week de plaat van de week zal zijn.'

Bellen met buf

Voor de laatste nieuwtjes uit het verre Pyeongchang belt de directie elke week met onze verslaggever ter plekke.

Buf, koud zeker daar?

'Man, het is niet te harden. Ik wist dat het koud zou zijn, het zijn Winterspelen, maar zo koud. De gevoelstemperatuur kan oplopen tot min dertig.'

Hoe komt dat?

'De wind komt uit Siberië. Dus dan weet je het wel.'

Heftig. Hoe spreek je Pyeongchang eigenlijk uit?

'Pjongtsjang.'

Kun je er een beetje behoorlijk stappen?

'Jullie denken echt nog dat het 1997 is hè. Daar hebben journalisten tegenwoordig helemaal geen tijd voor. Ik heb net een stuk voor de site geschreven en zo meteen begin ik aan een podcast.'

Oh ja, podcasts. Goed dat je met je tijd meegaat. Hoe is Korea?

'Tja, hoe zal ik dat eens zeggen. Anders. Niet raar, maar anders. Om maar wat te noemen: vierde verdiepingen bestaan niet. Nou ja, ze bestaan wel, maar ze worden zo niet genoemd. Het Chinese woord voor het cijfer vier klinkt hetzelfde als het Chinese woord voor dood, dus als het even kan vermijden de Koreanen dat.'

Maar dan kunnen ze toch beter een ander woord kiezen voor vier? Zijn ze overal vanaf.

'Ik ben hier voor de sport, daar weet ik niks van.'

We moeten het nog even over de condooms hebben. Want voor de Olympische Spelen wordt altijd gemeld hoeveel condooms er beschikbaar zijn gesteld aan de sporters. Dat hoort erbij, dat is traditie.

'Het zijn er deze keer 110 duizend.'

Zo hee. Graag tot slot nog een leuk weetje over Zuid-Korea.

'Nergens anders ter wereld is het gemiddelde aantal facelifts per hoofd van de bevolking zo hoog als hier. Voor een gezichtscorrectie draaien ze hier hun hand niet om. Ook de kaaklijn wordt door veel Zuid-Koreanen aangepakt.'

Goed om te weten Buf. Tot volgende week en veel plezier verder in het verre, mysterieuze én koude Zuid-Korea.

'Ik doe mijn best. De Winterspelen zijn een feest, maar je moet wel zelf de slingers ophangen.'

Smakelijk eten

Met maar liefst drie 'doktersassistentes', zoals hij zijn gezelschap op Instagram omschreef, nam schaatshunk Koen Verweij het er een paar jaar geleden eens lekker van. Japans, oordeelt foodblogger en influencer Jonnie 'Cutter' de Kock na een snelle blik. Aan het flesje Kikkoman Soy Sauce heeft hij genoeg. Het valt hem op dat hier stevig is doorgegeten. Op een enkele yakitori (zeg maar saté), wat edamame (groene sojaboontjes), saba shioyaki (gegrilde makreel) en een reeds aangegeten korubata (karbonade, zouden wij zeggen) zijn alle gerechten verorberd. Opvallend: de zeewiersalade is vrijwel onaangeroerd. Wat De Kock ervan vindt dat topsporters zich zo laten gaan? 'Daar kan ik kort over zijn. De boog kan niet altijd gespannen staan en ook de inwendige sporter moet worden versterkt.'

Geachte Directie

Jac 'Jiskefet' Orie
Een dubbelganger voor de Olympische Spelen: Jac Orie en Herman Koch.

Paul Koops, Leusden

Raadsel (700)
Ik heb weer een raadsel bedacht. Deze sporter komt fietsend, lopend en schaatsend de winter door. (Antwoord: Sven IJs.) Met sportgroeten.

André Rodenburg, Voorburg

Niet dus
In de bijlage treft u een mijns inziens treffende gelijkenis aan tussen Gertjan Verbeek en Gerard Reve. Wel deze foto nemen, geen andere link. Dubbelgangers van 27 januari (Epke Zonderland en Hans Kraaij, HNS 27 januari) had ik ook klaarliggen, maar wel met een betere foto van Hans Kraaij. Toevallig. (Niet dus.)

Wally de Lang, Amsterdam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.