Het nieuwe leven van Epke Zonderland

Hij deelde de Televizier-Ring uit, stond in Londen model voor een wassen beeld, was onderwerp van een fotoboek en dinsdag gaat hij op bezoek bij de koningin. Het leven van turner Epke Zonderland is sinds de zevende augustus drastisch veranderd. Toch werkt hij tussen alle optredens, huldigingen en schnabbels gestaag door aan studie en sport.

Beeld anp

Het is nog altijd de laatste wedstrijd die hij geturnd heeft. Zonderland (26) pakte op die memorabele dag in augustus olympisch goud aan de rekstok. Het levert hem hoogstwaarschijnlijk volgende week voor de derde keer de titel Sportman van het Jaar op.

Hij neemt geen voorschot op die onderscheiding ('Er is vaker een verrassing uitgerold') en verheugt zich vooral op de ontvangst op het Koninklijk Paleis. 'Dat is een van die bijzondere dingen die ik dankzij mijn succes heb mogen meemaken.'

Zonderland traint inmiddels weer een uurtje of 15 in de week, daarnaast is hij eind november begonnen aan zijn juniorcoschappen, een volgende stap in zijn studie geneeskunde. Voorlopig is de olympisch kampioen nog niet aan de bedden verschenen. 'Ik heb nu 2 weken algemene opleiding afgerond. Daarin word je bijvoorbeeld getest op het aanbrengen van een infuus.'

Dat gebeurt nog wel op poppen. Nu volgen 5 weken theorielessen, pas daarna kunnen de patiënten in het Groningse UMC-ziekenhuis bezoek krijgen van de Friese turner die dan ook deels zijn trainingen gaat afwerken in Leek. 'Dichterbij dan Heerenveen, dezelfde toestellen, alleen iets minder ruimte.'

Ruim 4 weken deed hij helemaal niets na de Spelen, behalve dan huldigingen ondergaan en vakantie vieren. 'Beviel me goed, was echt even lekker. Na zo'n hoogtepunt waar je zo lang naartoe hebt gewerkt is het echt even klaar.'

De opbouwfase is er een van stilstand en vooruitgang. 'Je merkt aan je lichaam dat je eruit bent geweest. Maar de eerste weken boek je snel progressie. Pas daarna stagneert het een beetje, ook omdat ik gewoon nog minder train dan voorheen. Je bereikt een zeker niveau maar niet dat waarmee je hele gave dingen kunt doen.'

Twijfel over het vervolgen van zijn loopbaan kende hij niet. 'Al voor de Spelen heb ik een route uitgezet waarin ik studie en sport kan combineren. Ik had ook kunnen denken: ik stop over 2 jaar en ga pas dan weer voor mijn studie. Maar ik vind de combinatie juist prettig.'

Het EK in april komt te vroeg. 'Dan zou ik weer te veel achterstand oplopen met mijn studie.' Het NK in Rotterdam in juni wordt normaal gesproken zijn eerste optreden, ook al omdat het wellicht een rol speelt in de selectieprocedure voor het WK, later in 2013 in Antwerpen. Daar wil hij zijn eerste wereldtitel veroveren. Met de inmiddels beroemde combinatie van drie vluchtelementen. Nog zonder een vierde component die hem weer een voorsprong op de concurrenten moet geven.

'Het is niet uitgesloten dat die er ooit komt. Al levert het qua punten niet eens zo veel extra op. Het is een uitdaging. Ik ga er wel op trainen. Vijf jaar geleden zei ik ook dat 'triple-combinatie' niet kon. We weten nu dat dat niet klopte.'

Beeld epa
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld ap
Beeld anp
Beeld ap
Beeld ap

'Met een team naar Rio, dat is het doel'
In augustus sprak Epke Zonderland de hoop uit dat zijn gouden medaille een impuls zou betekenen voor het Nederlandse turnen. Begin januari is hij ambassadeur van Het Grote Gymfeest, een actie van gymbond KNGU die de jeugd enthousiast moet maken voor zijn sport.

Op kortere termijn hoopt Zonderland met een team van turners een gooi te doen naar deelname aan de Spelen van Rio. 'Ik heb de afgelopen maanden heel bewust op alle toestellen getraind. Komend jaar is er nog een individueel WK. Daarna wordt de teamprestatie weer belangrijk met het oog op Rio. Dan is het lastig als je alleen op brug en rekstok uitkomt.'

Volgens Zonderland heeft de bond 'een goed gestructureerd programma' richting Rio. Hij ziet in Bart Deurloo, Anthony van Assche, Michel Bletterman, Glenn Smink en Jeffrey Telussa turners die zich goed ontwikkelen. 'We hebben een bredere basis met steeds meer potentie. Deelname aan Rio met een team is een realistisch doel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden